Archivo de la categoría: Supernova

Noticias sorprendentes

¿Cómo superó la ansiedad de viajar al espacio el director de la NASA?

El color naranja es inconfundible. El cristal negro de su casco, icónico. La bandera de las barras y las estrellas está en su hombro izquierdo y su nombre estampado en su corazón: Charlie Bolden, administrador de la NASA.

Mientras su traje espacial es exhibido en el stand de la Agencia Espacial Mexicana (AEM), Charles Frank Bolden, Jr., máximo responsable de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés), mantiene algunas reuniones de alto nivel en Guadalajara durante el 67 Congreso Internacional de Astronáutica.

Entrenado como piloto de combate, Bolden fue comandante en las misiones de vuelo de los transbordadores Columbia, Discovery y Atlantis, incluida la que puso en órbita el telescopio espacial Hubble, una de las labores más complicadas de su carrera.

Charlie Bolden, director de la NASA. Crédito de la imagen: NASA

CientíficoDigital.Mx le preguntó cuál fue la emoción que tuvo que controlar cuando estuvo en el espacio.

“Siempre hay ansiedad, porque nunca lo has hecho antes, emocionalmente pasas por una montaña rusa de emociones en lo que llegas al espacio, luego miras abajo y ves la tierra, lo hermosa que es, pero sobre todo te das cuenta que no hay fronteras, todo el mundo dice eso, pero realmente no te impacta hasta que miras por la ventana y la ves en toda su belleza”, relató Bolden que experimentó en su primer vuelo espacial.

Esta perspectiva desde el espacio, que sólo pocas personas han podido apreciar con sus propios ojos, el planeta adquiere un nuevo significado y sus problemas también, como el calentamiento global.

“El cambio climático es un área de importancia crítica para la NASA, aunque no somos una organización política, somos una de las organizaciones que provee datos a los científicos y a los tomadores de decisiones políticas en temas como el abastecimiento de agua, el manejo de los cultivos o las previsiones por desastres naturales, es importante intentar hacer entender a las personas los efectos que tiene el cambio climático y cómo podemos revertirlo o detenerlo, es un gran reto”, señaló Bolden.

Mientras él habla, los asistentes al congreso siguen pasando frente al traje que el portó cuando subió al espacio. Él comparte sus experiencias y los demás se prueban los guantes, tocan el casco como si fuera un amuleto de la suerte y se toman una foto o se llevan una postal con la fotografía oficial de Bolden portando el traje, donde además se reseña la trayectoria y las misiones de este astronauta de la NASA.

Bolden no deja de decir que la NASA siempre ha puesto sus ojos en Marte  “ya hemos probado la nave Orión, que será el vehículo que descenderá a Marte, donde en su momento pondremos humanos en la superficie del planeta rojo”.

A pesar de su extensa trayectoria, Bolden se negó diplomáticamente a dar algún consejo a la Agencia Especial Mexicana, pero elogió el gran nivel de ingeniería de los mexicanos y recordó a Rodolfo Neri Vela quien entrenó para ser astronauta en la misma época que él.

“La Agencia Espacial Mexicana, bajo sus directivos determinará su propio curso de acción y lo que debe realizar, es mucho más pequeña que la NASA, donde tenemos cuatro grandes directores de misiones, pienso que la AEM están haciendo un gran trabajo en el país al utilizar los valores que tienen aquí, tienen increíbles destrezas ingenieriles, además, a través de la agencia, tratan de animar a los jóvenes para entrar al campo de las matemáticas, la ciencia y la tecnología”, compartió emocionado Bolden.

El último día del Congreso de Astronáutica, los responsables del traje llegan por él a mediodía, sin más honores que el haber servido a Charlie Bolden en sus misiones espaciales lo apretujan en una maleta junto al traje ruso que utilizó Peggy Whitson, otra astronauta de la NASA, a la espera de llevarlos a la siguiente exhibición ya no vestirán astronautas en el espacio ahora emocionarán a terrenales curiosos.

Un videojuego para conocer el océano

El proyecto “Infinite Scuba” permite la exploración del océano a través de la realidad virtual.

No se preocupe por los niveles de oxígeno, el costo del equipo ni el boleto de avión para viajar al otro lado del mundo. Es más, ni siquiera tiene que saber nadar. Sólo tiene que ponerse un visor y sumergirse en el mundo de la realidad virtual.

Kathie Flood y Russ Glaeser crearon “Infinite Scuba” un videojuego que permite explorar el océano gracias a esta tecnología.

Bucear sin límites en los mejores lugares del planeta es un sueño hecho realidad. A través de un simulador de buceo “queremos que las personas experimenten cómo es bucear en el océano”, explica Kathie, la directora del proyecto, a CientificoDigital.mx.

“Queremos incentivar el uso de las tecnologías, las personas se están comunicando a través de los videojuegos muy bien, así que queríamos construir algo que contribuya a la educación ambiental”, comenta Kathie, originaria de Seattle, donde surgió la idea de desarrollar el juego cuando se dieron cuenta que en esa ciudad muchas personas no saben nada acerca de las especies que viven en el agua, a pesar de vivir tan cerca de ella.

En el demo del videojuego se puede hacer un recorrido en la Barrera del Arrecife de Belice con un plus: poder explorar el mar al lado de una de las especialistas en la materia en el mundo, la Dra. Sylvia Earle.

“Es una de esas fantasías que todos quisiéramos hacer, así que esta es la oportunidad de ser un verdadero buzo guiado por un experto en un hermoso lugar del planeta para ver a los animales con su tamaño y velocidad real, interactuando en su medio natural como si realmente estuvieras en Belice”, detalla Kathie en su stand dentro del Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza en Hawái.

El videojuego completo también permite bucear en Micronesia, identificar peces y corales, tomar fotografías, encontrar objetos en el fondo marino, limpiar el arrecife, monitorear especies invasoras y aprender ciencias e historia.

infinite-scuba-screenshot-10
El juego permite realizar distintas acciones como identificar especies. Crédito de la imagen: Infinite Scuba

“Empezamos con una lista de lo que queríamos hacer, hablamos con personas que han vivido ahí, que conocen mucho del lugar, escogimos las especies más icónicas por las que las personas bucean para conocerlas y buscamos material de referencia como fotografías y videos para hacer modelos en tercera dimensión con la computadora, lo que lo hace un ambiente totalmente 3D”, explica Russ encargado del diseño visual del videojuego.

Aunque actualmente las tecnologías para producir videojuegos son muy buenas, la creación de un ambiente subacuático fue uno de los retos que tuvieron que superar estos desarrolladores, ya que estos programas informáticos no están diseñados para una experiencia submarina, por lo que el equipo tuvo que hacer muchas pruebas, a través de capas y capas de diferentes efectos,  para lograr que el agua se viera real.

“Tenemos mucha libertad, lo que es muy divertido, pudimos hacer una gran cantidad de cosas que no podríamos haber hecho si trabajáramos en un juego convencional donde tuviéramos que agregar armas, sangre y todo ese tipo de cosas, nos enfocamos en cómo hacer ver realista a los animales salvajes, como hacer que parezca real que estás bajo el agua, esos fueron desafíos muy divertidos”, cuenta Kathie quien menciona que una de las cosas que están trabajando ahora es en poder representar pulpos gigantes del pacífico (Enteroctopus dofleini) que se mueven en una forma fluida y escurridiza.

Las especies que aparecen en el juego tienen la apariencia y los movimientos que tienen en la realidad reales. Crédito de la imagen: Infinite Scuba
Las especies que aparecen en el juego tienen la apariencia y los movimientos que tienen en la realidad reales. Crédito de la imagen: Infinite Scuba

Este videojuego funciona como la mayoría de los juegos, con los controles de movimiento a través del las flechas del teclado. Existe una versión gratuita para profesores en su página web www.infinitescuba.com

Usan nueva tecnología para identificar barcos pesqueros ilegales en la Isla de Pascua

Cuando era niño, Simón Pakarati pescaba con uno o dos anzuelos que constantemente quedaban atorados en las piedras a la orilla de la Isla de Pascua (Rapa Nui, como ellos llaman a la isla y a sí mismos) porque no tenía flotadores que impidieran que los señuelos se hundieran. Hasta que en la costa empezaron a aparecer algunos plásticos. “‘¡Oh bien!’ decía yo, ‘ahora ya tengo flotador’, amarraba los plásticos a la línea y no perdía mis anzuelos, pero después empecé a ver que estaba lleno de basura”. El plástico que un día le emocionó encontrar ahora es su enemigo. Simón y sus compañeros recolectan hasta ocho toneladas de plástico al día en un solo lado de la isla.

Más grande, Simón comenzó a pescar mar adentro. “A partir del año 2000 se nos empezó a perder el atún, que es la base de la pesca de la isla, entonces empezamos a sacar los pescados de la orilla para alimentar a nuestras familias, pero en menos de dos años nos acabamos todo”, dice, y recuerda preocupado que fue en ese momento cuando pensaron que los barcos que dejaban su basura estaban llevándose el atún de la zona.

Pescadores de Rapa Nui como Simón Pakarati tienen miedo de que grandes pesqueras se instalen en la isla y hagan uso del lugar solo por dinero, sin el correspondiente cuidado de la naturaleza. Foto de Pablo Hernández Mares.
Pescadores de Rapa Nui como Simón Pakarati tienen miedo de que grandes pesqueras se instalen en la isla y hagan uso del lugar solo por dinero, sin el correspondiente cuidado de la naturaleza. Foto de Pablo Hernández Mares.

La flota pesquera de Rapa Nui es artesanal. Son pequeñas embarcaciones con un promedio de siete metros (23 pies) de longitud, con una tripulación de una o dos personas que sacan los peces con las manos, uno a uno, contrario a los barcos que  atrapan toneladas de peces en sus redes, iluminados con grandes lámparas que los Rapa Nui divisan en el horizonte.

“Nosotros ayudamos al Gobierno chileno y a la comunidad de la Isla de Pascua a hacer un análisis de los barcos pesqueros de todo el mundo que se acercaban a sus aguas, pudimos desarrollar una tecnología para identificar a las embarcaciones ilegales y  hacer algo al respecto”, dice Seth Horstmeyer, director de Global Ocean Legacy, programa de The Pew Charitable Trusts y sus socios.

El atún es la especie más preciada por la pesquería ilegal. De acuerdo con Horstmeyer, esta actividad criminal es un negocio global con ganancias de 23 mil 500 millones de dólares anuales. “Tenemos un software que puede monitorear por dónde van los botes, si se mueven lento y en zigzag probablemente están pescando, y si se supone que no deberían estar ahí entonces puedes enviar a la armada tras de ellos, o puedes esperar a que vayan a un puerto y detenerlos ahí, porque hay un acuerdo firmado por treinta naciones para identificar la pesquería ilegal”, puntualiza.

“A veces se acercan a unas 40 millas de la isla, nosotros podemos ver las embarcaciones desde la costa, son flotas pesqueras de China, España, Japón o Corea y muchas son ilegales porque no usan posicionamiento satelital”, detalla Simón Pakarati, quien ha aprendido a  identificar los anzuelos españoles o japoneses que quedan enganchados en los peces.

La propuesta de un área marina protegida


Durante la administración del ahora expresidente chileno Sebastián Piñera se creó el Parque Marino Motu Motiro Hiva, un área de 150 mil kilómetros cuadrados, donde está una serie de montes marinos con una gran biodiversidad, en un punto alejado de la Isla de Pascua pero que conforma el territorio ancestral Rapa Nui.

“El parque no tiene un plan de manejo. Ese acto administrativo impulsivo por parte del presidente generó efectivamente un conflicto con los Rapa Nui porque no se les preguntó, el Estado no les consultó y creó un área, algo que es resentido por ellos hasta el día de hoy”,  dijo Diego Flores Arrate, Jefe del Departamento de Áreas Protegidas del Ministerio de Medio Ambiente chileno durante el Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés).

Sebastián Yancovic Pakarati, de La Mesa del Mar, asistió al Congreso Mundial de Conservación para hablar sobre la situación actual de Rapa Nui. Foto: Pablo Hernández Mares
Sebastián Yancovic Pakarati, de La Mesa del Mar, asistió al Congreso Mundial de Conservación para hablar sobre la situación actual de Rapa Nui. Foto: Pablo Hernández Mares

A partir de eso, más de 20 organizaciones de pescadores, recolectores, buzos, deportistas, agricultores, artesanos y conservacionistas realizaron una propuesta de conservación marina que presentaron al Gobierno chileno para tener un sistema que se acerque a la realidad y a la cosmovisión de la cultura Rapa Nui.

Se estima que esta comunidad ha poblado estas islas del Pacífico desde hace 800 años y es conocida mundialmente por las grandes figuras de piedra colocadas a la orilla de la isla denominadas moáis, que representan a sus ancestros.

Las aguas alrededor de la Isla de Pascua albergan un próspero ecosistema. Foto de The Pew Charitable Trusts
Las aguas alrededor de la Isla de Pascua albergan un próspero ecosistema. Foto de The Pew Charitable Trusts

“Creemos que es necesario crear una gran área marina protegida, que cumpla estándares internacionales, para que podamos recibir fondos del exterior para poder mantener y proteger nuestra isla”, afirma  Sebastián Yancovic Pakarati, director fundador de Conservación Marina de la Isla de Pascua.

“La propuesta está en la etapa de consulta indígena, es un texto que establece el funcionamiento de la isla y en el último capítulo habla de las áreas de conservación, donde ellos van a tener, si esto llega a ser ley algún día, el poder de decidir cómo quieren hacer la conservación, distinto a cómo lo hacen en el continente con parques marinos, sino con sus propias formas, con sus propios denominaciones Rapa Nui”, explica Flores Arrate.

De aprobarse la propuesta, esta área marina protegida sería una de las más grandes de Sudamérica. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts
De aprobarse la propuesta, esta área marina protegida sería una de las más grandes de Sudamérica. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts

“Nosotros queremos no solamente trabajar esas áreas naturales protegidas sino aumentarlas, pero mantener un control por parte de la comunidad en una coadministración con el Estado, cada uno con distintas competencias pero nosotros sentados a la mesa y tomando decisiones”, insiste Yancovic Pakarati.

“Ese es el verdadero reto del manejo de la pesquería en siglo XXI, por ejemplo, en Hawái cuando esas áreas marinas se cierran y excluyen a los pescadores locales. ¿Quién va a tomar su lugar de vigilar si se acercan barcos pesqueros extranjeros? La guardia costera no tiene los recursos necesarios, eso les pasa a los Rapa Nui que ven las luces de los barcos a lo lejos pero ¿quién va a venir a ayudarlos y sacar esos botes de ahí?”, explica Christopher Hawkins, del Consejo de Administración Pesquera Regional del Pacífico Occidental, que representa a Samoa Americana, Guam, Hawái y las Islas Marianas del Norte.

“Esperamos que un poco de tecnología venga a nuestro rescate con drones, satélites, hay incluso algunos botes marinos autónomos que tienen cámaras en la punta del mástil  y están navegando todas estas áreas detectando a través de videos y radares a los barcos que no se supondría que deberían estar pescando en esos lugares”, manifiesta Hawkins, quien enfatiza que fueron los  pueblos indígenas de las islas del Pacífico quienes en algunos casos desde hace tres o cuatro mil años tuvieron sistemas de pesca sustentable que ahora podrían volver a replicarse.

Una isla de plástico


“El tema de la contaminación por plástico es terrible en Rapa Nui, estamos en medio del Pacífico Sur, que concentra todo el plástico que flota desde Chile y Perú por un lado y Oceanía por el otro”, detalla Sebastián Yancovic Pakarati, quien cuenta cómo es común encontrar aves y peces muertos y con el estómago lleno de microplásticos.

Recientemente, la comunidad firmó un acuerdo con una aerolínea chilena para sacar basura de la isla con los vuelos que regresan al continente luego de dejar a los turistas que visitan el lugar.

“Cada día llegan a la Isla de Pascua barcos con contenedores para llevar los recursos necesarios, porque no hay suficientes en las islas; con la conservación puedes tener una comunidad más sustentable en la isla, si protegemos ciertas áreas y permitimos la reproducción de especies y su crecimiento habrá más oportunidad para que la Isla de Pascua y otras sean más autosustentables”, considera Seth Horstmeyer.

Organizaciones como The Pew Charitable Trusts impulsaron una moción que fue aprobada en el congreso de la IUCN para proteger el 30 % del océano, debido a que en la actualidad solo el tres por ciento está protegido a nivel mundial.

Un área protegida como un parque marino puede ayudar como herramienta de conservación para especies únicas en esos ecosistemas. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts
Un área protegida como un parque marino puede ayudar como herramienta de conservación para especies únicas en esos ecosistemas. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts

En este contexto, el próximo año, Chile será sede del Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas (IMPAC4 por sus siglas en inglés) que se realizará del 4 al 8 de setiembre en La Serena, una ciudad al norte de Santiago, frente al mar y cercana a áreas marinas protegidas. “Es una gran oportunidad para compartir experiencias, aprender el uno del otro y avanzar en la agenda política de creación de áreas marinas protegidas en Latinoamérica”, enfatiza Flores Arrate.

Los grandes barcos pesqueros siguen llegando y llevándose el atún de las aguas que rodean a la Isla de Pascua, las botellas de plástico se siguen acumulando en las playas de Rapa Nui, sin embargo, Simón y sus compañeros no pierden la esperanza de revertir esta situación y poder conservar limpio el lugar que ocuparon sus antepasados durante cientos de años en medio del Océano Pacífico.

Publicado originalmente en Mongabay Latam el 14 septiembre 2016 

English version here.

La conservación de la naturaleza reúne a miles de personas en Hawaii

No podía ser de otra forma: el Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN)  fue inaugurado con una ceremonia tradicional Hawaiana.

 

Con la mira puesta en los pueblos indígenas, especialistas, activistas, diplomáticos, periodistas, ambientalistas, abogados, representantes de pueblos originarios, miraban con detalle la representación tradicional de la cultura de las islas del pacífico.

Por primera vez en la historia de la IUCN Estados Unidos es el país sede de uno de sus congresos “Hawaii es el mejor lugar para hacerlo”,  dijo la Secretaria del Interior estadounidense Sally Jewell, quien recibió una ovación por los asistentes.

“El cambio climático es una amenaza para nuestras recursos, nuestra costa y nuestro coral” mencionó durante su participación el gobernador de Hawai, David Ige, quien recordó que las islas son el estado de la Unión Americana más dependientes del petróleo, por lo que anunció una serie de iniciativas para producir energías renovables.

Inspirados en el proverbio tradicional hawaiano “No hay cima tan alta que no pueda ser escalada” los discursos siguieron resaltando la visión de unidad internacional frente a los retos, las encrucijadas que representa la conservación de la naturaleza: la conservación de los océanos, el cambio climático y el papel de la inversión privada.

El Presidente de la IUCN Zhang Xinsheng fue enfático: “tenemos la gente adecuada aquí, juntos, en este lugar de inspiración, el conocimiento, las herramientas e influencia para lograr una verdadera transformación, para tomar estas medidas audaces para mover el planeta del punto de inflexión”.
Se pueden seguir los eventos del congreso aquí.

El cambio climático ya afecta a Jalisco

  • La costa del pacífico es vulnerable a los efectos del cambio climático global; en la zona de Los Altos ya se analiza un plan de adaptación.
  • 67% del estado de Jalisco se encuentra vulnerable a la sequía. 26% se encuentra en alto riesgo.

“Si seguimos al ritmo que llevamos, pronto vamos a estar como especie en peligro de extinción, no vamos a tener agua para sobrevivir, vamos a andar emigrando, vamos a tener vacas flacas, vamos a acabar con la poca vegetación nativa que tenemos, no vamos a tener nada”, lamentó Fernando Torres, presidente de la Asociación de Silvicultores de Los Altos A.C.

Matorral en la zona de Los Altos de Jalisco
Matorral en la zona de Los Altos de Jalisco

Al líder de esta organización de productores preocupados por el medio ambiente le preocupan los efectos del cambio climático en su región, “este año ha sido atípico, anormal, ha habido pocas lluvias, los embalses están vacíos, tenemos altas temperaturas todavía, no han entrado ciclones por el pacífico, los que se formaron pasaron lejísimos, no se arriman al continente, no tenemos agua en la mesa central”, enfatizó este silvicultor quien recuerda que hace 20 años los pozos para extraer agua que tenían una profundidad de 15 metros, ahora están a  250 metros.

De acuerdo al Instituto de Información Territorial (iTerritorial), la mayoría del territorio de Jalisco (67%) se encuentra clasificado como “zonas propensas a la sequía en mayor o menor grado”.

Zonas hídricas en Jalisco. Fuente: iTERRITORIAL, 2013
Zonas hídricas en Jalisco. Fuente: iTERRITORIAL, 2013

En la Secretaría de Medio Ambiente y Desarrollo Territorial (Semadet), de Jalisco, reconocen que el cambio climático sí ha afectado al estado, especialmente en la región de Los Altos, donde ya contemplan plantar árboles resistentes a las sequías.

“Tenemos que hacerlo pronto, de una forma muy intensiva, la Semadet y el gobierno del estado pocas veces han volteado a la parte sustentable, a lo ecológico, es tiempo de hacerlo”, advirtió Torres, quien no deja de pensar que esas acciones se pudieron haber realizado 20 años atrás cuando ya se temía la desertificación de la zona.

“Cada vez infiltramos menos agua, y sacamos más agua al subsuelo, la subsistencia, la necesidad de alimentos, se ha vuelto destructiva del medio ambiente, se han multiplicado las granjas de aves, se han extendido las áreas de cultivos para los alimentos de esas mismas aves, se talaron mezquites, huizaches y nopaleras que eran boscosas e infiltraban grandes volúmenes de agua, al quitar esa vegetación nativa y sustituirla por gramíneas como el maíz,  cebada, trigo o avenas, no se infiltra el agua”, enfatizó.

El cambio climático es una realidad innegable.

“El cambio climático existe, está impactando a varias regiones y hay que adaptarse a eso”, no duda en afirmar Gabriel Blanco, autor principal coordinador del Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

Estos informes son los reportes científicos con mayor prestigio en el mundo sobre el tema del cambio climático. En el año 2007 el IPCC ganó el premio Nobel de la paz por su trabajo.

Las conclusiones de este quinto informe se corroboran con la realidad.

De acuerdo a este documento existe un “riesgo de pérdida de ecosistemas y biodiversidad marinos y costeros, y los bienes, funciones y servicios ecosistémicos que proporcionan para obtener medios de subsistencia en la costa, especialmente para las comunidades pesqueras en los trópicos”, como es la costa mexicana.

También advierte sobre el “riesgo de pérdida de medios de subsistencia e ingresos en las zonas rurales debido a insuficiente acceso al agua potable y agua para el riego y a una reducida productividad agrícola, en particular para los agricultores y ganaderos con poco capital en las regiones semiáridas”, lo que coincide con la situación que se presenta en la región de Los Altos de Jalisco.

Por otra parte, a finales de 2015 en las costas de Jalisco se presentó el impacto del huracán Patricia, una súper tormenta que en su momento fue catalogada como la peor de la historia que se tenga registro.

Este fenómeno afectó directamente a comunidades de cientos de pescadores que perdieron los techos de su casa.
Las predicciones de los científicos comienzan a hacerse realidad y cada vez son más constantes este tipo de episodios extremos que provocan, como lo señala el Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC),  “inundaciones costeras y pérdidas de hábitats debido a la elevación del nivel del mar”.  

Sigue el tráfico de jaguares en México

Alguna vez, los jaguares fueron los reyes del centro y sur de América, ocupando extensiones de tierra desde el sur de los Estados Unidos hasta el centro de Argentina; ahora es cada vez más raro encontrar sus pisadas por esos parajes a pesar de varios esfuerzos por parte del estado mexicano.

  • Desde 1950 las poblaciones de jaguares empezaron a decrecer por la caza legalizada de sus pieles y la gran colonización de los grandes montes.
  • En México, los jaguares son desollados y sus pieles vendidas como trofeo de caza. De continuar esta tendencia podrían ser declarados extintos en los próximos años.
  • México es el único país de América que ha realizado un censo del número de jaguares en libertad, calculando la presencia de 4000 animales en todo el territorio.

  • Los jaguares necesitan miles de hectáreas para poder ejercer su función como selectores naturales y depredadores máximos del bosque tropical. Foto cortesía de Gerardo Ceballos.

Esquivo y solitario, el jaguar es un cazador nocturno que difícilmente se deja ver. Sin otro competidor natural, ocupa el tope de la cadena trófica. Sin embargo, los seres humanos se han convertido en los peores predadores de este felino, el más grande del continente americano.

De acuerdo con datos solicitados por Mongabay.com a la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA), del 2013 al 2016 se aseguraron un total de 68 jaguares en diferentes Unidades de Manejo Ambiental (UMA), Predios Intensivos de Manejo de la Vida Silvestre (PIMV), zoológicos y individuos. Durante ese tiempo, hasta se consiguieron un total de sietepieles de jaguar.

En ese periodo, las autoridades mexicanas encargadas de la protección de la especie realizaron filtros de inspección a medios de transporte para detectar cargamentos ilegales de fauna silvestre y visitas de inspección a taxidermistas y curtidurías −pero solamente cuatro personas fueron remitidas al ministerio público federal en relación con estos hechos.

En el país, el castigo para quien realice actividades de caza, pesca o captura de algún ejemplar de fauna silvestre en peligro de extinción −catalogada en la Norma Oficial Mexicana 059− establece una pena de uno a nueve años de prisión y una multa económica.

“El tráfico de esta especie es completamente ilegal, nosotros no autorizamos, porque está en el apéndice 1 de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), la exportación ni de jaguares ni de alguna de sus partes ni de nada que tenga que ver con eso”, aseguró Jorge Maksabedian, director general de Vida Silvestre de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) de México.

El funcionario indicó que según un censo realizado en el año 2010, contabilizaron aproximadamente de 4000 jaguares vivos en toda la república, aunque según las estimaciones de un nuevo censo que estaría próximo a darse a conocer, quedarían menos −entre 3000 y 3500 animales.

A lo largo del país, los jaguares transitan por la vertiente del golfo de México que comprende los estados de Nuevo León, Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo; la vertiente del pacífico integraría Sonora, Sinaloa, Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacán, Guerrero, Oaxaca y Chiapas; y al centro en San Luis Potosí, Hidalgo, Querétaro y Puebla.

Erik Saracho, integrante del grupo de expertos para la conservación del jaguar y otros felinos silvestres en México, quien participó en la realización del censo del 2010 en la zona de Jalisco y Nayarit, contradijo el más reciente conteo de especies.

Saracho asegura que ya existe un protocolo unificado para el monitoreo de los jaguares. “Me parece totalmente irresponsable el hecho de que Maksabedian, antes de que hagamos el siguiente censo, se anime a decir el resultado,” dijo. Cada censo de especies en peligro, como el jaguar, cuesta millones de pesos, y el conteo es un tema de debate constante entre el estado y las organizaciones de conservación.

Es muy difícil que los jaguares que han sido mantenidos en cautiverio puedan regresar a su entorno natural porque no aprendieron a cazar. Foto cortesía de PROFEPA.
Es muy difícil que los jaguares que han sido mantenidos en cautiverio puedan regresar a su entorno natural porque no aprendieron a cazar. Foto cortesía de PROFEPA.

Un selector natural

Alguna vez, los jaguares fueron los reyes del centro y sur de América, ocupando extensiones de tierra desde el sur de los Estados Unidos hasta el centro de Argentina. Ahora es cada vez más raro encontrar sus pisadas por esos parajes.

A decir de Gerardo Ceballos, investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), desde 1950 las poblaciones de jaguares empezaron a decrecer por la caza legalizada de sus pieles y la gran colonización de los grandes montes. “La población mexicana pasó de algunos millones a más de 100 millones en la actualidad. Perdimos más del 50 % de la selva y eso generó un gran impacto”, dijo Ceballos.

“El jaguar abarca enormes espacios, es carnívoro, es un animal que se parece a nosotros, al ser el depredador tope se encuentra en la cima de la cadena biológica pero para tener un jaguar sano debe tener qué comer”, explica Saracho.

Argumenta que la dieta del jaguar es algo que le preocupa, ya que en México hoy en día hay mucha cacería ilegal, por lo que el jaguar tiende a cazar lo que puede, cambiando su dieta. Saracho, director de la Alianza Jaguar A.C., ha colocado alrededor de los cuellos de los jaguares collares con Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para seguir sus pasos.

Las figuras negras sobre el pelaje amarillo del jaguar son sus huellas digitales, únicas en cada espécimen. Esta imponente especie ha caído en el olvido de la mente de los mexicanos. Los jaguares son desollados y sus pieles vendidas como trofeo de caza. De continuar esta tendencia podrían ser declarados extintos en los próximos años.

Los cachorros de jaguares son vendidos como cualquier mascota hasta que sus dueños no los pueden seguir manteniendo por los cuidados que requieren. Crédito: Facebook.
Los cachorros de jaguares son vendidos como cualquier mascota hasta que sus dueños no los pueden seguir manteniendo por los cuidados que requieren. Crédito: Facebook.

Esfuerzos de conservación

En febrero de este año, un joven exhibía una fotografía en las redes sociales con un cachorro de jaguar y pedía ayuda a sus seguidores y seguidoras para ponerle un nombre. Fuera de su entorno natural, al pie de una camioneta de lujo, el cachorro de jaguar luce atemorizado frente a la cámara.

Internet se ha convertido en el nuevo escaparate para la venta y el tráfico ilegal de especies de vida silvestre. “Todavía se siguen matando jaguares por trofeo, no sabemos cuántos porque es ilegal, pero a través de las redes sociales identificamos de vez en cuando alguna persona que sube una fotografía con un jaguar cazado”, deploró Ceballos.

En México la legislación es muy laxa —casi cualquier persona puede tener un jaguar de forma legal en su casa, luego de comprarlo en una tienda de mascotas por entre 60 y 65 mil pesos (3.00 dólares).

“Te lo facturan, te lo entregan y el gobierno mexicano no se entera de dónde lo tienes, en buenas o  en malas condiciones”, lamentó Saracho.

“En México hay más de 200 jaguares en cautiverio, todavía se puede comprar un jaguar legalmente en el país”, lamentó el Ceballos, quien dirige un grupo de trabajo en el Laboratorio de Ecología y Conservación de Fauna silvestre de la UNAM, el cual ha colocado el mayor número de radio collares. Esto les ha permitido realizar un trabajo detallado del uso del hábitat, el impacto de las carreteras y de la relación del jaguar y sus presas.

Como parte de los mecanismos para la protección de los jaguares en México, PROFEPA ha implementado un total de 125 Comités de Vigilancia Ambiental Participativa (CVAP), específicamente para la protección del jaguar y su hábitat. A través de los Comités, se fomenta el cuidado y la protección de los recursos naturales, brindándoles capacitación para realizar las acciones necesarias para sensibilizar y orientar a la población en relación con la protección del ambiente y el uso racional de los recursos naturales, y para que ejerzan su derecho a formular y promover la denuncia ambiental.

“A lo largo de la república, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) tiene establecidos estos comités de vigilancia comunitaria que ya están conformados, capacitados en vigilancia y monitoreo en función del marco legal ambiental de atención y prevención de conflictos por depredación de ganado por parte de los jaguares”, enfatizó Maksabedian. Añadió que generalmente se pide a los presidentes de los comisariados ejidales que quienes encabecen estos comités sean voluntarios que trabajen para el beneficio de las comunidades.

Los especialistas en esta especie, constituidos en la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar, han determinado una estrategia urgente para la conservación de estos felinos. Esto comprenderá acciones como la protección de sus corredores biológicos y las áreas prioritarias para su conservación, la resolución del conflicto que se provoca cuando los jaguares cazan el ganado en las zonas rurales, el paro de la cacería ilegal y el mantenimiento de jaguares en cautiverio −así como el diseño de una mejor legislación para conservar a los jaguares.

De no ser por las amenazas que enfrentan, los jaguares podrían recorrer grandes extensiones del territorio mexicano que irían desde Sonora, cerca de la frontera con Estados Unidos, hasta Chiapas en la frontera sur con Guatemala. Mapa cortesía de la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar.
De no ser por las amenazas que enfrentan, los jaguares podrían recorrer grandes extensiones del territorio mexicano que irían desde Sonora, cerca de la frontera con Estados Unidos, hasta Chiapas en la frontera sur con Guatemala. Mapa cortesía de la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar.

Publicado originalmente el 31 de marzo de 2016

Cirugía robótica, tendencia global

IMG_0388

Pensada originalmente para la exploración espacial y la guerra, la cirugía apoyada por robots, aunque aún se encuentra en desarrollo, es más utilizada cada año. Entre sus beneficios está la mínima invasión en el paciente lo que resulta en menos dolor.

“Siempre que digo que soy cirujano robótico me preguntan ¿Eso significa que haces cirugías en robots o que el robot hace la cirugía de manera autónoma?” confiesa  Víctor Maciel, médico especializado en cirugía abdominal robótica por el Hospital St. Vincent en Indianápolis.

“Actualmente estoy recibiendo entrenamiento avanzado en estas técnicas para poder realizar un mayor número de estos procedimientos robóticos de una manera segura y eficaz”, señala Maciel, quien consiguió sus credenciales robóticas al mismo tiempo que obtuvo su diploma como cirujano general.

Para poder realizar una operación apoyado con un robot el médico debe estar certificado en cirugía abierta y conocer el funcionamiento de la máquina, “se pueden realizar cirugías totalmente virtuales con instrumentos robóticos donde el simulador te ofrece un puntaje que mide la economía de tus movimientos, qué tan hábil eres con tus puntadas o la pérdida de sangre del paciente virtual, cuando logras puntajes mayores a 90, el robot te indica que puedes proceder a cirugías en humanos bajo la supervisión de un cirujano robótico experto” indica Maciel.

Este médico egresado de la Universidad de Guadalajara compara esta capacitación con conducir un automóvil automático cuando ya se conoce cómo conducir un carro estándar.

“El interés por el robot Da Vinci (el más utilizado actualmente) se ha incrementado exponencialmente porque los cirujanos se están dando cuenta de los beneficios que aporta, sólo en cirugía general y en cirugía de hernia se ha incrementado cuatrocientos por ciento el número  de procedimientos robóticos en un año” advierte Maciel, quien vaticina que en el futuro habrá una mayor aceptación por parte de los médicos hacia los robots.

Una tendencia en esta área es el desarrollo de pequeños robots que puedan incluso ingresar al cuerpo humano para realizar alguna operación, “otros robots están siendo desarrollados por compañías como Johnson & Johnson y Google que están trabajando una versión de robot quirúrgico, universidades en Canadá y Brasil también están investigando, esta competencia va a llevar a nuevos robots más avanzados, pequeños y baratos” apunta Maciel.

image

Aunque desde el punto de vista de este especialista en cirugía robótica el número de variables que debe tener en cuenta todo el tiempo el cirujano durante una intervención quirúrgica es tan grande que parece complicado que un robot llegue a ser autónomo para realizar una cirugía, los avances en inteligencia artificial podrían generar un robot cirujano en el futuro.

“Entre mis planes a futuro está en ir a Berkeley donde un grupo de científicos está programando al robot Da Vinci para realizar algunas acciones de manera autónoma, aunque los resultados que han obtenido son muy variados, algo que a mí me toma suturar 10 minutos el robot tarda 60 minutos aunque es más minucioso” concluye Maciel.

Algunos beneficios de la cirugía robótica:

 

  • Produce menos daños a los tejidos
  • Produce menos inflamación
  • Genera menos dolor
  • Propicia una recuperación más rápida en los pacientes
  • Reduce complicaciones post operatorias
  • Evita grandes incisiones
  • Disminuye el riesgo de crear hernias abdominales
  • Produce una mínima invasión en el paciente
  • Ofrece una mejor definición óptica al cirujano
  • Utiliza instrumentos articulados, que simulan la mano humana
  • Otorga más precisión al cirujano
  • Facilitar la creación de nudos quirúrgicos, indispensable en cirugías muy complejas.

“Estamos viviendo una revolución en la genómica”: Soberón Mainero.

“Esta revolución se parece en términos de su magnitud a la exploración del espacio” aseguró el director del Instituto Nacional de Medicina Genómica (INMEGEN) Xavier Soberón Mainero.

Xavier Soberón Mainero

El Investigador titular del Instituto de Biotecnología de la UNAM expresó en una conferencia que por lo menos desde hace 50 años se conocía que el material hereditario es una sustancia química “pero no habíamos tenido la capacidad de descifrar el mensaje que trae esa sustancia de manera comprensiva”.

Para este científico, que ha enfocado su estudio en el análisis químico del ADN, el proyecto del genoma humano hizo arrancar el siglo XXI y explicó que la inversión económica que se requirió para conocer el primer genoma humano, de entre 4 mil millones de dólares, resultó en una tecnología que se abarató 1 millón de veces “nunca habíamos visto en un aspecto tecnológico de la sociedad contemporánea un efecto tan dramático como este”.

Para visualizar esta cantidad el Dr. Soberón utilizó la comparación con el precio de un Corvette “cuando se terminó el proyecto del genoma humano en ese momento un Corvette constaba 35 mil dólares, si se hubiera abaratado este carro lo que se abarató la secuencia hoy constaría 10 centavos de dólar”.

“Esto nos está permitiendo hacer cosas antes nunca soñada”, comentó el Dr. Xavier Soberón Mainero, quien fue un importante protagonista en la consolidación de la ingeniería genética en la UNAM “primero la meta fue obtener un genoma, en la actualidad estamos hablando de cientos de miles de genomas”.

Lo anterior representa que las letras genéticas (los 23 cromosoma dentro de cada una de las células del cuerpo contienen 6 mil millones de letras) que distinguen a unas poblaciones de otras y las que diferencian a un ser humano de otro están siendo catalogadas y son analizables.

“Entre un ser humano y otro, mientras no sean parientes cercanos, hay 5 millones de diferencias, que parecen muchas pero pueden ser pocas porque son apenas una milésima parte en términos del número de estas letras genéticas”, expuso el Dr. Soberón quien fue  Director del sistema nacional de investigadores en  2008 y 2009.

Por si fuera poco el Dr. Xavier Soberón aseguró que los seres humanos estamos poblados por microorganismo “se calcula que un ser humano promedio puede cargar más de un kilo de bacterias y con las nuevas tecnologías podemos analizar todos los genes de todas las bacterias que habitan en nuestro intestino, en la boca o en nuestra piel”.

Quien también fuera presidente de la Academia de Ciencias de Morelos  señaló  que con esta revolución científica se está aprendiendo más Biología y más medicina lo que abre la posibilidad de hacer una medicina preventiva, predictiva, personalizada y participativa.

El Dr. Soberón enfatizó que la revolución genómica está generado una economía de la salud y la biotecnología “el crecimiento del negocio biotecnológico es la aplicación  del conocimiento genómico”.

El científico concluyó apuntando que esta situación también va a generar un serie de preguntas que requieren respuestas desde los puntos de vista ético y jurídico; cuestiones de privacidad, confidencialidad, psicología o el acceso a estas mismas tecnologías.

Conexión migrante

Captura de pantalla 2013-10-06 a las 21.10.27
El muro de Facebook está sustituyendo al mural de avisos de la plaza principal de muchos pueblos en el estado de Jalisco. Las video-llamadas a través de los teléfonos, tabletas o dispositivos móviles están desbancando a la cabina telefónica pública. La correspondencia o los mensajes llevados personalmente ya casi desaparecen a causa de los mensajes directos en la red social de Twitter.

En este contexto, la migración ya no es un factor de incomunicación. “Hay jóvenes que se van con el uso de las redes sociales desde aquí”, argumenta Leticia Hernández Vega, quien integra un cuerpo académico enfocado al estudio de este tipo de fenómenos migratorios, en conjunto con Antonio Ponce, en el Centro Universitario de Ciencias Sociales y Humanidades.

“Las personas se han interesado en tener acceso a estas nuevas tecnologías por varias razones, pero la principal es la económica. Es más barato comunicarme vía internet con las personas, que hacer una llamada telefónica”. Así explica el auge del uso de las redes sociales.

La accesibilidad, disponibilidad, rapidez, versatilidad y la interactividad son las razones por las cuales tanto las familias en el origen como en el destino, utilizan las redes sociales por internet como una forma de comunicación cotidiana.

Según datos del buró del censo de Estados Unidos, en 2011 los hispanos fueron el segundo grupo minoritario en Estados Unidos que más compró tablets o dispositivos móviles.

“Hemos observado el fenómeno de la migración en jóvenes de edad productiva que tienen alguna cualificación, y que han potencializado el uso de internet, más que aquellos migrantes de primera generación, que estando allá empezaron a tener este acercamiento con la tecnología”, puntualiza la maestra Hernández Vega, quien participó en el programa del VI Encuentro nacional y III Internacional sobre estudios sociales y región “Contextos plurales e inequidades sociales”, en el Centro Universitario de la Ciénega, con el tema “Las redes sociales y el consumo cultural de los mexicanos en Estados Unidos”.
Desde hace algunos años se ha presentado un cambio en el patrón migratorio de mexicanos hacia Estados Unidos. Cada día hay más mujeres y niños que se integran a estos procesos. También existe un sector de jóvenes que se van a trabajar de manera legal, con visa de trabajo o de turista, que permanecen allá el tiempo que se les permite y regresan a México.

El uso de las redes sociales, particularmente del Facebook, se ha potenciado por esta nueva generación de migrantes: “Nosotros los denominamos en nuestro estudio como migrantes.net”, detalla Hernández Vega, quien considera que no hay diferencia entre el uso de la tecnología en México o en Estados Unidos, porque el mismo contexto de los jóvenes involucra a sus familias, tanto de origen como de destino.

“Nos dimos a la tarea de caracterizar cómo se están suscitando estos procesos de comunicación entre los mexicanos en México y los mexicanos en Estados Unidos. Hemos categorizado en cuatro niveles el uso de las redes sociales: un primer nivel básico de carácter personal, dirigido a las familias, a los novios; un segundo nivel son los mensajes de interés comunitario; el tercer nivel es el de la comunicación social, en que los migrantes se interesan en la política, tanto mexicana como estadounidense, y el cuarto nivel es una comunicación crítica, cuando los mexicanos tienen interés en participar en la agenda pública de México”.

Aunque los medios de comunicación tradicional en las poblaciones de origen y destino, como el teléfono y el correo postal, son cada vez menos utilizados, siguen conviviendo con las nuevas tecnologías de la información. “Nosotros nos hemos dado cuenta que Facebook es el medio más utilizado. En algún tiempo fueron los blogs, pero éstos ya pasaron a segundo plano”, comenta Hernández Vega, y advierte que resulta interesante dimensionar y prever el uso que le pudieran dar los migrantes a este tipo de tecnologías, “porque así como podemos identificar usos que tienen que ver con cuestiones de servicio social o acercamiento a los productos culturales, también estamos identificando que hay aspectos negativos en el uso de las redes sociales”.

Celebran “La semana Mundial del Espacio 2013” en el CUCSH.

DSCN0026Con la charla “Cosechando Estrellas” del  ingeniero José Hernández Moreno, astronauta de la NASA, se dio inicio a las actividades de la celebración internacional que conmemora el arranque de la carrera espacial.

Recordando anécdotas de su infancia entre Michoacán y California el astronauta presentó un video donde resume su vida desde su infancia, su juventud en Estados Unidos, su carrera en ingeniería y la selección para ser astronauta de la NASA hasta participar en la Misión del transbordador Discovery hacia la estación espacial internacional en 2009.

Integrante de una familia de 4 hermanos el ingeniero Hernández compartió detalles de su niñez “Yo nací en Estados Unidos pero mi familia es de La Piedad Michoacán. De joven mi padre viajaba cada año desde Michoacán hasta California, para trabajar en el campo. Yo nací (por casualidad) en agosto y ¿dónde están los mexicanos que trabajan en ese mes? En el campo, en la cosecha en California”.

Entre bromas, recordó sus años en la pizca de jitomates y pepinos. “No fue una niñez de privilegio, fue una vida humilde de campesinos. No nos gustaban las vacaciones de verano porque eran los 7 días de trabajo a la semana.”Nos movíamos de lugar a lugar en California, mis padres aunque sólo tenían hasta tercero de primaria le dieron una importancia a la educación. Yo le doy el crédito porque nos mandaba a la escuela en lugar de mandarnos a trabajar”.

Con sus anécdotas, mantuvo cautivos a los asistentes al auditorio Salvador Allende. “¿Como rayos nace ese sueño de ser Astronauta? Y más aún ¿cómo se realiza?

Yo recuerdo que tenía 10 años cuando fue la última misión del Apolo. A mí me tocó verlo por televisión en blanco y negro. Desde entonces no hemos vuelto a la Luna, eso me marcó mucho”

Ese fue el momento que determinó su carrera  aeroespacial “Es lo que yo quiero ser. Yo quiero ser astronauta. Cuando le dije a mi Padre, me respondió: Yo creo que sí puedes hacerlo hijo, si sigues mi receta de cinco pasos:

Primero: define lo que quieres ser de grande.

Segundo: reconoce que tan lejos estás de esa meta.

Tercero: haz un mapa de donde estás y hasta dónde quieres llegar

Cuarto: obtén  una buena educación

Y quinto: entrega más de lo que te pidan”.

El piloto de la NASA dijo que agregaría un sexto ingrediente: Ser perseverante ya que “La NASA me rechazó 11 veces. Hasta la número doce me aceptaron”

Además, el astronauta mexico-americano, presentó un video que resume los 14 días en los que permaneció en la estación espacial internacional junto a 12 astronautas más de 5 países distintos.