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Fumar 20 cigarros diarios causa mutaciones genéticas

En promedio, hay una mutación de ADN por célula pulmonar por cada 50 cigarrillos fumados, según un nuevo análisis dirigido por Ludmil Alexandrov en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, donde compararon el ADN del tumor de 2500 fumadores y 1000 no fumadores. Esto les permitió identificar qué mutaciones se asocian con el tabaquismo.

Las personas que fuman una cajetilla al día durante un año generan 150 mutaciones por célula pulmonar, 97 por célula de laringe, 39 por célula de faringe, 18 por célula de vejiga y seis por célula de hígado.

Mutaciones

Estudios epidemiológicos vinculaban previamente el tabaquismo con al menos 17 clases de cáncer, pero esta es la primera vez que los investigadores han sido capaces de cuantificar el daño molecular infligido al ADN.

Teóricamente, cada mutación del ADN tiene el potencial de desencadenar una cascada de daño genético que hace que las células se vuelven cancerosas. Sin embargo, todavía no se sabe cuál es la probabilidad de que una sola mutación del ADN relacionada con el tabaquismo se convierta en cáncer, o qué tipos de mutación sean más malignos. “Esta es una investigación que están llevando a cabo actualmente,” dijo Alexandrov.

Fumar aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer.

Algunos fumadores nunca desarrollan cáncer a pesar de acumular miles de mutaciones, pero esto es puramente cuestión de suerte, aseguró Alexandrov. “Fumar es como jugar a la ruleta rusa: cuanto más juegues, mayor es la probabilidad de que las mutaciones afecten los genes correctos y desarrollares cáncer”, dijo. “Sin embargo, siempre habrá personas que fuman mucho, pero las mutaciones no alcancen los genes correctos.”

El equipo espera que sus hallazgos disuadirán a la gente de fumar y desmienten el mito de que el fumar social es inofensivo. Cada cigarrillo tiene el potencial de causar mutaciones genéticas, señaló Alexandrov.

Dejar de fumar no revertirá estas mutaciones – que dejan cicatrices permanentes en el ADN – pero evitará el riesgo añadido de más mutaciones, agregó.

Existe una buena evidencia de que las personas que dejan de fumar tienen un riesgo significativamente menor de muerte prematura que los que continúan, comentó Simon Chapman en la Universidad de Sydney, Australia.

Por ejemplo, un estudio británico que siguió a 35.000 hombres durante medio siglo encontró que fumar redujo 10 años de la esperanza de vida promedio. Pero dejar de fumar a los 30 años en su mayoría borraba el riesgo de muerte prematura.

“Muchos fumadores creen que no tiene sentido dejar de fumar debido a que el daño ya está hecho”, dice Chapman. “Pero si los fumadores abandonan a mediana edad, pueden evitar casi todo el exceso de riesgo de muertes causadas por el tabaco”.

Referencia: Science, DOI: 10.1126 / science.aag0299. Con información de New Scientist