¿Existen medicamentos para ser más inteligentes?

¿Tomarías una pastilla que te hiciera más inteligente? ¿Probarías algún medicamento que te ayudara a resolver mejor tus exámenes o a ser más creativo? ¿Consumirías alguna droga para convertirte en un genio matemático al instante, sin importar las consecuencias o adicción que te pudiera generar?

Medicamentos recetados para el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) son consumidos con la creencia de que mejoran la inteligencia.

Aunque puede parecer una tendencia surgida en Sillicon Valley en los últimos años, desde los años 60´s en todo el mundo se han probado sustancias con la finalidad de mejorar el desempeño intelectual.

¿En verdad hay drogas que te hacen más listo?

Existen unas drogas llamadas Nootrópicos (del griego nóos = mente y tropos = dirección) diseñadas específicamente para facilitar el aprendizaje y prevenir los problemas cognitivos asociados con la demencia. Sin embargo, su uso sin supervisión médica podría generar efectos adversos a la salud.
Según un informe de la Oficina de las Naciones Unidas de Fiscalización de drogas y Prevención del delito, estas potenciadoras del conocimiento “actúan incrementando el riego sanguíneo del cerebro o aumentando los niveles de ciertos neurotransmisores que desempeñan una función en el aprendizaje y la memoria”.
Puesto que no hay un consenso científico sobre los beneficios reales de estas sustancias para lograr esos fines, el consumo de éstas podría entrar en lo que se considera “pharming”, que es el uso de fármacos con fines distintos a los que están dirigidos. ¿Te acuerdas de Michael Jackson que usaba anestésicos frecuentemente?
“Después del alcohol, el tabaco y la marihuana, la categoría de abuso de drogas de prescripción es un problema de salud pública, porque al ser sustancias que deben recetarse por un médico, existe un manejo inadecuado y un mercado para estas drogas”, explicó Octavio Campollo Rivas, director de la Clínica de Investigación sobre las Adicciones de la Universidad de Guadalajara.
Ni la Organización Mundial de la Salud (OMS) ni la Organización Panamericana de la Salud (OPS) han publicado en sus páginas oficiales de Internet informes sobre el consumo de estas drogas y sus efectos secundarios.
Pese a que no hay cifras oficiales, reportes periodísticos aseguran que en países como Estados Unidos el uso de estos medicamentos ha ido en aumento en los últimos años.
“En Estados Unidos se empiezan a usar cada vez más fármacos de prescripción porque es más difícil conseguir otras drogas ilegales”, aseguró Campollo Rivas.
Investigaciones en neuropsicología clínica de la Universidad de Cambridge reportaron que al menos 17% de los estudiantes universitarios estadounidenses han aceptado haber usado este tipo de fármacos para intentar mejorar su concentración o memoria.
Aunque hasta la fecha no se reconoce el uso de estas sustancias de manera general, hay al menos cuatros elementos activos como metilfenidato, piracetam, memantina y modafinilo que tienen algunos efectos el desempeño cerebral, como ayudar a permanecer despierto y en alerta, una condición previa para el aprendizaje.

1 Metilfenidato

Nombre comercial: Ritalin

Luego de que en 1937, el psiquiatra Charles Bradley prescribiera anfetaminas a niños con problemas de conducta y notara mejoras en su comportamiento y capacidad de aprendizaje, en 1955 se probó el metilfenidato por primera vez para tratar trastornos de aprendizaje y siete años después fue aprobado para su uso por la Agencia Federal de control de drogas en Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés).
“Si un niño diagnosticado con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) toma Ritalin va a mejorar sus calificaciones, es un efecto en específico del medicamento”, explicó el neurólogo pediatra Jesús Gómez Plascencia.
El metilfenidato mejora el funcionamiento congnitivo en general, como la memoria y la velocidad de procesamiento de la información, sin embargo la Organización Mundial de la Salud ha recomendado firmemente que este medicamento que no sea suministrado por personal sanitario no especializado, para evitar la intolerancia por parte de los pacientes a esta sustancia.

2 Piracetam

Nombre comercial: Nootropil 

Se empezó a utilizar hace más de 30 años en niños con problemas de aprendizaje y de lenguaje o con trastornos específicos de lecto-escritura como la dislexia y la disgrafía (es decir confundir las letras y no saber escribirlas), porque ayudan a mejorar la capacidad de lenguaje, lectura y aprendizaje.
Además, investigaciones científicas reportaron que este medicamento –de venta libre-, es efectivo en ciertos tipos específicos de epilepsia
Sin embargo, “no hay evidencia real que demuestra que mejora el funcionamiento cognitivo en personas sin estos padecimientos”, detalló Gómez Plascencia, profesor investigador del departamento de neurociencias de la Universidad de Guadalajara.
Sobre las posibles consecuencias de su consumo “es difícil saberlas porque no tenemos registros de abusos de esta sustancia, no quiere decir que no existan, pero a lo mejor no se están detectando”, consideró Campollo Rivas, especialista en adicciones.

3 Memantina

Nombre comercial: Akatinol

Sintetizada por primera vez en 1968, es una sustancia que hace más lento el deterioro cognitivo. Según la OMS ha resultado efectiva en el tratamiento del Alzheimer, ya que “retrasa” la aparición de la demencia.
Sobre su efecto como estimulante intelectual “no hay resultados estadísticamente significativos”, asegura el experto consultado, quien califica que es una medicina para la inteligencia “basada en la ocurrencia”, pues se piensa que si mejora la memoria en personas con Alzheimer puede funcionar mucho mejor en una persona sin esta enfermedad.
El riesgo es que este medicamento se vende sin ningún tipo de restricción y, según el servicio MedlinePlus de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, puede provocar algunos efectos secundarios graves como dificultad para respirar o alucinaciones.

4 Modafinilo

Nombre comercial: Modiodal 

Es un estimulante no controlado, es decir que su venta no requiere receta médica, recomendado contra la somnolencia excesiva (síndrome de hipersomnia), trastornos psiquiátricos, fatiga patológica, esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson.
Entre los efectos farmacológicos de esta sustancia están el aumento de la actividad motora, el mejoramiento de algunas funciones cerebrales y la disminución de la fatiga.
“Por ciertos aspectos de su mecanismo de acción se ha utilizado en el tratamiento del TDAH en adultos, y se han obtenido buenos resultados”, especificó el neurólogo Jesús Gómez Plascencia.
Sin embargo, la OMS emitió un comunicado alertando que este medicamento no debe ser administrado a niños porque puede provocar insomnio, desorientación, confusión, agitación, alucinaciones, síntomas digestivos, trastornos cardiovasculares (taquicardia).
  • 5 Películas de ficción sobre drogas inteligentes

    ¿Te quedaste con las ganas de fanstasear un rato con las drogas inteligentes?, ¿Quisieras probar alguna de estas sustancias pero temes por los efectos secundarios? Por qué no checas estas películas
    1.- Lucy (2014) 
    2.- The bourne Legacy (2012)
    3.- Limitless (2011)
    4.- Rise of the Planet of the Apes (2011) 
    5.- A Scanner Darkly (2006)

Fumar 20 cigarros diarios causa mutaciones genéticas

En promedio, hay una mutación de ADN por célula pulmonar por cada 50 cigarrillos fumados, según un nuevo análisis dirigido por Ludmil Alexandrov en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, donde compararon el ADN del tumor de 2500 fumadores y 1000 no fumadores. Esto les permitió identificar qué mutaciones se asocian con el tabaquismo.

Las personas que fuman una cajetilla al día durante un año generan 150 mutaciones por célula pulmonar, 97 por célula de laringe, 39 por célula de faringe, 18 por célula de vejiga y seis por célula de hígado.

Mutaciones

Estudios epidemiológicos vinculaban previamente el tabaquismo con al menos 17 clases de cáncer, pero esta es la primera vez que los investigadores han sido capaces de cuantificar el daño molecular infligido al ADN.

Teóricamente, cada mutación del ADN tiene el potencial de desencadenar una cascada de daño genético que hace que las células se vuelven cancerosas. Sin embargo, todavía no se sabe cuál es la probabilidad de que una sola mutación del ADN relacionada con el tabaquismo se convierta en cáncer, o qué tipos de mutación sean más malignos. “Esta es una investigación que están llevando a cabo actualmente,” dijo Alexandrov.

Fumar aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer.

Algunos fumadores nunca desarrollan cáncer a pesar de acumular miles de mutaciones, pero esto es puramente cuestión de suerte, aseguró Alexandrov. “Fumar es como jugar a la ruleta rusa: cuanto más juegues, mayor es la probabilidad de que las mutaciones afecten los genes correctos y desarrollares cáncer”, dijo. “Sin embargo, siempre habrá personas que fuman mucho, pero las mutaciones no alcancen los genes correctos.”

El equipo espera que sus hallazgos disuadirán a la gente de fumar y desmienten el mito de que el fumar social es inofensivo. Cada cigarrillo tiene el potencial de causar mutaciones genéticas, señaló Alexandrov.

Dejar de fumar no revertirá estas mutaciones – que dejan cicatrices permanentes en el ADN – pero evitará el riesgo añadido de más mutaciones, agregó.

Existe una buena evidencia de que las personas que dejan de fumar tienen un riesgo significativamente menor de muerte prematura que los que continúan, comentó Simon Chapman en la Universidad de Sydney, Australia.

Por ejemplo, un estudio británico que siguió a 35.000 hombres durante medio siglo encontró que fumar redujo 10 años de la esperanza de vida promedio. Pero dejar de fumar a los 30 años en su mayoría borraba el riesgo de muerte prematura.

“Muchos fumadores creen que no tiene sentido dejar de fumar debido a que el daño ya está hecho”, dice Chapman. “Pero si los fumadores abandonan a mediana edad, pueden evitar casi todo el exceso de riesgo de muertes causadas por el tabaco”.

Referencia: Science, DOI: 10.1126 / science.aag0299. Con información de New Scientist

Conoce los pasos del oso andino

Su ancestro, el oso de hocico corto de Florida (Tremarctos floridanus) que emigró desde la península de Florida hace millones de años, era estrictamente carnívoro, pero una vez que llegó a Sudamérica empezó una adaptación en su dieta para incluir vegetales y frutos de los bosques secos interandinos.

Así, el oso andino (Tremarctos ornatus), que las comunidades llaman “de anteojos” por el pelaje blanco alrededor de sus ojos que contrasta con su piel oscura, evolucionó y sobrevivió. Se convirtió en una especie omnívora, pero especializada para comer materia vegetal dura y fibrosa como el bambú, que ningún otro animal de la región come.

Ximena Velez-Liendo, doctora en Biología y especialista en osos andinos, explicó  los detalles del primer estudio poblacional de esta especie en el departamento de Tarija, en la provincia de Méndez. “Es la primera zona en Bolivia en que vamos a hacer un estudio poblacional con toda la rigurosidad científica, no vamos a estimar basados en datos secundarios, estamos colocando cámaras trampa, utilizando tecnología de ADN, vamos a recolectar pelo y excretas de los osos para hacer esta estimación de la población”.

Esta especie está catalogada como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN. Aunque hay un consenso en que su población está decreciendo, los científicos tienen mucha cautela en determinar un número exacto de animales vivos en la región.

Crédito: Pablo Hernández Mares
Crédito: Pablo Hernández Mares

La distribución del oso andino atraviesa Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. “En estos sitios donde trabajamos están las poblaciones más pequeñas, las densidades más bajas y los números que vamos a generar a partir del siguiente año van a ser los primeros con los que podamos decir con seguridad que esta zona tiene tantos osos”, indicó Velez-Liendo, quien contempla replicar esta metodología para hacer un censo en toda la región de los bosques tropicales de Bolivia.

El oso andino tiene su hogar en territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Foto de Rob Wallace/WCS.
El oso andino tiene su hogar en territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Foto de Rob Wallace/WCS.

Los efectos del cambio climático
El equipo liderado por Velez-Liendo determinó iniciar el censo poblacional de los osos andinos en los bosques interandinos bolivianos “porque son los menos estudiados en todo su rango, no únicamente en Bolivia, sino en la región, bosques que han sido muy utilizados no solo por las personas actualmente, sino por nuestros ancestros debido a la buena calidad del suelo, pero ahora están considerados dentro de los tres ecosistemas más frágiles a causa del cambio climático”.

El aumento de las temperaturas está desplazando a todos, plantas y animales por igual. Los patrones del cambio climático están empujando la región amazónica hacia el bosque tropical andino, lo que está generando un aislamiento de los bosques secos interandinos. “Si imaginamos un perfil de elevación, lo que está sucediendo es que los jaguares están subiendo, pero los osos no pueden subir más porque arriba están los pumas, entonces tienes un conflicto entre estas tres grandes especies, y en medio de eso tienes a las personas con su ganado”, señaló Velez-Liendo durante su ponencia en el Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés).

“En Latinoamérica la interacción de las áreas naturales protegidas con las comunidades indígenas es muy importante, y más aún en Bolivia donde las poblaciones locales viven dentro o están en las zonas de amortiguamiento de estas áreas”, apuntó Alfonso Blanco de PROMETA, una ONG dedicada a la conservación de la naturaleza con más de 25 años de trabajo en Bolivia, que participa en el estudio.

Velez-Liendo recordó que las comunidades indígenas le advertían desde hace tiempo que algo estaba pasando en el clima, que los bosques tenían un comportamiento extraño y ya no estaban dando muchos frutos, lo que hacía que los animales que dependen de estos no estuvieran encontrando suficiente comida y salieran a buscarla.

Lo que los habitantes sufrían, la metodología científica lo confirmó. “Es una mezcla entre conocimiento local y lo que nosotros estamos viendo con los datos de cambio climático”, reconoció la bióloga.

Un recurso natural indispensable para la sobrevivencia de los osos andinos son los frutos del bosque, especialmente para que las crías de las hembras puedan subsistir en los meses de febrero, marzo y abril, que es el breve periodo de fructificación en estas latitudes. “Con los cambios de los patrones climáticos muchos de estos bosques están estresados: o están produciendo frutos todo el año o ningún fruto para nada, y esto puede llevar a que el éxito reproductivo de estos animales baje”, lamentó  la investigadora.

Los pumas (Puma concolor) son la especie más exitosa de los grandes carnívoros de la región: sus destrezas como cazadores les han permitido adaptarse a los distintos climas y expandirse desde Norteamérica hasta Argentina, sin embargo, ahora compiten con los jaguares y los osos andinos por los alimentos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
Los pumas (Puma concolor) son la especie más exitosa de los grandes carnívoros de la región: sus destrezas como cazadores les han permitido adaptarse a los distintos climas y expandirse desde Norteamérica hasta Argentina, sin embargo, ahora compiten con los jaguares y los osos andinos por los alimentos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

El conflicto con los humanos
De acuerdo con la académica, el conflicto entre jaguares, osos andinos, pumas y las comunidades humanas es un elemento clave en la investigación, que evaluará desde cero tres variables específicas: las actitudes, percepciones y tolerancia hacia los osos andinos y los grandes carnívoros en general.

“Inicialmente queremos ver cómo el oso está afectando a la gente, pero lo que hasta ahora estamos viendo es que el carnívoro en más conflicto es el puma, cuando mata al ganado la gente se enoja. Y no solamente con el puma, sino con todos los animales grandes como los osos, los jaguares, zorros y otros gatos de tamaño mediano”, puntualizó Velez-Liendo quien ha trabajado con comunidades indígenas de Bolivia y se ha enfocado en el estudio de oso andino desde 1999.

Sin comida en los bosques, los osos andinos o los pumas se acercan a las comunidades para atacar al ganado, lo que provoca la caza. “Para poder saber si la caza de estos animales como una forma de represalia por la pérdida de su ganado es sostenible, tenemos primero que saber cuántos osos hay, porque lo que la gente nos dice es que matan uno o dos osos cada año, pero si hablamos de 15 comunidades diferentes, queremos ver si ese número de osos muertos afecta a la población de manera negativa”, detalló Velez-Liendo.

El bosque seco de Bolivia es un lugar donde la comida escasea por completo durante tres meses, lo que obliga a los pumas y osos andinos a buscar alimentos cerca de los emplazamientos humanos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
El bosque seco de Bolivia es un lugar donde la comida escasea por completo durante tres meses, lo que obliga a los pumas y osos andinos a buscar alimentos cerca de los emplazamientos humanos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

En Bolivia no existe ningún esquema de compensación por pérdida de ganado ni manejo de conflictos cuando uno de estos grandes carnívoros ataca o se come una cabra u otro animal de algún campesino. “El gobierno municipal quiere declarar estas zonas como áreas protegidas municipales, más ahora que está el oso andino, una especie emblemática”, señaló Alfonso Blanco, fundador y coordinador de proyectos especiales de PROMETA.

“La medida de conservación más eficaz para los osos andinos en Bolivia es el sistema nacional de áreas protegidas. Aunque la caza de osos andinos es poco frecuente, por lo general se relaciona con los conflictos entre los seres humanos y la vida silvestre, ya sea por una afectación a su ganado o a sus cultivos de maíz”, indicó  Rob Wallace, Director del Programa Gran Paisaje, de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS por sus siglas en inglés).

“Vamos a aplicar ciertas formas de mitigación con las comunidades, una de ellas es la construcción de vallas eléctricas porque casi todas las comunidades tienen acceso a paneles solares, vamos a ver si el uso de estas técnicas mejora la actitud de la gente hacia los carnívoros. Involucrar a las personas de la comunidad desde el principio hace exitoso el proyecto”, comentó Velez-Liendo.

El equipo liderado por Velez-Liendo coloca cámaras trampa en puntos estratégicos para fotografiar a los animales a su paso por el lugar. Foto de X. Velez -Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
El equipo liderado por Velez-Liendo coloca cámaras trampa en puntos estratégicos para fotografiar a los animales a su paso por el lugar. Foto de X. Velez -Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

“La mayoría del financiamiento se va a la parte amazónica, se va a la parte más verde, pero muy poco se ha enfocado en estas pequeñas zonas que son muy importantes para la gente”, lamentó Velez-Liendo.

Esta investigación cuenta con el financiamiento del Zoológico de Chester, Inglaterra. El equipo lo conforman científicos bolivianos, estudiantes de doctorado, integrantes de PROMETA, un equipo de última tecnología y el apoyo de la unidad WildCRU, expertos mundiales en grandes carnívoros de la Universidad de Oxford.

oso-andino

Publicado originalmente en Mongabay Latam el 22 de septiembre de 2016. 

English version here.