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¿Cómo superó la ansiedad de viajar al espacio el director de la NASA?

El color naranja es inconfundible. El cristal negro de su casco, icónico. La bandera de las barras y las estrellas está en su hombro izquierdo y su nombre estampado en su corazón: Charlie Bolden, administrador de la NASA.

Mientras su traje espacial es exhibido en el stand de la Agencia Espacial Mexicana (AEM), Charles Frank Bolden, Jr., máximo responsable de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés), mantiene algunas reuniones de alto nivel en Guadalajara durante el 67 Congreso Internacional de Astronáutica.

Entrenado como piloto de combate, Bolden fue comandante en las misiones de vuelo de los transbordadores Columbia, Discovery y Atlantis, incluida la que puso en órbita el telescopio espacial Hubble, una de las labores más complicadas de su carrera.

Charlie Bolden, director de la NASA. Crédito de la imagen: NASA

CientíficoDigital.Mx le preguntó cuál fue la emoción que tuvo que controlar cuando estuvo en el espacio.

“Siempre hay ansiedad, porque nunca lo has hecho antes, emocionalmente pasas por una montaña rusa de emociones en lo que llegas al espacio, luego miras abajo y ves la tierra, lo hermosa que es, pero sobre todo te das cuenta que no hay fronteras, todo el mundo dice eso, pero realmente no te impacta hasta que miras por la ventana y la ves en toda su belleza”, relató Bolden que experimentó en su primer vuelo espacial.

Esta perspectiva desde el espacio, que sólo pocas personas han podido apreciar con sus propios ojos, el planeta adquiere un nuevo significado y sus problemas también, como el calentamiento global.

“El cambio climático es un área de importancia crítica para la NASA, aunque no somos una organización política, somos una de las organizaciones que provee datos a los científicos y a los tomadores de decisiones políticas en temas como el abastecimiento de agua, el manejo de los cultivos o las previsiones por desastres naturales, es importante intentar hacer entender a las personas los efectos que tiene el cambio climático y cómo podemos revertirlo o detenerlo, es un gran reto”, señaló Bolden.

Mientras él habla, los asistentes al congreso siguen pasando frente al traje que el portó cuando subió al espacio. Él comparte sus experiencias y los demás se prueban los guantes, tocan el casco como si fuera un amuleto de la suerte y se toman una foto o se llevan una postal con la fotografía oficial de Bolden portando el traje, donde además se reseña la trayectoria y las misiones de este astronauta de la NASA.

Bolden no deja de decir que la NASA siempre ha puesto sus ojos en Marte  “ya hemos probado la nave Orión, que será el vehículo que descenderá a Marte, donde en su momento pondremos humanos en la superficie del planeta rojo”.

A pesar de su extensa trayectoria, Bolden se negó diplomáticamente a dar algún consejo a la Agencia Especial Mexicana, pero elogió el gran nivel de ingeniería de los mexicanos y recordó a Rodolfo Neri Vela quien entrenó para ser astronauta en la misma época que él.

“La Agencia Espacial Mexicana, bajo sus directivos determinará su propio curso de acción y lo que debe realizar, es mucho más pequeña que la NASA, donde tenemos cuatro grandes directores de misiones, pienso que la AEM están haciendo un gran trabajo en el país al utilizar los valores que tienen aquí, tienen increíbles destrezas ingenieriles, además, a través de la agencia, tratan de animar a los jóvenes para entrar al campo de las matemáticas, la ciencia y la tecnología”, compartió emocionado Bolden.

El último día del Congreso de Astronáutica, los responsables del traje llegan por él a mediodía, sin más honores que el haber servido a Charlie Bolden en sus misiones espaciales lo apretujan en una maleta junto al traje ruso que utilizó Peggy Whitson, otra astronauta de la NASA, a la espera de llevarlos a la siguiente exhibición ya no vestirán astronautas en el espacio ahora emocionarán a terrenales curiosos.