Captura de pantalla del videojuego Infinite Scuba

Un videojuego para conocer el océano

El proyecto “Infinite Scuba” permite la exploración del océano a través de la realidad virtual.

No se preocupe por los niveles de oxígeno, el costo del equipo ni el boleto de avión para viajar al otro lado del mundo. Es más, ni siquiera tiene que saber nadar. Sólo tiene que ponerse un visor y sumergirse en el mundo de la realidad virtual.

Kathie Flood y Russ Glaeser crearon “Infinite Scuba” un videojuego que permite explorar el océano gracias a esta tecnología.

Bucear sin límites en los mejores lugares del planeta es un sueño hecho realidad. A través de un simulador de buceo “queremos que las personas experimenten cómo es bucear en el océano”, explica Kathie, la directora del proyecto, a CientificoDigital.mx.

“Queremos incentivar el uso de las tecnologías, las personas se están comunicando a través de los videojuegos muy bien, así que queríamos construir algo que contribuya a la educación ambiental”, comenta Kathie, originaria de Seattle, donde surgió la idea de desarrollar el juego cuando se dieron cuenta que en esa ciudad muchas personas no saben nada acerca de las especies que viven en el agua, a pesar de vivir tan cerca de ella.

En el demo del videojuego se puede hacer un recorrido en la Barrera del Arrecife de Belice con un plus: poder explorar el mar al lado de una de las especialistas en la materia en el mundo, la Dra. Sylvia Earle.

“Es una de esas fantasías que todos quisiéramos hacer, así que esta es la oportunidad de ser un verdadero buzo guiado por un experto en un hermoso lugar del planeta para ver a los animales con su tamaño y velocidad real, interactuando en su medio natural como si realmente estuvieras en Belice”, detalla Kathie en su stand dentro del Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza en Hawái.

El videojuego completo también permite bucear en Micronesia, identificar peces y corales, tomar fotografías, encontrar objetos en el fondo marino, limpiar el arrecife, monitorear especies invasoras y aprender ciencias e historia.

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El juego permite realizar distintas acciones como identificar especies. Crédito de la imagen: Infinite Scuba

“Empezamos con una lista de lo que queríamos hacer, hablamos con personas que han vivido ahí, que conocen mucho del lugar, escogimos las especies más icónicas por las que las personas bucean para conocerlas y buscamos material de referencia como fotografías y videos para hacer modelos en tercera dimensión con la computadora, lo que lo hace un ambiente totalmente 3D”, explica Russ encargado del diseño visual del videojuego.

Aunque actualmente las tecnologías para producir videojuegos son muy buenas, la creación de un ambiente subacuático fue uno de los retos que tuvieron que superar estos desarrolladores, ya que estos programas informáticos no están diseñados para una experiencia submarina, por lo que el equipo tuvo que hacer muchas pruebas, a través de capas y capas de diferentes efectos,  para lograr que el agua se viera real.

“Tenemos mucha libertad, lo que es muy divertido, pudimos hacer una gran cantidad de cosas que no podríamos haber hecho si trabajáramos en un juego convencional donde tuviéramos que agregar armas, sangre y todo ese tipo de cosas, nos enfocamos en cómo hacer ver realista a los animales salvajes, como hacer que parezca real que estás bajo el agua, esos fueron desafíos muy divertidos”, cuenta Kathie quien menciona que una de las cosas que están trabajando ahora es en poder representar pulpos gigantes del pacífico (Enteroctopus dofleini) que se mueven en una forma fluida y escurridiza.

Las especies que aparecen en el juego tienen la apariencia y los movimientos que tienen en la realidad reales. Crédito de la imagen: Infinite Scuba
Las especies que aparecen en el juego tienen la apariencia y los movimientos que tienen en la realidad reales. Crédito de la imagen: Infinite Scuba

Este videojuego funciona como la mayoría de los juegos, con los controles de movimiento a través del las flechas del teclado. Existe una versión gratuita para profesores en su página web www.infinitescuba.com