La especie de ave San Lucas Cassin (Vireo solitarius lucasanus) es una de las muchas especies que se encuentran en Sierra La Laguna. Crédito Alan Harper CC BY-NC 4.0

Encuentran cientos de especies en una Reserva UNESCO programada para una mina de oro

Un estudio biológico de una semana de duración realizado en la Reserva de la Biosfera de Sierra La Laguna en Baja California Sur encontró 877 especies, 29 de ellas amenazadas.

La especie de ave San Lucas Cassin (Vireo solitarius lucasanus) es una de las muchas especies que se encuentran en Sierra La Laguna. Crédito Alan Harper CC BY-NC 4.0
La especie de ave San Lucas Cassin (Vireo solitarius lucasanus) es una de las muchas especies que se encuentran en Sierra La Laguna. Crédito Alan Harper CC BY-NC 4.0

 

  • El área protegida y Reserva de la Biosfera Global por la UNESCO es el sitio del disputado proyecto de minería de oro denominado Los Cardones.
  • Los hallazgos del equipo ponen en duda la Declaración de Impacto Ambiental emitida por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) que en el sitio se encuentran sólo 220 especies y da luz verde al proyecto minero.
  • Los involucrados en este reciente estudio biológico dicen que sus resultados cuestionan la eficacia del proceso de evaluación del impacto ambiental de México. En la actualidad, alrededor del 19 por ciento de la masa continental de México está repartida entre más de 33.000 concesiones mineras.

Una mina de oro a cielo abierto está en proceso en la Reserva de la Biosfera de Sierra La Laguna en Baja California Sur desde 2007, pero un nuevo estudio de la biodiversidad puede convencer a los funcionarios para revocar los permisos de la mina.

En poco más de una semana, los científicos descubrieron cerca de 900 especies en la zona protegida – muchas más que las 220 enumeradas por la Declaración de Impacto Ambiental de la mina que permitió que el proyecto avanzara.

Los científicos de La Nueva Generación de Investigadores del Desierto Sonorense esperan que su estudio publicado en junio contribuirá a los esfuerzos para detener Los Cardones concesión de la mina de oro, propiedad de Desarrollos Zapal y Grupo Invecture.

Sierra La Laguna se encuentra en el centro de la península de Baja California, equidistante  de La Paz, la capital del estado y la comunidad costera de Todos Santos.

La amenaza que representa la minería de oro a cielo abierto para el suministro de agua local ha unido a las comunidades costeras y a los ganaderos del interior para oponerse al  proceso burocrático que permitió la mina y a los influyentes intereses comerciales de por medio.

Ben Wilder, ecologista de la Universidad de Arizona y director de La Nueva Generación, dijo en una entrevista para el sitio Mongabay.com que la lucha contra esta mina plantea la pregunta: “¿Qué significa realmente un área natural protegida en México en este momento?”

Sierra La Laguna no es la única área protegida en México amenazada por la minería. Después de una ola de concesiones mineras en los últimos años, 10 por ciento de las áreas protegidas en México tienen concesiones mineras dentro de sus límites.

Los Cardones: ¿Minería sustentable o riesgo medioambiental?

La mina de oro Los Cardones fue propuesta en 2007, y extraería un estimado de 40 toneladas de oro durante un período de diez años. En el proceso, la minería desenterraría 143 millones de toneladas de roca, consumiría 300 millones de kilovatios-hora de electricidad y liberaría 150 mil toneladas de dióxido de carbono (CO2), según las estimaciones de La Nueva Generación.

El sitio web de Los Cardones explica que la mina será un líder en la “minería sustentable” y en el uso de una planta de procesamiento de agua para disminuir su dependencia de las reservas de agua locales.

Cinco kilómetros cuadrados de la concesión de la mina se encuentran dentro de la zona de amortiguamiento de la Reserva de la Biosfera Sierra La Laguna. La reserva fue creada en 1994 y reconocida por la UNESCO como Reserva de la Biosfera Global en 2003.

Global Forest Watch muestra cómo la Reserva de la Biosfera Sierra La Laguna contiene el único Paisaje de Bosque Intacto (PBI) de Baja California: una gran extensión, relativamente intacta de bosque primario que todavía tiene sus niveles originales de  biodiversidad. La mina de oro de Los Cardones está situada a unos cinco kilómetros del (PBI). Fuente de datos: Greenpeace, Universidad de Maryland, Instituto de Recursos Mundiales y Mundo transparente. "Paisajes Forestales Intactos. 2000/2013 " Consultado a través de Global Forest Watch el 05 de agosto de 2016. www.globalforestwatch.org
Global Forest Watch muestra cómo la Reserva de la Biosfera Sierra La Laguna contiene el único Paisaje de Bosque Intacto (PBI) de Baja California: una gran extensión, relativamente intacta de bosque primario que todavía tiene sus niveles originales de  biodiversidad. La mina de oro de Los Cardones está situada a unos cinco kilómetros del (PBI). Fuente de datos: Greenpeace, Universidad de Maryland, Instituto de Recursos Mundiales y Mundo transparente. “Paisajes Forestales Intactos. 2000/2013 ” Consultado a través de Global Forest Watch el 05 de agosto de 2016. www.globalforestwatch.org

 

Los críticos dicen que la minería de oro en Sierra La Laguna pondría en peligro más que la biodiversidad. Esta reserva es una importante zona de recarga de las aguas subterráneas. El agua fluye desde su arista norte de la cuenca de La Paz antes de acabar en el Golfo de California. Al Oeste, el agua fluye hacia Todos Santos y desemboca en el Pacífico. El consumo de esta agua o contaminantes tendría efectos significativos en ambos lados de la península, dice grupo de la sociedad civil, Medio Ambiente y Sociedad en Baja California Sur.

La geografía y el clima de Baja California Sur plantean nuevos riesgos para la minería a cielo abierto.

Sierra La Laguna está tipificada como un bosque seco. La región fue aislada del resto de la península durante millones de años, lo que resultó en la evolución de muchas especies únicas. Foto de Michael Bogan
Sierra La Laguna está tipificada como un bosque seco. La región fue aislada del resto de la península durante millones de años, lo que resultó en la evolución de muchas especies únicas. Foto de Michael Bogan

Baja California Sur tiene altos niveles de actividad sísmica, y registra un promedio de 100 terremotos cada año, entre 4,5 y 7 en la escala de Richter.

La península de Baja también es propensa a los tsunamis y huracanes que llegan del Pacífico. Las piscinas de lixiviación de la mina, que contienen productos químicos peligrosos, como el cianuro, estarían en riesgo de fugas peligrosas en el caso de un desastre natural.

Desarrollos Zapal dice que la mina generará 300 puestos de trabajo directos y otros 2.500 indirectos. La compañía también se ha comprometido a proyectos de responsabilidad corporativa, tales como la mejora de las carreteras y la entrega de becas a los estudiantes locales. Sin embargo, los dueños de negocios locales han advertido de que la mina también podría conducir a la pérdida de empleos en la industria del turismo.

Los críticos dicen que otros impactos potenciales de la mina incluyen la contaminación del aire, la desertificación, la erosión del suelo y la contaminación y el desbordamiento de residuos.

La fiebre del oro en áreas protegidas de México

El presidente de México, Enrique Peña Nieto aprobó amplias reformas de energía cuando entró en funciones en 2014. El sector de la energía, previamente nacionalizado, está abriendo gradualmente a la inversión extranjera. Mientras que el sector minero ha sido abierto a la inversión extranjera desde 1996, Peña Nieto ha otorgado concesiones de tierras tanto a empresas de minería y energía a un ritmo sin precedentes.

En la actualidad, el 18.8 por ciento de la masa continental de México, 37 millones de hectáreas, se reparten entre las 33,303 concesiones mineras. La industria minera de México es la cuarto más grande en el mundo, con 888 proyectos mineros activos. La inversión canadiense, que está detrás de la mina Los Cardones, es el principal motor de la minería en México.

Más del 18 por ciento de la superficie terrestre de México ha sido concesionada para actividades mineras. Fuente de información: Secretaría de Economía. "Concesiones mineras en México". Consultado a través de Global Forest Watch el 05 de agosto 2016.
Más del 18 por ciento de la superficie terrestre de México ha sido concesionada para actividades mineras. Fuente de información: Secretaría de Economía. “Concesiones mineras en México”. Consultado a través de Global Forest Watch el 05 de agosto 2016.

Las compañías mineras han asegurado concesiones en el 10 por ciento de la superficie de áreas protegidas en México. Hay 2.542 títulos mineros dentro de los límites de las reservas naturales protegidas federales, que abarcan más de 2,7 millones de hectáreas en 75 diferentes áreas nacionales protegidas.

La minería o la extracción de hidrocarburos pueden llevarse a cabo legalmente en los espacios naturales protegidos, si la Secretaría del medio ambiente emite un permiso basado en los resultados de una evaluación de impacto ambiental. Si lo permiten, la explotación debe tener lugar, “sin deteriorar el ecosistema, cambiando el paisaje de una manera significativa, o causar impactos ambientales irreversibles.”

Mientras que las autoridades federales estaban evaluando el impacto ambiental de la mina Los Cardones, los funcionarios estatales se pronunciaron en contra del proyecto en noviembre de 2013, diciendo que era “ambientalmente inviable”.

La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) completó la Declaración de Impacto Ambiental en julio de 2014, y se determinó que la mina no dañaría de manera integral la reserva de la biosfera y podría seguir adelante.

Los desarrolladores primero tenían que cumplir una serie de condiciones, que incluían asegurar títulos de propiedad, permisos de la Comisión Nacional del Agua y el permiso para cambiar el uso del suelo de forestal a minero.

¿Quién está detrás de Los Cardones?

Los inversores detrás de Los Cardones son un enigma. La mina está legalmente registrada por Desarrollos Zapal, con sus oficinas en La Paz. Zapal a su vez es una filial de Grupo Invecture, una firma de inversión con sede en la Ciudad de México, afiliado a Frontera Mining Corporation con sede en Vancouver.

Grupo Invecture posee la mina de cobre Cobre del Mayo / Piedras Verdes en Sonora, México, y la mina de oro y plata Monterde, en Chihuahua. El número de teléfono del Grupo Invecture está fuera de servicio, y una solicitud de entrevista en la oficina de la Ciudad de México fue denegada. Los representantes Zapal no respondieron a una solicitud de entrevista del sitio Mongabay.com.

Opositores de las minas en Baja California Sur han relacionado a los propietarios de Los Cardones con uno de los hombres de negocios más ricos de México: el magnate de telecomunicaciones y los medios de comunicación Ricardo Salinas Pliego. En el círculo de los inversionistas asociados con la mina Los Cardones, múltiples senderos conducen al conglomerado empresarial de Salinas Pliego, Grupo Salinas.

Según Forbes México, las empresas extranjeras cosecharán los beneficios de la reforma, y que las reformas conducirán a la consolidación del mercado, pero no a un aumento de la competencia. Salinas Pliego parece dispuesto a convertirse en un actor en la minería y la producción de energía. Su compañía de televisión, TV Azteca, ha dominado el mercado mexicano desde hace años, junto con Televisa.

La hija de Salinas Pliego, Ninfa Salinas Sada, es directora de la empresa de energía Grupo Dragón y fue senadora por el Partido Verde Ecologista de México (PVEM). Ella estuvo implicada directamente en las negociaciones para modificar las leyes nacionales en materia de industria, el agua y la energía geotérmica, un sector en el que Grupo Dragón ha invertido mucho.

Grupo Dragón provee de energía a numerosas empresas del Grupo Salinas, así como a dos minas propiedad de Grupo Invecture.

A nivel local en Baja California Sur, las participaciones del Grupo Salinas también se relacionan con el proyecto de la mina Los Cardones. Servicios de Seguridad Privada Adamantium es parte del Grupo Salinas y ha proporcionado la seguridad tanto en el sitio de la mina y en un evento a favor de la minería en La Paz en 2015.

El Frente Pro Desarrollo Sustentable, es un nuevo grupo de Baja California Sur que promueve proyectos de desarrollo, incluyendo la mina Los Cardones. Uno de sus líderes es David de la Paz Ascencio, director de TV Azteca para el noreste de México.

“El agua es más valiosa que el oro”: organizaciones locales en Baja California Sur

Baja California Sur tiene una baja densidad de población, desierto, bosques y las playas del Pacífico en buen estado de conservación. Sierra La Laguna contiene el mayor Bosque Intacto en el estado, y los bajacalifornianos rápidamente se organizaron para oponerse a la mina, les preocupa que sería un peligro para los principales motores económicos del estado: el turismo y la producción agrícola.

Ganaderías rodean el sitio propuesto para la mina, en parcelas de propiedad comunales, los ejidos, que se distribuyeron después de la Revolución Mexicana.

Grupos con sede en La Paz y Todos Santos y los alrededores de Sierra La Laguna forman el Frente Ciudadano en Defensa del Agua y la Vida. Otros grupos miembros incluyen Agua Vale Más que Oro, varias organizaciones ganaderas, Sociedad de Historia Natural Niparajá  y cinco ejidos diferentes cerca de la mina.

En el verano de 2015, los organizadores locales estaban convencidos de que con el gobierno del estado de su lado, el proyecto estaba muerto. La reputación de Baja California Sur como destino turístico estaba a favor de su causa. La postura del gobierno cambió rápidamente el 28 de julio, 2015, cuando, en los últimos días de la administración local, la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología de La Paz aprobaron repentinamente la solicitud de cambio de uso del suelo para la mina.

Tras esa movida, el Frente Ciudadano intensificó la presión para revertir la decisión, yendo tan lejos como el bloqueo de carreteras locales.

La Nueva Generación “La Biodiversidad ataca por sorpresa”

El aumento de la presión sobre el Gobierno del Estado funcionó, y para el final de Septiembre, las Autoridades Estatales han reiterado su oposición a la mina. Sin embargo, las regulaciones federales tendrán la última palabra. Mientras la Declaración de Impacto Ambiental de la Semarnat falle a favor de la mina, el proyecto podría mantenerse con vida.

Este es el lugar a donde llegaron los Investigadores del Desierto de Sonora. El equipo había cogido el viento del caso en el verano de 2014. Ben Wilder, investigador de la Universidad de Arizona, dice que la Nueva Generación tiene como objetivo, “romper las fronteras entre países y disciplinas.” El equipo interdisciplinario reúne a investigadores de Estados Unidos y México para estudiar los ecosistemas del desierto de Sonora.

Después de investigar los impactos del desarrollo hotelero propuesto en la costa de Baja California Sur, el caso de Los Cardones llamó su atención.

“Fue muy claro que no había mucha información sobre la diversidad de Sierra La Laguna”, dijo Wilder. “Teníamos el modelo de Cabo Pulmo, dijimos, `vamos a ver si podemos aplicarlo  aquí´.”

En coordinación con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), Wilder y sus colegas Sula Vanderplank y Exequiel Ezcurra consiguieron permiso para llevar a cabo un estudio de la biodiversidad en la Sierra La Laguna.

Sabían que la situación era tensa. En 2014, el gobierno federal obligó a Desarrollos Zapal para regularizar los títulos de propiedad de las 18 parcelas que componen la concesión de minas antes de iniciar las actividades. Sin resolver los títulos de propiedad, la empresa habría entrado ilegalmente en el sitio. Desarrollos Zapal se ha enfrentado a una demanda de un ganadero que afirmaba que estaban tomando ilegalmente su tierra. La compañía también fue acusada de la remoción de la vegetación de manera ilegal.

Los guardias de seguridad a menudo estaban presentes en el lugar, y el equipo de Nueva Generación fue meticuloso en la preparación de los documentos de autorización necesarios para acceder a la Reserva de la Biosfera.

La expedición se realizó del 4 al 11 de diciembre de 2015. En esos ocho días, el equipo documentó la presencia de 877 especies en total, incluyendo 381 plantas, 29 mamíferos, 77 aves, 366 insectos y 24 reptiles y anfibios. De las especies identificaron 29 que están en las listas de especies en peligro de extinción en México, y 107 son endémicas de la región del Cabo, lo que significa que son únicas en el mundo. Veintinueve científicos de 19 instituciones participaron en el “bioblitz,” incluyendo los botánicos, ornitólogos, herpetólogos y entomólogos. Su informe fue publicado en junio.

El equipo de herpetología de La Nueva Generación en el campo de Sierra La Laguna. Foto de Jorge Valdez.
El equipo de herpetología de La Nueva Generación en el campo de Sierra La Laguna. Foto de Jorge Valdez.

Estos resultados son muy superiores a la Declaración de Impacto Ambiental original que había permitido continuar el proyecto Los Cardones, que encontró sólo 220 especies. La Nueva Generación compiló un desglose de las discrepancias entre los dos estudios.

Wilder dice que hay varias razones por las que su estudio encontró niveles mucho más altos de biodiversidad. “Las evaluaciones que hicieron carece fundamentalmente de rigor científico”, dice. “No hay transparencia en sus métodos y ningún proceso de revisión por pares”.

El Departamento de Desarrollo Urbano y Ecología de Baja California Sur señaló que no habían revisado el informe y no podía hacer comentarios sobre su importancia para el proceso de permisos.

Rana de árbol de Baja California (Pseudacris hypochondriaca) en Sierra La Laguna. Foto de Michael Bogan
Rana de árbol de Baja California (Pseudacris hypochondriaca) en Sierra La Laguna. Foto de Michael Bogan

Los Cardones: uno de muchos

La aprobación final del proyecto de la mina Los Cardones todavía está esperando los permisos de varias instancias gubernamentales, incluyendo la Comisión Nacional del Agua.

Los resultados del estudio de la Nueva Generación indican que la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) que permitiría avanzar a las concesiones de minería de Sierra La Laguna puede haber carecido del rigor científico necesario para evaluar adecuadamente la verdadera importancia biológica del área. Wilder dice que Los Cardones “encapsula una tendencia general”, en la evaluación ambiental inadecuada.

Semarnat ha sido criticada recientemente para la aprobación de DIAs para proyectos que ponen en riesgo los ecosistemas importantes, tales como el nuevo aeropuerto de Ciudad de México. Permisos para proyectos de desarrollo de alto perfil aprobados por la Semarnat más tarde han sido revocados después de prolongadas protestas ciudadanas. La aprobación del malecón Tajamar en Cancún por parte de la Semarnat fue posteriormente revocada cuando los grupos comunitarios protestaron por la destrucción de 57 hectáreas de manglar para su construcción.

La propuesta de Los Diegos para una mina marina en las costas de Baja California Sur perdió recientemente su oportunidad con la Semarnat, lo que indica un reconocimiento de la importancia biológica de la península. Mientras que las comunidades locales se han pronunciado en contra de Los Cardones durante años, el estudio de Nueva Generación proporciona evidencia detallada de que la aprobación de la mina se daría sobre “arenas movedizas”.

“El papel de la Nueva Generación es proporcionar excelente ciencia objetiva”, dijo Wilder, añadiendo que espera que su estudio dará lugar a una nueva evaluación de la Declaración de Impacto Ambiental original. A medida que los proyectos mineros se continúan desarrollando dentro y cerca de las áreas protegidas a través de todo México, los conservacionistas estarán vigilando Los Cardones para ver si la ciencia rigurosa puede ayudar a los esfuerzos de los ciudadanos para mantener a raya la potencialmente dañina expansión industrial.

 

Publicado con licencia Creative Commons BY-NC-ND. Publicado originalmente el 5 de agosto de 2016  por Martha Pskowski.