‘Dragoncitos’: tráfico ilegal pone en peligro a lagartijas mexicanas

  • Especies del género Abronia se comercializan internacionalmente para abastecer el mercado de mascotas exóticas.
  • Escondidos en calcetines, ocultos en las cajuelas de los automóviles o apretujados en el doble fondo de algún portafolio, así son sacadas del país ilegalmente algunas de estas lagartijas mexicanas, confirman  expertos entrevistados.
  • Alemania reportó que tienen ejemplares de Abronia graminea y Abronia taeniata en zoológicos, mientras otras especies del género se venden regularmente en internet y en ferias nacionales de reptiles.

No vuelan ni exhalan fuego por la boca, pero los dragoncitos, unos pequeños lagartos del género Abronia, son la última sensación en el mercado de mascotas. Lejos de la imagen de los enormes monstruos popularizados en series como Game of Thrones, o Juego de tronos, estas lagartijas mexicanas son completamente inofensivas, aunque sí comparten un punto en común: tienen una fila de enemigos que las ponen en riesgo.

En México se les conoce como escorpiones porque se piensa que son venenosos, y el esfuerzo por llamarlos “dragoncitos” es un intento de quitarles la mala fama que tienen para que las personas no los maten indiscriminadamente. Aunque quizá este nuevo nombre los haya catapultado a la fama internacional.

Escondidos en calcetines dentro de maletas, ocultos en las cajuelas de los automóviles o apretujados en el doble fondo de algún portafolio, los dragoncitos o lagartijas mexicanas son sacados ilegalmente del país por contrabandistas que pueden vender “cada uno de estos ejemplares hasta en 2000 dólares”, dice en entrevista Gustavo Jiménez, director general de Vida Silvestre COATL, una asociación civil que realizó en 2015 un diagnóstico del estado de conservación de las 29 especies del género Abronia.

Los traficantes intentan sacar de México la mayor cantidad de especímenes posible debido a que muchos no sobreviven los traslados por las malas condiciones en que son transportados. Fotografía: PROFEPA.

Los traficantes intentan sacar de México la mayor cantidad de especímenes posible debido a que muchos no sobreviven los traslados por las malas condiciones en que son transportados. Fotografía: PROFEPA.

En el informe para incluir al género Abronia en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), existe registro confirmado del comercio de especies mexicanas del géneroAbronia hacia países como Alemania, la República Checa, Francia, Suecia, el Reino Unido, Suiza, China y Estados Unidos.

Los principales puntos de venta en la Ciudad de México son el Mercado de Sonora, el Mercado Nuevo San Lázaro, el Mercado Emilio Carranza y el Mercado de La Viga que es donde se encuentran este tipo de animales, algunos con los permisos correspondientes, pero muchos otros sin ellos, detalla Jiménez.

Los lugares donde hay más extracción son donde existen poblaciones muy abundantes y están cerca de las ciudades o al menos hay caminos, por ejemplo, Chignahuapan (Puebla), Puerto del Aire (Veracruz), San Cristóbal de las Casas (Chiapas). En Chignahuapan hay Abronia graminea y A. taeniata; en Puerto del Aire existe la A. graminea; y en San Cristóbal Abronia lytrochyla. Es lo que nosotros creemos, por lo que nos han contado los pobladores, no tenemos ninguna certeza de la procedencia de estos animales ya cuando los traen los traficantes”, señala Jiménez.

Para que estas lagartijas mexicanas sean comercializadas hay una cadena que incluye menores de edad para capturar a estas especies. Los traficantes convencen a niños para capturar a los dragoncitos por uno o dos dólares cada uno. “Los contrabandistas compran muchas Abronias, 100 o 200 a los niños o a personas en situación de necesidad económica y luego los llevan a la Ciudad de México desde donde mueven a los animales hacia otras partes, si van hacia Norteamérica suelen cruzar por fronteras como Tijuana, Ciudad Juárez o Laredo y de ahí salen hacia Estados Unidos”, explica Jiménez.

Algunos traficantes suelen esconder a las pequeña s lagartijas mexicanas dentro de calcetines. Foto: PROFEPA.

Algunos traficantes suelen esconder a las pequeña s lagartijas mexicanas dentro de calcetines. Foto: PROFEPA.

Según datos de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA), sobre los decomisos de ejemplares de Abronia, entre el 2005 y el 2017 se confiscaron 97 ejemplares del género Abronia de las especies Abronia graminea, Abronia oaxacae, Abronia lythrochila.

Como todo comercio ilegal, estas cifras corresponden a las especies que pudieron ser rescatadas pero no existe un número preciso que indique cuántos ejemplares han salido del territorio mexicano burlando todos los controles aduanales.

“De manera legal, de acuerdo a la Secretaría de Medio Ambiente,  existe la autorización para (la venta de) cinco o seis especies, la más comercial es la abronia graminea qué es un dragoncito verde, seguido de la abronia taeniata”, dice en entrevista Joaquín Villegas, director general de Coatlán, una organización para la investigación y conservación de la vida silvestre.

“No exclusivamente a Alemania, es prácticamente a toda Europa, autoridades de España, Alemania y Holanda, se han acercado a México con una lista de las especies que han llegado en los últimos tres años de manera ilegal y había del género Abroniaentre ellas”, señala Paola Mosig, Coordinadora de la autoridad científica CITES de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO).

Jóvenes que tienen el pasatiempo de adquirir especies de fauna silvestre o los fanáticos de los dragones están entre los compradores de estas lagartijas mexicanas. “Últimamente, especialmente en Estados Unidos y Europa, se ha puesto de moda tener de mascotas a reptiles, estos no requieren tantos cuidados y, ahora que la gente está muy ajetreada, estos reptiles han tenido un auge”, asegura Mosig.

Las redes sociales como Facebook, se han vuelto el nuevo foro de comercio ilegal de muchas especies, “encontramos publicaciones en muchos grupos sobre Abronias, rastreamos algunas donde las ofertan en el mercado en línea; son animales que viéndolos en las fotografías se observa el estado del ejemplar que claramente fue extraído del medio libre,  con la cola lacerada o parásitos como ácaros que son de vida libre”, apunta Villegas, quien confirma que en los últimos años ha habido un “boom” en la venta de estos animales.

Abronia smithi. Foto: Elí García Padilla.

Entre los compradores de los dragoncitos jóvenes que tienen como “hobby” tener animales en cautiverio, “llega un punto tal en su colección que cuando ya no consiguen las especies que ellos buscan de manera legal incurren a buscar estas especies de forma ilegal”, señala Villegas, quien a través de su organización tiene una comercializadora de fauna exótica con el registro correspondiente ante la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT).

“El tráfico de estas especies es desmedido”, dice Omar Escobedo, coordinador técnico del Acuario Minchin en Guadalajara, México, y responsable del proyecto de comercialización autorizada Moloch Reptiles. “No hay un reglamento por parte de la PROFEPA que pueda impedir la clonación de papeles, por lo menos yo detecté casi 200 ejemplares que sus permisos se habrían clonado con nuestro formato y nuestro número de aprovechamiento, es una barbaridad, pero es algo muy común del comercio de fauna”, lamenta Escobedo.

La pérdida acelerada de su hábitat es la principal amenaza que enfrentan los dragoncitos. En la imagen un ejemplar de Abronia lythochila . Foto: Peter Heimes.

 La regulación internacional

En la Conferencia de las Partes (CoP 17), realizada entre setiembre y octubre de 2016, se solicitó enlistar a todo el género Abronia29 especies en total, en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) a petición de la Unión Europea y México. La justificación de la protección de estas especies frente al comercio internacional fue debido a su bajo potencial reproductivo combinado con el estado de conservación de sus poblaciones.

El Apéndice II de la CITES regula la comercialización internacional de distintas especies. “Antes de su incorporación a la CITES, los casos de venta de Abronia en Europa fueron realizados con permisos falsos hechos especialmente para engañar al público”, dice  Inés Arroyo especialista en Criminología verde del Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

La investigación de esta académica apunta a que todo el comercio de Abronias entre México y la Unión Europea es ilegal porque no hay datos de un solo caso de venta legal de algún ejemplar, “son especies que están en riesgo y que se están yendo por la vía ilegal y no se sabe a ciencia cierta las cantidades, los volúmenes, cuántas están saliendo y a través de qué mecanismos”, detalla Arroyo, quien advierte que se debe atacar este problema desde un enfoque multidisciplinario, entre academias, gobiernos, agencias de inteligencia y la policía internacional.

Arroyo aboga por una tipificación de los consumidores, “hay varios perfiles criminológicos, hay personas que no tienen este perfil y va a encontrar en CITES una puerta para el desarrollo de proyectos productivos, pero por otro lado hay personas que no les importa la conservación, solo les importa el dinero, si se acaban las Abronias no les importa, es lo que se llama sustitución de mercancías, si se acaban unas buscan otro tipo de animales, esas personas sí tienen un perfil criminológico para los que la CITES es un estorbo y van a buscar maneras de darle la vuelta al sistema para traficarlas”.

El esplendor del dragoncito o lagarto alicante, como también es conocido, queda reducido cuando es extraído de su medio natural. Fotografía: PROFEPA.

Como todo los casos de comercio ilegal no hay datos precisos al respecto, “pero existe la sospecha de que están siendo comercializadas, hemos tenido conversaciones con la PROFEPA y sabemos que la mayoría de los decomisos ocurren en el aeropuerto de la Ciudad de México”, dice en entrevista Tanya Wyatt, coautora con Arroyo del proyecto “Comercio legal e ilegal de vida silvestre entre la Unión Europea y México”.

Esta investigadora considera que habrá un reacomodo en el mercado de comercio ilegal por la nueva regulación internacional y apunta que es muy importante que los oficiales aduanales estén mejor entrenados para poder identificar especies y distinguir si se trata de Abronias u otras especies protegidas.

De acuerdo con el estudio presentado en la CITES por parte de la autoridad científica de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), en base a los datos compilados del comercio internacional a través de consultas oficiales y ventas por Internet, existe un mercado internacional para al menos cinco especies endémicas de México sin autorización legal de exportación: Abronia martindelcampoi, Abronia smithi, Abronia deppii, Abronia lythrochila y Abronia mixteca.

Este documento indica que “el principal destino de estos ejemplares es la feria Terraristika Hamm en Hannover, Alemania. Los ejemplares son transportados como parte del equipaje de los viajeros así como mediante paquetería nacional, pues en las paqueterías comerciales internacionales realizan un escaneo de los paquetes enviados. Antes de la fecha en la que se celebra la feria, los paquetes son resguardados en España y Francia. Otro destino es los Estados Unidos, donde los ejemplares son distribuidos desde Texas y California y se originan en las principales fronteras en Monterrey y Tijuana. En México los ejemplares se transportan en autobuses públicos y autos particulares al Distrito Federal, Puebla y Tuxtla Gutiérrez”.

“Yo considero que es una buena idea, es un paso que se ha dado hacia la conservación de las Abronias, porque si bien el declarar CITES no va a resolver su problema, sí es un avance. Ahora en el extranjero las personas van a buscar Abronias que tengan papeles, eso significa que van a exigir que las personas en México se las vendan con papeles y eso puede producir alternativas de desarrollo sustentable en comunidades en vez de fomentar el tráfico”, afirma Jiménez.

Los dragoncitos como la Abronia graminea tienen colores muy llamativos como el verde esmeralda, verde azulado o turquesa, que llaman la atención de los consumidores. Foto: PROFEPA.

Sin embargo, Escobedo, responsable de la comercializadora Moloch Reptiles considera que más que una regulación es una prohibición que desfavorece los medios de ingreso económico de muchas personas, “la prohibición solamente va a hacer que se destape desmedidamente el tráfico ilegal de estas especies y en algún momento se puede llegar a un punto crítico donde los casos de peligro de extinción se van a presentar, las especies que eran comunes van a entrar a protección especial y así sucesivamente vamos a subir de categoría de riesgo a todas las especies”.

El comercio legal

 

No son alebrijes, pero los colores fantásticos de los dragoncitos inspiraron a los artesanos creadores de estas tradicionales figurillas de madera típicas del estado mexicano de Oaxaca. Por ejemplo, la Abronia mixteca era abundante en Tecojotes, Oaxaca, pero su población ha disminuido drásticamente debido a la sobre recolección para el comercio de mascotas, señala el informe de la CITES.

Estos animales están perfectamente adaptados para vivir en los árboles. Con su cabeza triangular, su mandíbula ancha y fuerte, su espalda y cola están recubiertas por escamas, lo que les da un indiscutible aspecto dragontino.

La competencia del mercado autorizado contra el comercio ilegal es muy desigual, “las personas que lo hacemos de manera legal invertimos en instalaciones en la reproducción o en el mantenimiento de los ejemplares, cuando ellos gastan muy poco en extraer la fauna de vida libre y venderla a un precio similar o ligeramente más bajo que lo que se vende un ejemplar legal, eso hace que el comercio ilegal sea tan fuerte, además de que existe una gran demanda”, puntualiza Villegas.

Los dragoncitos o escorpiones arborícolas, como se les conoce comúnmente, son lagartos insectívoros que habitan naturalmente en los árboles de los bosques de México, Guatemala, Honduras y El Salvador. Foto: Raul Gómez Trejo.

Los dragoncitos o escorpiones arborícolas, como se les conoce comúnmente, son lagartos insectívoros que habitan naturalmente en los árboles de los bosques de México, Guatemala, Honduras y El Salvador. Foto: Raul Gómez Trejo.

Este comerciante legal de fauna silvestre considera que no está mal querer tener uno de estos animales como mascotas, como animales de compañía, para poder disfrutarlos de manera visual, pero es muy importante que los compradores se informen sobre las especies que adquieren, no solamente para comprarlas de manera legal sino también para apoyar en la conservación de la misma.

Los compradores deben exigir a los vendedores la documentación de la legal procedencia de estas especies y procurar darles un trato digno y adecuado a los ejemplares que adquieren.

Las películas y los libros seguirán inmortalizando las historias fantásticas de los grandes dragones, aunque estas pequeñas lagartijas mexicanas, que habitan de verdad los bosques de México y Centroamérica, podrían convertirse en una leyenda si no se crea una mayor conciencia sobre su protección y conservación.

Publicado originalmente en Mongabay Latam el 9 de marzo de 2018

Los desafíos ambientales de México para el 2018

Cinco expertos ofrecen sus perspectivas sobre los desafíos que debe afrontar México en materia ambiental: mayores recursos a las áreas protegidas, preservar la biodiversidad —la inminente extinción de la vaquita marina es un caso emblemático de amenazas a la fauna— y una mayor atención a los pueblos indígenas son algunos de los temas mencionados. El 2018 será decisivo en el país porque  se elegirán más de 3000 puestos de gobierno, entre ellos la presidencia.

Los gobiernos electos que definirán las políticas ambientales en México tendrán importantes retos que enfrentar. Cortesía Raúl Benet
Los gobiernos electos que definirán las políticas ambientales en México tendrán importantes retos que enfrentar. Cortesía Raúl Benet

 

Áreas Naturales Protegidas (ANP): fortalecer gestiones y asignar recursos

El Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas es un eslabón fundamental que debe ser reforzado con recursos humanos y económicos para asegurar la cadena de la conservación de la biodiversidad en México.

  • José Sarukhán – Coordinador Nacional de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO)

Para José Sarukhán hay que mantener los apoyos a las áreas naturales protegidas, pero sobre todo asignar los apoyos económicos para resguardar estos lugares. “Es absurdo que el pago que se hace por el ingreso a las ANP, que debería servir para mantenerlas, no lo recibe la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), se va a la tesorería de la Nación y sirve para pintar rayas en el piso o poner un foco en alguna avenida de una ciudad” El experto dice que si bien estas cantidades de ingresos no son nada en relación con el ingreso nacional, “para las ANP sí es una buena suma, un estímulo además para mejorar la infraestructura, las señalizaciones que hacen cada vez más atractivos estos lugares”.

  • Julia Carabias – Investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

La bióloga Julia Carabias también muestra preocupación por el mantenimiento de las áreas protegidas. “Hay que cuidar mucho que no haya un debilitamiento de las ANP, esto requiere un personal muy capacitado que perdure, que se fortaleza, que se entrene. Tiene que ser un espacio de personas muy calificadas en sus áreas como ocurre en el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) o la CONABIO”, sostiene.

Bosques y deforestación: pérdida de suelos y de captación de agua

A pesar de los esfuerzos por erradicarla, la deforestación sigue siendo  intensa en México.

  • Julia Carabias – Investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

La investigadora augura que el próximo gobierno tendrá retos complejos y deberá atenderlos con seriedad porque el tema ambiental está vinculado a las crisis sociales. “Es un problema de salud, de alimentación, de necesidades básicas como el agua y por lo tanto de pobreza, de desarrollo, de desigualdades”, advierte la científica mexicana. Uno de esos temas urgentes, y que no es tomado en cuenta, es el de los suelos, explica la académica. “Estamos perdiendo suelo rapidísimo, el suelo es un elemento natural que tarda mucho tiempo en recuperarse, no se recupera en la escala humana, estamos hablando de cientos de años y se nos está yendo muy rápido por la erosión provocada por la deforestación de los bosques, la pérdida de vegetación y el deslave generado por las lluvias cada vez más intensas”.

  • María de Jesús Patricio Martínez – Representante del Congreso Nacional Indígena (CNI)

Para la aspirante presidencial mexicana, las políticas públicas ambientales, en lugar de proteger los bosques, han generado más deforestación. La representante indígena indica que deben ser los pueblos quienes decidan cómo debe ser el manejo de los recursos naturales, sobre todo porque estos abastecen de alimentos a las ciudades y los grandes centros de población, y se convierten en recursos estratégicos para la soberanía alimentaria y la seguridad nacional.

Pueblos indígenas y territorio: autonomía y poder de decisión

Las comunidades indígenas han demostrado ser las grandes aliadas de la conservación de los bosques y las selvas, porque consideran estos lugares desde una cosmovisión diferente al modelo extractivista.

RETO 2018 Cortesía Raúl BenetDiversas comunidades rurales e indígenas conviven y conservan los bosques y muchas de las Áreas Naturales Protegidas en territorio mexicano. Cortesía Raúl Benet.
  • María de Jesús Patricio Martínez – Representante del Congreso Nacional Indígena (CNI)

Para María de Jesús Patricio Martínez, el reconocimiento constitucional que otorga a los pueblos indígenas la autodeterminación es uno de los derechos fundamentales para ellos. “Lo más importante es la autonomía en nuestras comunidades, retomar y reforzar la práctica tradicional que se vive desde dentro en todos los temas: el ambiente, el agua. Las mismas comunidades, ya organizadas, tienen que decidir y decir cómo tiene que ser el cuidado de sus árboles, sus aguas, su territorio, quién mejor que las mismas comunidades que conocen, que saben lo que pasa cuando cortan un árbol”.

  • María Colín – Asesora legal de Greenpeace México

El tema de las consultas a los pueblos originarios  debe ser libre, previo e informado, “en particular en relación con consultas llevadas a cabo sobre ciertos proyectos mineros, energéticos, extractivos, de infraestructuras y agrícolas”, indica María Colín.

  • Julia Carabias – Investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

“Ojalá y el debate que se dé en los siguientes meses, en el contexto del cambio de gobierno, se puedan escuchar planteamientos más claros que obliguen, no importa quién llegue a la Presidencia, a que tome en cuenta a los pueblos indígenas”, resalta Carabias, titular de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) entre 1994 y 2000.

Políticas ambientales: punto de quiebre

Los próximos gobiernos municipales, estatales y federal electos definirán las políticas en materia ambiental para los próximos años, un tema que debe estar presente en la mente de los ciudadanos a la hora de votar este 2018.

  • María de Jesús Patricio Martínez – Representante del Congreso Nacional Indígena (CNI)

Los pueblos indígenas tienen la esperanza de incidir en la vida política del país, donde han estado relegados por siglos, dice María de Jesús Patricio Martínez. “Ya no estamos de acuerdo y vamos a ser ahora nosotros los que vamos a decidir qué se hace con nuestros territorios”, reclama la lideresa indígena, quien asegura que la organización política de los pueblos originarios debe ser internacional para poder enfrentar los retos del cambio climático.

  • Julia Carabias – Investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

Para Carabias, el reto más importante es cumplir con los compromisos del programa especial contra el cambio climático aprobado en México, país que firmó y ratificó el Acuerdo de París. “Sus objetivos son muy claros, tienen sus tiempos, su presupuesto asignado y las instituciones responsables están muy bien definidas. Además se redactaron con una participación muy amplia de la sociedad y de la Academia, por lo que lo único que falta es ponerlos en práctica aceleradamente”, puntualiza la investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México, quien recalca que la sociedad debe demandar a las autoridades que cumplan con lo que prometen y que castiguen a los funcionarios públicos que cometan algún acto ilícito en contra del ambiente.

  • María Colín – Asesora legal de Greenpeace México

La organización ambientalista Greenpeace identifica diversos  retos para el próximo año en México, como la actualización de la lista y el retiro de plaguicidas altamente peligrosos del campo mexicano, hacer más estrictas las normas de calidad del aire en las ciudades para garantizar la salud de sus habitantes e invertir esfuerzo y recursos en sistemas de movilidad sostenibles que aceleren la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en las urbes mexicanas. “Los gobiernos locales y federal deben generar políticas públicas que se centren en crear y ejecutar planes ambiciosos de reciclaje, planes que estimulen una drástica reducción en la generación de basura, en lugar de recurrir a medidas poco eficientes, caras y no sustentables como la incineración de basura para generar energía eléctrica” recomienda Colín.

Biodiversidad y amenazas

La inminente extinción de la vaquita marina en el Golfo de Cortés o la pérdida de biodiversidad frente a la entrada de organismos genéticamente modificados son algunos de los retos que debe enfrentar México.

RETO 2018 Cortesía_ Carlos Aguilera GreenpeaceOrganizaciones ambientalistas han exhibido la presencia de redes de pesca irregulares en el hábitat de la vaquita marina. Cortesía: Carlos Aguilera /Greenpeace.
  • José Sarukhán – Coordinador Nacional de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO)

Una cadena de eventos ambientales, económicos y sociales durante décadas empujó inexorablemente a la vaquita marina al borde de la extinción total en su hábitat. “Yo espero que se pueda evitar la tragedia de la extinción de la vaquita marina, sería algo en lo que todos nos sentiríamos bien, de haber hecho algo casi heroico, porque las condiciones en las que se encuentra esta especie son terribles, sería una enseñanza espléndida de que cuando nos proponemos realmente hacer algo y encaramos todos los problemas y se resuelven las cosas pueden salir bien”, expresa Sarukhán.

  • Julia Carabias – Investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

Para Carabias, la seguridad alimentaria no solamente es un asunto de producción de alimentos. “Es un asunto de que la gente tenga el acceso a la comida, a una dieta balanceada que refleje los recursos naturales regionales para evitar el impacto ambiental de la huella ecológica del traslado de la producción masiva, pero que no se haga con la ampliación de la frontera agrícola”, comenta la bióloga.

  • Raúl Benet – Coordinador de Política Pública en el Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible

Los retos en el campo de la biodiversidad en México son enormes y la sociedad debe estar atenta para evitar perder los avances que se han logrado en lo últimos años en cuanto a la protección de especies amenazadas, la declaración de nuevas áreas protegidas y la legislación a favor del ambiente, indica Raúl Benet. “No podemos quedarnos con los brazos cruzados, siempre hay que estar al pendiente, sí existe la posibilidad de regresión, pero al contrario yo creo que es más fuerte la oportunidad de que las cosas avancen”, concluye.

El proceso electoral del 2018 en México será una oportunidad para que los candidatos a los distintos puestos de gobierno, desde los más locales hasta la Presidencia, puedan tomar en cuenta las preocupaciones de los expertos, activistas y comunidades indígenas en cuanto a la protección de la biodiversidad, los bosques y la participación de la comunidades en el manejo de sus recursos naturales.

 

Publicado originalmente el 5 de enero de 2018 en Mongabay Latam 

Ajolote: el hermano de Quetzalcóatl que pelea por sobrevivir

Especie originaria del lago de Xochimilco, lugar emblemático de la Ciudad de México, se encuentra amenazada por la presencia de especies invasoras en su hábitat natural, la urbanización y la contaminación del agua

  • ¿Es posible la restauración del hábitat natural del ajolote?
  • ¿Cuáles son los proyectos de conservación que buscan salvar a esta especie de la extinción?
El Ajolote (Ambystoma mexicanum) está catalogado en peligro de extinción por la Norma Oficial Mexicana 059-ECOL-2010. Foto de CONABIO
El Ajolote (Ambystoma mexicanum) está catalogado en peligro de extinción por la Norma Oficial Mexicana 059-ECOL-2010. Foto de CONABIO

Cuenta la leyenda que el dios Xólotl, hermano mellizo de Quetzalcóatl, no quería morir. Para evitar ser sacrificado, Xólotl se escondió, primero transformado en maíz y luego en la forma de maguey, pero al ser descubierto se refugió en el agua, donde tomó el aspecto del axolotl en náhuatl o ajolote en castellano.

El ajolote era bien conocido por los Aztecas. Y más aún por los Xochimilcas, los primeros habitantes de Xochimilco, una zona lacustre en el valle donde actualmente se asienta la Ciudad de México. Este conocimiento se heredó de generación en generación hasta llegar a Dionisio Eslava Sandoval, originario del lugar y dedicado a la conservación de este particular anfibio.

“Cuando Quetzalcóatl encontró a Xólotl recapacitó y le dijo: como te negaste a morir sacrificado para dar vida a otro elemento, toda tu vida permanecerás aquí, pero el día que tu elemento, el agua, ya no sirva, desaparecerás de la faz de la Tierra junto a la raza humana”, cuenta a Mongabay Latam Dionisio Eslava Sandoval, presidente de la organización Umbral Axochiatl, un proyecto comunitario fundado en el año 2000 con el objetivo de preservar la cultura y el medio ambiente del Xochimilco.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en su Lista Roja de especies amenazadas, cataloga al ajolote (Ambystoma mexicanum) En Peligro Crítico de Extinción  debido a que su área de ocupación es menor de 10 kilómetros cuadrados,  su distribución está severamente fragmentada y hay una disminución continua en la extensión y calidad de su hábitat, además del decrecimiento en el número de individuos maduros.

El ajolote es endémico del lago de Xochimilco, es decir, es un anfibio que solo vive en algunos rincones de una red de canales que ocupan una superficie total de 180 kilómetros cuadrados.

En 1998 la doctora Virginia Graue calculó la presencia de 6000 ajolotes por kilómetro cuadrado. Yo hice un análisis en 2004 y encontré que había 1000. Para 2008 repetí el estudio y ya solo había 100 y en 2013 solo contabilizamos 36 por kilómetro cuadrado, lo que quiere decir que su población va bajando más o menos como nosotros habíamos predicho”, dice a Mongabay Latam Luis Zambrano, fundador del Laboratorio de Restauración Ecológica del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Es como encontrar una aguja en un pajar. “No se puede conocer el número exacto de ejemplares que quedan porque es muy difícil de contar, aunque hay evidencia de que cada año disminuye su población. En este momento la especie no tiene la vitalidad ni el número para considerarla fuera de peligro”, explica a Mongabay Latam Esther Quintero, Subcoordinadora de Especies Prioritarias de la Comisión Nacional para el Conocimiento y uso de la Biodiversidad (CONABIO) de México.

El Ajolote es considerada una especie paraguas, debido a que su protección beneficia a otras especies y al ecosistema en general. Gráfica: Pablo Hernández Mares.
El Ajolote es considerada una especie paraguas, debido a que su protección beneficia a otras especies y al ecosistema en general. Gráfica: Pablo Hernández Mares.

El pronóstico del Dr. Zambrano es devastador: para 2020 o 2025 no habrá ajolotes, si no se actúa para salvarlos.

Especies invasoras, amenaza constante

Zambrano, quien comenzó a trabajar con los ajolotes hace 18 años, ha realizado análisis de viabilidad poblacional de esta especie y descubrió que el crecimiento o decrecimiento de la población de ajolotes depende en gran medida de qué tanto se mueren o sobreviven los ejemplares más jóvenes, “que son el eslabón más sensible de la población, contrario a lo que pasa con las tortugas marinas, donde los adultos son los más vulnerables”.

Un experimento en laboratorio para conocer la interacción del ajolote con las carpas (Cyprinus carpio) y las tilapias (Oreochromis niloticus) presentes en Xochimilco, mostró que las primeras se comen sus huevos y las segundas a los alevines, que son las crías recién nacidas.

Las carpas y las tilapias fueron introducidas por autoridades gubernamentales en los años 70 con la intención de generar proyectos acuícolas, sin embargo, éstas han invadido de forma masiva los canales de agua donde habitan los ajolotes, convirtiéndose en una de las peores amenazas para la supervivencia del Ambystoma mexicanum.

“El ajolote está en peligro de extinción por ese proyecto que no midió el alcance que podría tener al liberar tilapias y carpas, que no tienen depredadores naturales, esto ha llevado a un deterioro de toda la zona chinampera”, lamenta Eslava Sandoval. La chinampa es un método de cultivo prehispánico que consiste en sembrar dentro pequeñas islas de tierra dentro del lago.

Una de las características más peculiares del Ajolote son sus tres pares de branquias externas y ramificadas, con las que respira al tomar el poco oxígeno de las aguas pantanosas. Foto de CONABIO
Una de las características más peculiares del Ajolote son sus tres pares de branquias externas y ramificadas, con las que respira al tomar el poco oxígeno de las aguas pantanosas. Foto de CONABIO

La presión de la gran ciudad

La UICN advierte que entre los factores de amenaza contra el ajolote está el crecimiento de la actividad turística mal regulada, lo que aumenta la contaminación en la zona. Xochimilco es conocido internacionalmente por sus paseos en las trajineras, unas embarcaciones decoradas con motivos mexicanos, donde se puede pasear por la zona mientras se come y bebe escuchando mariachi.

Los investigadores han realizado estudios de nicho potencial, un análisis matemático con imágenes satelitales para determinar el hábitat de una especie, y encontraron que no en los 180 kilómetros cuadrados de canales en Xochimilco puede habitar el ajolote, sólo en algunos pequeños espacios dispersos en el área puede sobrevivir, lo que ha provocado que existan poblaciones aisladas.

Los ajolotes no pueden sobrevivir en todos los lugares debido a las variaciones de la calidad del agua. “Los ajolotes son muy sensibles a la contaminación del agua; de hecho son indicadores de la calidad del agua. Necesitan condiciones específicas para desarrollarse, como bancos de lodo para depositar sus huevecillos y un temperatura adecuada, entre otras cosas”, afirma Quintero.

“Hay sitios donde puede haber calidad de agua relativamente buena, pero cuando tienes casas alrededor, los animales se estresan y mueren; prefieren los sitios tranquilos donde solo se escucha el viento y no donde se cantan canciones a todo volumen; entonces la urbanización, aun cuando puede no afectar la calidad del agua, sí afecta a los ajolotes”, apunta Zambrano.

Xochimilco fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura UNESCO en 1987. “Es nuestro único patrimonio que tenemos para heredar a los hijos, pero de una mejor manera. Ahí nacimos, ahí crecimos y vivimos, somos los indígenas quienes hemos preservado el ecosistema”, dice con orgullo Eslava Sandoval.

Este chinampero, agricultor de la parcela de cultivo tradicional prehispánico, compara a Ciudad de México con un gran monstruo que cada día crece más, que necesita más agua, oxígeno, alimentos frescos y  toda serie de servicios de los que Xochimilco, si se le diera la prioridad que merece, podría ser el gran proveedor a futuro, como lo fue en el pasado prehispánico.

Dionisio Eslava recuerda con nostalgia que hace apenas unos años, en los 90, llegaba a pescar más de 30 ajolotes de buena talla, y que ahora es casi imposible encontrar alguno. Incluso menciona que en los últimos 14 años solo ha pescado un organismo que murió al poco tiempo. En aquellos tiempos dejaban ir a los ejemplares más jóvenes para que siguieran creciendo, como les enseñaron sus antepasados. Incluso el ajolote era un platillo típico que se servía en la zona.

Ajolote

La contingencia del agua  

La Ciudad de México está situada en un valle donde existían cinco grandes lagos conectados entre sí. Esto desapareció con la llegada de los conquistadores españoles, quienes secaron los lagos para evitar inundaciones y ganar terrenos.

Las culturas precolombinas tenían una visión de contención en épocas de lluvias, colocaban bordos o contenedores que evitaban las inundaciones, en pocas palabras, crearon un sistema de canales acuáticos que eran el hogar perfecto para el ajolote.

“En la Ciudad de México tenemos un problema de inundaciones en época de lluvia y de sequías en tiempo de estío, cuando no deberíamos tener esas complicaciones que han sido causadas por el pésimo manejo de la cuenca”, comenta Zambrano, quien publicó un artículo científico comparando el manejo de agua de las ciudades de Sao Paulo, Buenos Aires y México.

El tamaño de la Ciudad de México se triplicó entre 1950 y 1975. Este ritmo tan acelerado de crecimiento generó una gran presión al suministro de agua en la ciudad. A partir de esos años, Xochimilco dejó de recibir agua directamente de manantiales o ríos. “Xochimilco se surte de la planta de tratamiento del Cerro de la Estrella, por lo que su manejo es completamente artificial”, indica Zambrano.  

Por lo anterior, el agua se volvió alcalina, salada y contaminada, además que su calidad varía considerablemente a lo largo del año, causando flujos en nutrientes, aparición de algas y modificaciones en la cadena alimentaria.

Xochimilco es un sistema socioecológico en donde la presencia del ser humano ha generado una gran influencia en el hábitat del Ajolote. Foto de Luis Zambrano
Xochimilco es un sistema socioecológico en donde la presencia del ser humano ha generado una gran influencia en el hábitat del Ajolote. Foto de Luis Zambrano

Restauración de su hábitat

Xochimilco, alguna vez un gran lago, es ahora un laberinto, una red de canales de agua. Esta característica física y las circunstancias socioeconómicas de la zona complican los proyectos de restauración del hábitat, algo que hace este caso distinto a cualquier otro donde se han llevado a cabo restauraciones de gran envergadura.  

La burocracia es otro laberinto en Xochimilco. El cambio de las administraciones de gobierno cada tres o seis años es un obstáculo para plantear proyectos de conservación de largo alcance. “Las autoridades siempre están interesadas en hacer infraestructura y lo que nosotros queremos hacer es infraestructura social”, señala Zambrano, quien asegura que el trabajo con los campesinos locales es imprescindible para convencerlos de conservar el ecosistema.

La restauración del hábitat es posible, pero es un proceso lento. El académico asegura que están trabajando en un proyecto con los Chinamperos, que son los agricultores locales, para que ellos sean los encargados de la conservación del ajolote, inclusive para generar un beneficio económico.

El 70 por ciento de las chinampas que están abandonadas se pueden recuperar. El proyecto busca que estos agricultores locales regresen a trabajar en estas parcelas de forma agroecológica para que los canales que rodean estas tierras se conviertan en refugios para los Ajolotes.

“Hemos colaborado con el Dr. Zambrano durante dos años, entre 2008 y 2009, a través de un convenio de buena voluntad, en la creación de los primeros encierros donde aportamos más de 200 organismos de nuestra estación biológica”, recuerda Eslava Sandoval quien coincide que la chinampa debe verse como un negocio rentable para que otros campesinos vuelvan a la agroecología, es decir, cultivar sin fertilizantes artificiales ni pesticidas.

Para ambos, tanto el académico como el agricultor,  la preservación de Xochimilco traería beneficios ambientales como el abastecimiento de agua, el mejoramiento de la tierra, la reforestación, la generación de empleos y la estabilidad social.

Zambrano, quien también es secretario ejecutivo de la Reserva Ecológica del Pedregal de San Ángel de la (UNAM), menciona que pretenden realizar otro monitoreo de ajolotes en 2018  si consiguen el financiamiento necesario para realizarlo.

El investigador explica que la colecta de ajolotes en su medio natural para el monitoreo científico se realiza con el apoyo de los pescadores locales. “Cuando hay tan pocos es muy difícil recolectarlos de forma tradicional colocando redes agalleras o trampas, porque no cae ninguno, entonces lo que hicimos fue trabajar con los también pocos ‘ajoloteros’, quienes conocen cuándo los ajolotes salen a respirar o ‘boquear’ como dicen coloquialmente, arrojan las atarrayas, una forma de red circular, y así se van capturando sin lastimarlos”, detalla Zambrano, quien incluso ha trabajado en un proyecto para implantar transmisores de radio en algunos ejemplares.

El crecimiento desmedido de la Ciudad de México terminó impactando el ecosistema de Xochimilco, hábitat de distintas especies acuáticas. Foto de Luis Zambrano
El crecimiento desmedido de la Ciudad de México terminó impactando el ecosistema de Xochimilco, hábitat de distintas especies acuáticas. Foto de Luis Zambrano

Hábitat natural

El manejo ambiental de Xochimilco por parte de sus primeros pobladores tiene más de mil años, lo que ha generado una huella que todavía no se ha borrado. “La conservación del hábitat no incluye sacar al ser humano del lugar, sino que éste realice un mejor manejo del hábitat para producir altas cantidades de comida, pero al mismo tiempo mantener la alta biodiversidad que tiene esta zona”, advierte Zambrano, quien considera que la solución para la conservación del ajolote es volver a la agroecología que se practicaba en la zona 60 años atrás.

¿Se podría erradicar a las carpas y las tilapias de los canales de Xochimilco? “No, pero sí podemos seccionar los canales, nosotros lo llamamos refugios, donde ponemos barreras que evitan que entren estas especies pero sí permiten que entre una mejor calidad de agua”, detalla Zambrano. Esta estrategia permitirá restaurar el hábitat y lograr la sobrevivencia del ajolote, así como otras especies nativas como la rana negra (Rana montezumae), el acocil (Cambarellus montezumae) o el charal (Chirostoma jordani), además que el chinampero pueda cosechar mejores alimentos.  

La organización que lidera Dionisio Eslava Sandoval ha construido tres refugios donde no entran las carpas ni las tilapias y en los que están reproduciendo ajolotes con la intención de liberarlos en los canales.

La distribución conocida del Ambystoma mexicanum es tan pequeña que aparece como un punto diminuto en el extenso territorio nacional. Xochimilco es el único lugar del mundo donde se encuentra esta especie en su estado natural.

Existen referencias prehispánicas de los ajolotes en los códices como el Florentino, el Madrid y el Vaticano. Foto de CONABIO
Existen referencias prehispánicas de los ajolotes en los códices como el Florentino, el Madrid y el Vaticano. Foto de CONABIO

La regeneración del ajolote

Es difícil saber si los antiguos habitantes del Valle de México conocían de la capacidad de regeneración del ajolote. Dionisio Eslava explica que para los aztecas, Xólotl era el dios de la dualidad, quien tenía el poder de las transformaciones. Sin embargo el ajolote, contrario a otras especies de anfibios no sufre ninguna metamorfosis, y permanece en estado larvario durante toda su vida,  incluso cuando madura sexualmente, una característica conocida como neotenia.

El ajolote tiene la capacidad de regenerar sus extremidades, la cola, la mandíbula, la piel, sus órganos e incluso partes de sus cerebro. De acuerdo con la Comisión Nacional para el Conocimiento y uso de la Biodiversidad (CONABIO), esta condición regenerativa hace del ajolote una de las especies de anfibios más estudiadas en el mundo, a nivel fisiológico, genético y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo.

Si se le mutila una patita el animal la vuelve a recuperar, así como los huesos, los tendones, cartílago, las agallas, ojos y hasta músculos que quedan totalmente intactos, incluso si se le extrae un pedacito del corazón lo vuelve a recuperar”, menciona Eslava Sandoval.

El ajolote podría ser sin duda el animal más emblemático de México. Tiene tantas bondades que no se le ha dado el reconocimiento que debería. “Es una de las especies más importantes para las culturas precolombinas, al considerarlo el hermano mellizo de Quetzalcóatl, el dios dominante en Mesoamérica. Se le dio la espalda desde los años 50 para acá. Es importante por todas las características biológicas que posee, pero también culturales como su relación directa con la gastronomía y la medicina tradicional”, dice orgulloso Zambrano.

“El ajolote está a nivel del maíz, en términos con nuestra relación como mexicanos con la naturaleza, ha sido una pieza fundamental que debemos rescatar y no dejar que la mancha urbana acabe con él, estamos a tiempo”, concluye esperanzado el académico.

A pesar de los peligros inminentes que enfrenta el ajolote, todo parece que es fiel a su leyenda de mítico dios y se resiste a morir.

Este artículo fue publicado originalmente en Mongabay Latam el 19 de Mayo de 2017

Los mexicanos, con mayor predisposición para desarrollar glaucoma

Irreversible pero controlable, el glaucoma es una condición que afecta los nervios ópticos, lo que provoca la paulatina reducción de la visión.

  • El glaucoma es la primera causa de ceguera legal irreversible en el mundo.
  • El glaucoma representa el  2% de la distribución mundial de las principales causas de discapacidad visual, según datos de la OMS.
La revisión periódica es la mejor forma de prevenir el desarrollo del glaucoma.
La revisión periódica es la mejor forma de prevenir el desarrollo del glaucoma.

“Los mexicanos tenemos una mayor predisposición, posiblemente la mayor predisposición para desarrollar el glaucoma junto con los afrodescendientes. En Estados Unidos se les considera a los hispanos, concretamente a quienes tiene ancestros mexicanos como de alto riesgo para desarrollar la enfermedad”, indicó el Dr. José Antonio Paczka Zapata, director del III Congreso Internacional Glaucoma Hoy, realizado en Guadalajara, México.

El especialista enfatizó que este padecimiento es silencioso, asintomático,  donde 7 de cada 10 de los 3 millones de mexicanos que presentan la enfermedad o tienen sospecha o predisposición, no saben que tienen glaucoma.

“El glaucoma se considera hoy en día como una epidemia, dado el aumento en el número de personas de edad madura, de 4% de prevalencia de glaucoma en mayores de 40 años sube a 22% en las personas mayores de 75 años, es decir se quintuplica”, refirió Paczka aunque dijo que también se presentan casos de glaucoma pediátrico, congénito, espontáneo o juvenil, pero en menor frecuencia.  

La Dra. Martha Rodríguez García, presidenta del Colegio de Médicos Oftalmológicos del Estado de Jalisco, señaló que la organización del Congreso Internacional Glaucoma Hoy  permite la actualización en el tratamiento, manejo y diagnóstico oportuno de este tipo de pacientes. “El glaucoma es una enfermedad que afecta al individuo, pero no sólo a la persona que lo padece, sino a su entorno familiar, su entorno laboral porque causa la pérdida de la capacidad para trabajar en sus ocupaciones habituales en los pacientes y también en el entorno social porque tiene un costo para toda la sociedad”, comentó.

“Muchas personas que no saben que tiene esta enfermedad, cuando se detecta tardíamente, desgraciadamente los cambios son irreversibles y ya no hay manera de recuperar lo que se perdió en la capacidad y el campo visual”, lamentó Rodríguez García.

Las personas con familiares con glaucoma tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad/ Dboybaker/Flickr
Las personas con familiares con glaucoma tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad/ Dboybaker/Flickr

Por su parte, la Dra. Mónica González Lomelí, presidenta de la Asociación de Glaucoma de Occidente y el Colegio de Oftalmólogos de Jalisco, refirió que se estima que para el año 2020 más de 80 millones de personas podrían padecer esta enfermedad en el mundo “por lo que resultan muy importantes las revisiones médicas anuales, por lo menos después de los 40 años”, advirtió.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS)  el glaucoma representa el  2% de la distribución mundial de las principales causas de discapacidad visual, donde el 80% del total mundial de casos de discapacidad visual se pueden evitar o curar.

La Asamblea Mundial de la Salud aprobó en 2013 el Plan de acción para la prevención de la ceguera y la discapacidad visual, con el objetivo de lograr una reducción mensurable de la discapacidad visual evitable de un 25% en el año 2019.

“El glaucoma es irreversible pero controlable, 9 de cada 10 personas con glaucoma diagnosticado pueden tener la capacidad de vivir bien toda su vida, contra el 70% de personas que no saben que tienen esta enfermedad”, apuntó Paczka Zapata quien agregó que es preferible crear el hábito de la prevención, porque de lo contrario se puede desarrollar esta enfermedad hasta etapas muy avanzadas donde es imposible recuperar la pérdida de visión.

Los tratamientos con gotas, con láser o con cirugía pueden permitir la estabilidad de esta enfermedad siempre y cuando se haga un diagnóstico temprano.

“Sólo en el estado de Jalisco, México hay un rezago de 160 mil personas por ser diagnosticadas, es un rezago enorme porque en esta enfermedad hace la diferencia saber que se tiene, porque es controlable”, detalló Paczka Zapata.

En el Congreso Internacional Glaucoma Hoy se presentaron avances médicos relacionados con esta enfermedad permitiendo a los especialistas familiarizarse con las evidencias científicas más sólidas que fundamenten la terapéutica farmacológica hipotensora ocular e incorporar a su práctica clínica cotidiana los conceptos actuales relacionados a estrategias de diagnóstico y tratamiento.

“La única manera de conocer si se padece la enfermedad es a través de una revisión oftalmológica. Hay glaucomas que generan síntomas como mucho dolor y baja visión, aunque son poco frecuentes, son tan notorios los síntomas que nadie deja de ir a un servicio de urgencias”, amplió Paczka Zapata, quien explicó que el glaucoma es una condición que afecta los nervios ópticos lo que provoca que la visión se reduzca lentamente concéntricamente.

El especialista recalcó que los servicios públicos de salud cuentan con los recursos tecnológicos y humanos especializados para atender a las personas con glaucoma, pero el problema no es tanto de los recursos sino la falta de conciencia por parte de la población sobre la enfermedad que es muy común, y que no acuden a la consulta médica para descartar que se padece glaucoma.

Los casos de glaucoma pediátrico

En los casos del glaucoma congénito en los pacientes pediátricos la fisiopatología son múltiples. “Existe una membrana en el espacio donde sale el líquido del ojo, lo que provoca un aumento en la presión ocular del recién nacido. Los padres no se percatan inmediatamente pero luego se empiezan a expresar características como el lagrimeo, la molestia a la luz y el crecimiento de los ojo, lo que lleva a la consulta donde es diagnosticado el padecimiento”, mencionó González Lomelí.

Estos casos son una malformación en el desarrollo del neonato que presenta este problema “para fines prácticos, si el niño está lagrimeando o el globo ocular empieza a crecer porque se aumenta la presión dentro del ojo y los tejidos del niño, por ser elásticos, pareciera que el ojo se quisiera salir de su cuenca, es una alerta para saber que existe este problema”, advirtió  Rodríguez García.

En esta situación, el glaucoma congénito, detectado a tiempo, se puede controlar a través de medicamentos.

Una imagen de una escena como la podría ver una persona con Glaucoma  / Crédito: National Eye Institute 
Una imagen de una escena como la podría ver una persona con Glaucoma  / Crédito: National Eye Institute

Tecnología innovadora para detectar la progresión del glaucoma

En un estudio único en su tipo, investigadores del Sistema de Salud Monte Sinaí están utilizando la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica para observar las primeras etapas del glaucoma e identificar patrones característicos de diferentes formas de glaucoma en función de sus patrones vasculares.

La investigación podría permitir a los médicos diagnosticar los casos de glaucoma más temprano que nunca y potencialmente desacelerar la progresión de la pérdida de la visión.

La Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica es un avanzado sistema de imagenología que capta el movimiento de los glóbulos rojos en los vasos sanguíneos de manera no invasiva, en oposición a la angiografía tradicional, que utiliza inyecciones de colorantes.

Utilizando esta tecnología, un equipo de científicos de la Enfermería del Ojo y el Oído de New York y la Escuela de Medicina Icahn en Monte Sinaí han descubierto que todos los pacientes con glaucoma tienen menos vasos sanguíneos o menos flujo sanguíneo a los ojos en comparación a pacientes sin glaucoma. Los hallazgos fueron publicados en la edición del 14 de octubre de 2016 del Journal Investigative Ophthalmology & Visual Science  (IOVS).

Los investigadores analizaron 92 pacientes mayores de 50 años entre abril y agosto de 2015. Se dividieron a los pacientes en tres grupos según su condición: glaucoma primario de ángulo abierto (alta presión); glaucoma de tensión normal (baja presión); y sin glaucoma. Utilizaron la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica para observar los vasos sanguíneos de cada paciente y encontraron que aquellos con glaucoma presentaban diferentes patrones de defectos en el flujo sanguíneo en la capa más superficial de la retina dependiendo del tipo de glaucoma.

“Esta es la primera vez que hemos sido capaces de identificar ciertos patrones característicos de flujo sanguíneo que corresponden a diferentes tipos de glaucoma, lo que nos permite identificar ciertas formas de glaucoma en sus primeras etapas”, dijo el investigador principal Richard Rosen. “Los hallazgos podrían conducir a nuevas estrategias terapéuticas para evitar el daño progresivo en pacientes con glaucoma y proporcionar una nueva métrica para monitorear el daño temprano que eventualmente conduce a la pérdida de la visión”.

El equipo de investigadores desarrolló un nuevo software para analizar las imágenes obtenidas con la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica. Este software fue diseñado para mapear los capilares de nervio óptico en cada ojo para revelar los patrones de los vasos sanguíneos que alimentan la capa de fibra del nervio óptico. Examinaron a pacientes con glaucoma de ángulo abierto y evaluaron cómo su distribución del flujo sanguíneo era diferente de los pacientes con glaucoma de tensión normal. Luego compararon los patrones del suministro de sangre con los patrones de pérdida de la capa de fibra del nervio óptico debido al glaucoma. En el glaucoma de alta presión, el patrón de pérdida de flujo sanguíneo coincidió estrechamente con la pérdida de fibra del nervio óptico. En los casos de glaucoma de tensión normal, el patrón de pérdida de flujo sanguíneo, aunque no era significativamente diferente del glaucoma de ángulo abierto, tendía a ser más difuso.
Otros estudios ayudarán a refinar la identificación de estos patrones característicos del flujo sanguíneo que indican glaucoma de tensión normal. Los futuros avances en la tecnología también pueden llevar a la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica convertirse en una modalidad de imagen estandarizada para el diagnóstico y la gestión del glaucoma.

Especies en peligro y hábitats amenazados por el muro fronterizo México-Estados Unidos

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, un muro en la frontera de más de 3 mil kilómetros entre los dos países podría “impactar potencialmente” a más de 111 especies en peligro de extinción, 108 especies de aves migratorias, cuatro refugios de vida silvestre y criaderos de peces así como un número todavía indeterminado de humedales protegidos.

Borrego Cimarrón. Fotografía de Magnus Kjaergaard.
Borrego Cimarrón (Ovis canadensis nelsoni). Fotografía de Magnus Kjaergaard.

La nueva administración del presidente Trump en los Estados Unidos trae consigo una ola de cambios en las políticas y la agenda que tienen un impacto negativo en el estado del medio ambiente a escala nacional y global.

Entre ellos están un impulso para el aumento de la perforación petrolera, el rechazo al cambio climático y un fervor anti-regulación que podría conducir a mayores emisiones de CO2 y la contaminación de las industrias manufactureras y del carbón.

A fines de enero, la nueva administración también anunció que avanzará con planes para construir “el muro” a lo largo de la frontera sur con México. El muro no sólo presenta preocupaciones humanas, fiscales e internacionales, sino que también tendrá un impacto adverso en la vida silvestre y el medio ambiente.

La naturaleza no se adhiere al concepto humano de fronteras: las especies están destinadas a cruzar paisajes y biomas para encontrar alimento y compañeros. La región de México-Estados Unidos es un ecosistema rico, hogar de una gran variedad de mamíferos, aves y plantas. El Valle del Río Grande, de hecho, es uno de los lugares más biodiversos en América del Norte.

Ya hay una serie de muros y vallas que se extienden de California a Texas en la frontera entre los Estados Unidos y México, y ya están teniendo un impacto perjudicial en la vida silvestre, incluyendo el icónico correcaminos del suroeste  o correcaminos grande  (Geococcyx californianus)  y los borregos del desierto o borregos cimarrón (Ovis canadensis nelsoni)

Los científicos han encontrado que el lince rojo o gato montés de Norteamérica (Lynx rufus)  camina grandes distancias para cruzar al otro lado de su hábitat. Como dijo la bióloga del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (FWS) Hilary Swarts a Newsweek el año pasado: “Los animales caminan un kilómetro adicional para rodear esta barrera, algo les obliga a usar ambos lados, viajan tanto como sea necesario para cruzar, pero no más”. Cerrar los corredores que queden sin duda dificultará la supervivencia de las especies.

Crías de lince de entre 2 a 4 meses de vida en el norte de Texas. Crédito fotografía: CC BY-SA 3.0
Crías de lince de entre 2 a 4 meses de vida en el norte de Texas. Crédito fotografía: CC BY-SA 3.0

El “muro de Trump” podría significar el fin de los jaguares en los Estados Unidos, el declive de los lobos grises y los ocelotes en las regiones del sur, y graves impactos en el águila calva – símbolo de la libertad en Estados Unidos. Estos depredadores son la piedra angular de un ambiente saludable. La creación de barreras artificiales, como el muro de la frontera, conduce a poblaciones pequeñas y aisladas, y con el tiempo las especies afectadas se debilitan y son vulnerables a las enfermedades.

Un ejemplo de una especie que se convirtió en endogámica debido al aislamiento causado por los humanos es la pantera de la Florida. La gama de la pantera de la Florida se extendió alguna vez a través del sudeste de los EEUU , de Luisiana a la Florida, pero la especie ahora se limita a apenas la extremidad meridional de la Florida. Hoy en día se desplazan en una pequeña fracción de su rango histórico y tienen cortado el acceso a otras poblaciones de pantera – que en última instancia, conduce  ir a la endogamia  y la enfermedad, ya que la naturaleza requiere diversidad genética con el fin de garantizar las poblaciones saludables.

Además de leyes como la Ley de Agua Limpia y la Ley de Aire Limpio, entre otras cosas, avanzar en la construcción de un muro fronterizo impenetrable parece ser una violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

El sitio web del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos dice: “El propósito de la ESA es proteger y recuperar las especies en peligro y los ecosistemas de los que dependen”. Sin embargo, bajo la Administración Bush, el Departamento de Seguridad Interior  renunció a más de 30 leyes ambientales y culturales para permitir la construcción de muros fronterizos en nombre de la seguridad nacional – a pesar de que el impacto verificable de la regulación de la frontera ampliada sobre la seguridad nacional ha sido cuestionado por algunos grupos ambientalistas.

Águila adulta y su cría (Haliaeetus leucocephalus). Fotografía de Murray Foubister.
Águila adulta y su cría (Haliaeetus leucocephalus). Fotografía de Murray Foubister.

El apoyo a la iniciativa de este muro es parte de un problema sistémico de la nueva administración presidencial, que tiene un profundo desprecio por la ciencia y no parece considerar los impactos ambientales ni respetar los derechos humanos. Los ecosistemas fluyen suavemente el uno hacia el otro y no se detienen ante la visión de líneas y fronteras artificiales, los paisajes de los lados estadounidenses y mexicanos de la frontera son iguales, porque ni la naturaleza ni los animales distinguen las fronteras de nuestros países. Tal vez los seres humanos deben tomar esta señal de la naturaleza. En lugar de agrandar  profundas divisiones artificiales que debilitan nuestra resistencia, debemos adoptar similitudes y extraer fuerza de la diversidad.

 

Artículo de Rina Herzl para Mongabay.com  publicado el 14 de febrero de 2017

Entrevista con el matemático John Allen Paulos

El Dr John Allen Paulos es uno de los matemáticos más reconocidos en Estados Unidos. Autor de libros y artículos sobre la relevancia de las matemáticas en la vida cotidiana, nos otorgó una entrevista en su vista a Guadalajara. 

Pablo Hernández Mares: No he leído todos sus libros…

John Allen Paulos: Eso es bastante excusable (se ríe)

PHM: Pero encontré un libro en español que es acerca de la religión

JAP: Bueno, más bien sobre la irreligión

PHM: Exactamente, cómo podría explicarnos por qué un matemático habla acerca de  teología, en alguna parte del libro dice que la teología es más que nada lenguaje.

JAP: La estructura del libro es más una revisión de los argumentos más comunes sobre la existencia de Dios y yo simplemente señalo los agujeros lógicos en ellos. No es religioso, de hecho es irreligioso, pero hay algunos argumentos que las personas dan sobre la existencia de Dios y no es sorprendente que todos tienen grandes huecos y yo sólo los señalo: la causa primera, si Dios es la primera causa ¿quién creó a Dios?, el argumento de la complejidad o el diseño inteligente, y yo sólo pensé que sería interesante realizar ese ejercicio de mirar todos esas fallas argumentativas en muchas de estas “pruebas”.

Como puedes inferir no soy religioso, algo entre ateo y agnóstico, si defines esa nebulosa de pensamiento que es el agnosticismo sería agnóstico, pero tradicionalmente me definiría como ateo.

Irreligion

PHM: Ahora que habla de la complejidad, ¿son las matemáticas el lenguaje de la complejidad?

JAP: Sí, hay algunas nociones matemáticas que explico ahí en el libro, una noción de la complejidad es la secuencia de ceros y unos, donde la complejidad depende de la longitud del programa que genera esas secuencias, es decir, si tienes una secuencia de 01010101 sería un programa muy sencillo que pudiera generarla, pero si tiene una secuencia más aleatoria de ceros y unos, el único programa que podría generar esa secuencia de números sería una que fuera por lo menos tan largo como la secuencia en sí misma, y en el medio, entre programas sencillos y programas complejos que crean estas secuencias está donde vive la vida, donde tenemos una regularidad, o a nosotros en un sentido o en otro, y tenemos elementos de aleatoriedad que no se pueden describir simplemente, así que la complejidad es una noción es útil en la argumentación.

PHM: En alguna parte del libro dice que hay personas inteligentes que también creen en Dios

JAP: Puedes insistir en que tú crees, eso está bien, pero no hay un argumento que establezca que lo que crees es lo que deberías creer, lo cual está bien mientras que no entre en conflicto con otros principios o entendimientos más claros sobre la ciencia.

PHM: ¿Usted cree que sí interfiere?

JAP: No tiene por qué, pero pasa continuamente, puedes ser perfectamente científico, todo tiene que ver cómo se define la idea de Dios, si te refieres a alguna religión particular y crees en todas esas cosas de que tu tienes que hacer esto o no puedes hacer tal cosa, o que Jesús fue el hijo de Dios, o que Mahoma hizo tal cosa, hacia eso no tengo ningún tipo de simpatía, pero si tienes una creencia hacia un Dios más nebuloso, donde sientes que debe haber algo más,  eso me parece suficientemente consistente con la mirada científica.

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PHM: En ese sentido de ideas, se dice que hay más libros de astrología que de astrofísica ¿piensa que no somos, como humanos, suficientemente inteligentes como para leer o interesarnos más temas científicos que todas en estas pseudociencias?

JAP: No, las personas son bastante inteligentes, pero dado esos contextos culturales y religiosos es difícil educar para que se puedan apreciar cierto tipo de cosas, en cierto sentido, el mensaje es que muchas personas piensan en Dios como un Dios más personal lo que es una idea más confortable, que es como sentirse importante y sentir que hay un padre o una madre que está cuidando de nosotros personalmente, a partir de ahí se pueden tener otras formas más irracionales de creencias, pero mientras no quieras imponer tus ideas a otras personas a mi me da igual.

PHM: Justo terminé de ver la película “El hombre que conocía el infinito” acerca del matemático hindú Ramanujan ¿la ha visto?

JAP: No todavía, pero leí la reseña del libro sobre el que está basado la película, y bueno es bien conocido entre los matemáticos.

PHM: Pero era muy creyente, en sus tradiciones hindúes, ¿esto explicaría su punto de que alguien puede creer en lo que quiera pero sin interferir en sus investigaciones científicas?

JAP: Bueno, algunas veces sucede, no necesariamente, pero bueno cuando eres un niño y aprendes sobre las creencias de tu madre es difícil desprenderse de ello, y su caso es perfectamente consistente con sus descubrimientos matemáticos, y su tremenda intuición sobre los números y aún así era un estricto hindú, así que las personas son complejas, como digo  en un libro más reciente la hipocresía es muy difícil de evadir, hay muchas cosas en la vida y uno cree en tantas cosas que en diferentes puntos es difícil ser completamente consistente, en algunos casos es casi imposible, obviamente hay algunas hipocresías peores que otras pero está bien.

PHM: Usted también ha trabajado en las coincidencias pero ha dicho que la mayor de todas las coincidencias sería la ausencia absoluta de coincidencias ¿puede explicarnos por qué?

JAP: Sí claro, si uno mira de cerca el mundo es muy complejo e interrelacionado y hay tantos factores y números, direcciones, nombres y conexiones entre las personas, por lo que por supuesto que habrá coincidencias pero la mayoría de ellas no significan nada, me refiero que hablando por ejemplo de la religión, la Biblia, un libro muy conocido, básicamente se puede observar lo que se llama la equidistancia entre secuencias de letras, aquí hay una letra y avanzas 14 letras y encuentras otra, avanzas 14 más y encuentras otra diferente y cada 14 letras en algún momento se deletrea un nombre por ejemplo, y hay algunos que señalan que la conexión entre la Biblia hebrea donde aparecen los nombres de rabinos y eventos que fueron profetizados; las personas pueden ver cualquier libro, La guerra y la paz, tanto en inglés como en ruso y encuentran ese tipo de secuencias que parecen sugerir que se conocía el asesinato de Kennedy,  que Tolstoi lo sabía, pero no tienes que mirar esas secuencias linealmente, puedes ir hacia atrás, diagonalmente, y por ejemplo la Constitución de Estados Unidos tiene evidencia sobre el escándalo sexual de Bill Clinton, porque si escoges una letra y avanzas 26 y así aparece Mónica, y junto a ella en otra secuencia aparece Bill, pero sólo es cuestión de hacer estas secuencias, pero las personas tienden a hacer significativas estas coincidencias, algunas son significativas, pero la mayoría de ellas simplemente ocurren naturalmente.

PHM: Usted se lo toma todo esto con un gran sentido del humor y chistes ¿por qué decide hacerlo así?

JAP: Creo que los chistes son una manera de expresar ideas de una manera más placentera, hay un componente cognitivo en los chistes, escribí un libro basado en la premisa del filósofo austriaco-alemán Wittgenstein que decía que podías escribir un libro de filosofía que fueran sólo chistes y que podrías alcanzar un punto filosófico, interpretando los chistes de manera amplia, incluyendo metáforas, anécdotas e historias para llegar a ese punto filosófico, en la mayoría de mis libros intento contar historias y chistes y las personas recuerdan los chistes y si lo entiendes, puedes entender el punto, así que me gusta contar chistes.
Escucha la entrevista completa aquí:

¿Existen medicamentos para ser más inteligentes?

¿Tomarías una pastilla que te hiciera más inteligente? ¿Probarías algún medicamento que te ayudara a resolver mejor tus exámenes o a ser más creativo? ¿Consumirías alguna droga para convertirte en un genio matemático al instante, sin importar las consecuencias o adicción que te pudiera generar?

Medicamentos recetados para el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) son consumidos con la creencia de que mejoran la inteligencia.

Aunque puede parecer una tendencia surgida en Sillicon Valley en los últimos años, desde los años 60´s en todo el mundo se han probado sustancias con la finalidad de mejorar el desempeño intelectual.

¿En verdad hay drogas que te hacen más listo?

Existen unas drogas llamadas Nootrópicos (del griego nóos = mente y tropos = dirección) diseñadas específicamente para facilitar el aprendizaje y prevenir los problemas cognitivos asociados con la demencia. Sin embargo, su uso sin supervisión médica podría generar efectos adversos a la salud.
Según un informe de la Oficina de las Naciones Unidas de Fiscalización de drogas y Prevención del delito, estas potenciadoras del conocimiento “actúan incrementando el riego sanguíneo del cerebro o aumentando los niveles de ciertos neurotransmisores que desempeñan una función en el aprendizaje y la memoria”.
Puesto que no hay un consenso científico sobre los beneficios reales de estas sustancias para lograr esos fines, el consumo de éstas podría entrar en lo que se considera “pharming”, que es el uso de fármacos con fines distintos a los que están dirigidos. ¿Te acuerdas de Michael Jackson que usaba anestésicos frecuentemente?
“Después del alcohol, el tabaco y la marihuana, la categoría de abuso de drogas de prescripción es un problema de salud pública, porque al ser sustancias que deben recetarse por un médico, existe un manejo inadecuado y un mercado para estas drogas”, explicó Octavio Campollo Rivas, director de la Clínica de Investigación sobre las Adicciones de la Universidad de Guadalajara.
Ni la Organización Mundial de la Salud (OMS) ni la Organización Panamericana de la Salud (OPS) han publicado en sus páginas oficiales de Internet informes sobre el consumo de estas drogas y sus efectos secundarios.
Pese a que no hay cifras oficiales, reportes periodísticos aseguran que en países como Estados Unidos el uso de estos medicamentos ha ido en aumento en los últimos años.
“En Estados Unidos se empiezan a usar cada vez más fármacos de prescripción porque es más difícil conseguir otras drogas ilegales”, aseguró Campollo Rivas.
Investigaciones en neuropsicología clínica de la Universidad de Cambridge reportaron que al menos 17% de los estudiantes universitarios estadounidenses han aceptado haber usado este tipo de fármacos para intentar mejorar su concentración o memoria.
Aunque hasta la fecha no se reconoce el uso de estas sustancias de manera general, hay al menos cuatros elementos activos como metilfenidato, piracetam, memantina y modafinilo que tienen algunos efectos el desempeño cerebral, como ayudar a permanecer despierto y en alerta, una condición previa para el aprendizaje.

1 Metilfenidato

Nombre comercial: Ritalin

Luego de que en 1937, el psiquiatra Charles Bradley prescribiera anfetaminas a niños con problemas de conducta y notara mejoras en su comportamiento y capacidad de aprendizaje, en 1955 se probó el metilfenidato por primera vez para tratar trastornos de aprendizaje y siete años después fue aprobado para su uso por la Agencia Federal de control de drogas en Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés).
“Si un niño diagnosticado con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) toma Ritalin va a mejorar sus calificaciones, es un efecto en específico del medicamento”, explicó el neurólogo pediatra Jesús Gómez Plascencia.
El metilfenidato mejora el funcionamiento congnitivo en general, como la memoria y la velocidad de procesamiento de la información, sin embargo la Organización Mundial de la Salud ha recomendado firmemente que este medicamento que no sea suministrado por personal sanitario no especializado, para evitar la intolerancia por parte de los pacientes a esta sustancia.

2 Piracetam

Nombre comercial: Nootropil 

Se empezó a utilizar hace más de 30 años en niños con problemas de aprendizaje y de lenguaje o con trastornos específicos de lecto-escritura como la dislexia y la disgrafía (es decir confundir las letras y no saber escribirlas), porque ayudan a mejorar la capacidad de lenguaje, lectura y aprendizaje.
Además, investigaciones científicas reportaron que este medicamento –de venta libre-, es efectivo en ciertos tipos específicos de epilepsia
Sin embargo, “no hay evidencia real que demuestra que mejora el funcionamiento cognitivo en personas sin estos padecimientos”, detalló Gómez Plascencia, profesor investigador del departamento de neurociencias de la Universidad de Guadalajara.
Sobre las posibles consecuencias de su consumo “es difícil saberlas porque no tenemos registros de abusos de esta sustancia, no quiere decir que no existan, pero a lo mejor no se están detectando”, consideró Campollo Rivas, especialista en adicciones.

3 Memantina

Nombre comercial: Akatinol

Sintetizada por primera vez en 1968, es una sustancia que hace más lento el deterioro cognitivo. Según la OMS ha resultado efectiva en el tratamiento del Alzheimer, ya que “retrasa” la aparición de la demencia.
Sobre su efecto como estimulante intelectual “no hay resultados estadísticamente significativos”, asegura el experto consultado, quien califica que es una medicina para la inteligencia “basada en la ocurrencia”, pues se piensa que si mejora la memoria en personas con Alzheimer puede funcionar mucho mejor en una persona sin esta enfermedad.
El riesgo es que este medicamento se vende sin ningún tipo de restricción y, según el servicio MedlinePlus de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, puede provocar algunos efectos secundarios graves como dificultad para respirar o alucinaciones.

4 Modafinilo

Nombre comercial: Modiodal 

Es un estimulante no controlado, es decir que su venta no requiere receta médica, recomendado contra la somnolencia excesiva (síndrome de hipersomnia), trastornos psiquiátricos, fatiga patológica, esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson.
Entre los efectos farmacológicos de esta sustancia están el aumento de la actividad motora, el mejoramiento de algunas funciones cerebrales y la disminución de la fatiga.
“Por ciertos aspectos de su mecanismo de acción se ha utilizado en el tratamiento del TDAH en adultos, y se han obtenido buenos resultados”, especificó el neurólogo Jesús Gómez Plascencia.
Sin embargo, la OMS emitió un comunicado alertando que este medicamento no debe ser administrado a niños porque puede provocar insomnio, desorientación, confusión, agitación, alucinaciones, síntomas digestivos, trastornos cardiovasculares (taquicardia).
  • 5 Películas de ficción sobre drogas inteligentes

    ¿Te quedaste con las ganas de fanstasear un rato con las drogas inteligentes?, ¿Quisieras probar alguna de estas sustancias pero temes por los efectos secundarios? Por qué no checas estas películas
    1.- Lucy (2014) 
    2.- The bourne Legacy (2012)
    3.- Limitless (2011)
    4.- Rise of the Planet of the Apes (2011) 
    5.- A Scanner Darkly (2006)

Fumar 20 cigarros diarios causa mutaciones genéticas

En promedio, hay una mutación de ADN por célula pulmonar por cada 50 cigarrillos fumados, según un nuevo análisis dirigido por Ludmil Alexandrov en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, donde compararon el ADN del tumor de 2500 fumadores y 1000 no fumadores. Esto les permitió identificar qué mutaciones se asocian con el tabaquismo.

Las personas que fuman una cajetilla al día durante un año generan 150 mutaciones por célula pulmonar, 97 por célula de laringe, 39 por célula de faringe, 18 por célula de vejiga y seis por célula de hígado.

Mutaciones

Estudios epidemiológicos vinculaban previamente el tabaquismo con al menos 17 clases de cáncer, pero esta es la primera vez que los investigadores han sido capaces de cuantificar el daño molecular infligido al ADN.

Teóricamente, cada mutación del ADN tiene el potencial de desencadenar una cascada de daño genético que hace que las células se vuelven cancerosas. Sin embargo, todavía no se sabe cuál es la probabilidad de que una sola mutación del ADN relacionada con el tabaquismo se convierta en cáncer, o qué tipos de mutación sean más malignos. “Esta es una investigación que están llevando a cabo actualmente,” dijo Alexandrov.

Fumar aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer.

Algunos fumadores nunca desarrollan cáncer a pesar de acumular miles de mutaciones, pero esto es puramente cuestión de suerte, aseguró Alexandrov. “Fumar es como jugar a la ruleta rusa: cuanto más juegues, mayor es la probabilidad de que las mutaciones afecten los genes correctos y desarrollares cáncer”, dijo. “Sin embargo, siempre habrá personas que fuman mucho, pero las mutaciones no alcancen los genes correctos.”

El equipo espera que sus hallazgos disuadirán a la gente de fumar y desmienten el mito de que el fumar social es inofensivo. Cada cigarrillo tiene el potencial de causar mutaciones genéticas, señaló Alexandrov.

Dejar de fumar no revertirá estas mutaciones – que dejan cicatrices permanentes en el ADN – pero evitará el riesgo añadido de más mutaciones, agregó.

Existe una buena evidencia de que las personas que dejan de fumar tienen un riesgo significativamente menor de muerte prematura que los que continúan, comentó Simon Chapman en la Universidad de Sydney, Australia.

Por ejemplo, un estudio británico que siguió a 35.000 hombres durante medio siglo encontró que fumar redujo 10 años de la esperanza de vida promedio. Pero dejar de fumar a los 30 años en su mayoría borraba el riesgo de muerte prematura.

“Muchos fumadores creen que no tiene sentido dejar de fumar debido a que el daño ya está hecho”, dice Chapman. “Pero si los fumadores abandonan a mediana edad, pueden evitar casi todo el exceso de riesgo de muertes causadas por el tabaco”.

Referencia: Science, DOI: 10.1126 / science.aag0299. Con información de New Scientist

Conoce los pasos del oso andino

Su ancestro, el oso de hocico corto de Florida (Tremarctos floridanus) que emigró desde la península de Florida hace millones de años, era estrictamente carnívoro, pero una vez que llegó a Sudamérica empezó una adaptación en su dieta para incluir vegetales y frutos de los bosques secos interandinos.

Así, el oso andino (Tremarctos ornatus), que las comunidades llaman “de anteojos” por el pelaje blanco alrededor de sus ojos que contrasta con su piel oscura, evolucionó y sobrevivió. Se convirtió en una especie omnívora, pero especializada para comer materia vegetal dura y fibrosa como el bambú, que ningún otro animal de la región come.

Ximena Velez-Liendo, doctora en Biología y especialista en osos andinos, explicó  los detalles del primer estudio poblacional de esta especie en el departamento de Tarija, en la provincia de Méndez. “Es la primera zona en Bolivia en que vamos a hacer un estudio poblacional con toda la rigurosidad científica, no vamos a estimar basados en datos secundarios, estamos colocando cámaras trampa, utilizando tecnología de ADN, vamos a recolectar pelo y excretas de los osos para hacer esta estimación de la población”.

Esta especie está catalogada como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN. Aunque hay un consenso en que su población está decreciendo, los científicos tienen mucha cautela en determinar un número exacto de animales vivos en la región.

Crédito: Pablo Hernández Mares
Crédito: Pablo Hernández Mares

La distribución del oso andino atraviesa Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. “En estos sitios donde trabajamos están las poblaciones más pequeñas, las densidades más bajas y los números que vamos a generar a partir del siguiente año van a ser los primeros con los que podamos decir con seguridad que esta zona tiene tantos osos”, indicó Velez-Liendo, quien contempla replicar esta metodología para hacer un censo en toda la región de los bosques tropicales de Bolivia.

El oso andino tiene su hogar en territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Foto de Rob Wallace/WCS.
El oso andino tiene su hogar en territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Foto de Rob Wallace/WCS.

Los efectos del cambio climático
El equipo liderado por Velez-Liendo determinó iniciar el censo poblacional de los osos andinos en los bosques interandinos bolivianos “porque son los menos estudiados en todo su rango, no únicamente en Bolivia, sino en la región, bosques que han sido muy utilizados no solo por las personas actualmente, sino por nuestros ancestros debido a la buena calidad del suelo, pero ahora están considerados dentro de los tres ecosistemas más frágiles a causa del cambio climático”.

El aumento de las temperaturas está desplazando a todos, plantas y animales por igual. Los patrones del cambio climático están empujando la región amazónica hacia el bosque tropical andino, lo que está generando un aislamiento de los bosques secos interandinos. “Si imaginamos un perfil de elevación, lo que está sucediendo es que los jaguares están subiendo, pero los osos no pueden subir más porque arriba están los pumas, entonces tienes un conflicto entre estas tres grandes especies, y en medio de eso tienes a las personas con su ganado”, señaló Velez-Liendo durante su ponencia en el Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés).

“En Latinoamérica la interacción de las áreas naturales protegidas con las comunidades indígenas es muy importante, y más aún en Bolivia donde las poblaciones locales viven dentro o están en las zonas de amortiguamiento de estas áreas”, apuntó Alfonso Blanco de PROMETA, una ONG dedicada a la conservación de la naturaleza con más de 25 años de trabajo en Bolivia, que participa en el estudio.

Velez-Liendo recordó que las comunidades indígenas le advertían desde hace tiempo que algo estaba pasando en el clima, que los bosques tenían un comportamiento extraño y ya no estaban dando muchos frutos, lo que hacía que los animales que dependen de estos no estuvieran encontrando suficiente comida y salieran a buscarla.

Lo que los habitantes sufrían, la metodología científica lo confirmó. “Es una mezcla entre conocimiento local y lo que nosotros estamos viendo con los datos de cambio climático”, reconoció la bióloga.

Un recurso natural indispensable para la sobrevivencia de los osos andinos son los frutos del bosque, especialmente para que las crías de las hembras puedan subsistir en los meses de febrero, marzo y abril, que es el breve periodo de fructificación en estas latitudes. “Con los cambios de los patrones climáticos muchos de estos bosques están estresados: o están produciendo frutos todo el año o ningún fruto para nada, y esto puede llevar a que el éxito reproductivo de estos animales baje”, lamentó  la investigadora.

Los pumas (Puma concolor) son la especie más exitosa de los grandes carnívoros de la región: sus destrezas como cazadores les han permitido adaptarse a los distintos climas y expandirse desde Norteamérica hasta Argentina, sin embargo, ahora compiten con los jaguares y los osos andinos por los alimentos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
Los pumas (Puma concolor) son la especie más exitosa de los grandes carnívoros de la región: sus destrezas como cazadores les han permitido adaptarse a los distintos climas y expandirse desde Norteamérica hasta Argentina, sin embargo, ahora compiten con los jaguares y los osos andinos por los alimentos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

El conflicto con los humanos
De acuerdo con la académica, el conflicto entre jaguares, osos andinos, pumas y las comunidades humanas es un elemento clave en la investigación, que evaluará desde cero tres variables específicas: las actitudes, percepciones y tolerancia hacia los osos andinos y los grandes carnívoros en general.

“Inicialmente queremos ver cómo el oso está afectando a la gente, pero lo que hasta ahora estamos viendo es que el carnívoro en más conflicto es el puma, cuando mata al ganado la gente se enoja. Y no solamente con el puma, sino con todos los animales grandes como los osos, los jaguares, zorros y otros gatos de tamaño mediano”, puntualizó Velez-Liendo quien ha trabajado con comunidades indígenas de Bolivia y se ha enfocado en el estudio de oso andino desde 1999.

Sin comida en los bosques, los osos andinos o los pumas se acercan a las comunidades para atacar al ganado, lo que provoca la caza. “Para poder saber si la caza de estos animales como una forma de represalia por la pérdida de su ganado es sostenible, tenemos primero que saber cuántos osos hay, porque lo que la gente nos dice es que matan uno o dos osos cada año, pero si hablamos de 15 comunidades diferentes, queremos ver si ese número de osos muertos afecta a la población de manera negativa”, detalló Velez-Liendo.

El bosque seco de Bolivia es un lugar donde la comida escasea por completo durante tres meses, lo que obliga a los pumas y osos andinos a buscar alimentos cerca de los emplazamientos humanos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
El bosque seco de Bolivia es un lugar donde la comida escasea por completo durante tres meses, lo que obliga a los pumas y osos andinos a buscar alimentos cerca de los emplazamientos humanos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

En Bolivia no existe ningún esquema de compensación por pérdida de ganado ni manejo de conflictos cuando uno de estos grandes carnívoros ataca o se come una cabra u otro animal de algún campesino. “El gobierno municipal quiere declarar estas zonas como áreas protegidas municipales, más ahora que está el oso andino, una especie emblemática”, señaló Alfonso Blanco, fundador y coordinador de proyectos especiales de PROMETA.

“La medida de conservación más eficaz para los osos andinos en Bolivia es el sistema nacional de áreas protegidas. Aunque la caza de osos andinos es poco frecuente, por lo general se relaciona con los conflictos entre los seres humanos y la vida silvestre, ya sea por una afectación a su ganado o a sus cultivos de maíz”, indicó  Rob Wallace, Director del Programa Gran Paisaje, de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS por sus siglas en inglés).

“Vamos a aplicar ciertas formas de mitigación con las comunidades, una de ellas es la construcción de vallas eléctricas porque casi todas las comunidades tienen acceso a paneles solares, vamos a ver si el uso de estas técnicas mejora la actitud de la gente hacia los carnívoros. Involucrar a las personas de la comunidad desde el principio hace exitoso el proyecto”, comentó Velez-Liendo.

El equipo liderado por Velez-Liendo coloca cámaras trampa en puntos estratégicos para fotografiar a los animales a su paso por el lugar. Foto de X. Velez -Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
El equipo liderado por Velez-Liendo coloca cámaras trampa en puntos estratégicos para fotografiar a los animales a su paso por el lugar. Foto de X. Velez -Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

“La mayoría del financiamiento se va a la parte amazónica, se va a la parte más verde, pero muy poco se ha enfocado en estas pequeñas zonas que son muy importantes para la gente”, lamentó Velez-Liendo.

Esta investigación cuenta con el financiamiento del Zoológico de Chester, Inglaterra. El equipo lo conforman científicos bolivianos, estudiantes de doctorado, integrantes de PROMETA, un equipo de última tecnología y el apoyo de la unidad WildCRU, expertos mundiales en grandes carnívoros de la Universidad de Oxford.

oso-andino

Publicado originalmente en Mongabay Latam el 22 de septiembre de 2016. 

English version here.

¿Cómo superó la ansiedad de viajar al espacio el director de la NASA?

El color naranja es inconfundible. El cristal negro de su casco, icónico. La bandera de las barras y las estrellas está en su hombro izquierdo y su nombre estampado en su corazón: Charlie Bolden, administrador de la NASA.

Mientras su traje espacial es exhibido en el stand de la Agencia Espacial Mexicana (AEM), Charles Frank Bolden, Jr., máximo responsable de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés), mantiene algunas reuniones de alto nivel en Guadalajara durante el 67 Congreso Internacional de Astronáutica.

Entrenado como piloto de combate, Bolden fue comandante en las misiones de vuelo de los transbordadores Columbia, Discovery y Atlantis, incluida la que puso en órbita el telescopio espacial Hubble, una de las labores más complicadas de su carrera.

Charlie Bolden, director de la NASA. Crédito de la imagen: NASA

CientíficoDigital.Mx le preguntó cuál fue la emoción que tuvo que controlar cuando estuvo en el espacio.

“Siempre hay ansiedad, porque nunca lo has hecho antes, emocionalmente pasas por una montaña rusa de emociones en lo que llegas al espacio, luego miras abajo y ves la tierra, lo hermosa que es, pero sobre todo te das cuenta que no hay fronteras, todo el mundo dice eso, pero realmente no te impacta hasta que miras por la ventana y la ves en toda su belleza”, relató Bolden que experimentó en su primer vuelo espacial.

Esta perspectiva desde el espacio, que sólo pocas personas han podido apreciar con sus propios ojos, el planeta adquiere un nuevo significado y sus problemas también, como el calentamiento global.

“El cambio climático es un área de importancia crítica para la NASA, aunque no somos una organización política, somos una de las organizaciones que provee datos a los científicos y a los tomadores de decisiones políticas en temas como el abastecimiento de agua, el manejo de los cultivos o las previsiones por desastres naturales, es importante intentar hacer entender a las personas los efectos que tiene el cambio climático y cómo podemos revertirlo o detenerlo, es un gran reto”, señaló Bolden.

Mientras él habla, los asistentes al congreso siguen pasando frente al traje que el portó cuando subió al espacio. Él comparte sus experiencias y los demás se prueban los guantes, tocan el casco como si fuera un amuleto de la suerte y se toman una foto o se llevan una postal con la fotografía oficial de Bolden portando el traje, donde además se reseña la trayectoria y las misiones de este astronauta de la NASA.

Bolden no deja de decir que la NASA siempre ha puesto sus ojos en Marte  “ya hemos probado la nave Orión, que será el vehículo que descenderá a Marte, donde en su momento pondremos humanos en la superficie del planeta rojo”.

A pesar de su extensa trayectoria, Bolden se negó diplomáticamente a dar algún consejo a la Agencia Especial Mexicana, pero elogió el gran nivel de ingeniería de los mexicanos y recordó a Rodolfo Neri Vela quien entrenó para ser astronauta en la misma época que él.

“La Agencia Espacial Mexicana, bajo sus directivos determinará su propio curso de acción y lo que debe realizar, es mucho más pequeña que la NASA, donde tenemos cuatro grandes directores de misiones, pienso que la AEM están haciendo un gran trabajo en el país al utilizar los valores que tienen aquí, tienen increíbles destrezas ingenieriles, además, a través de la agencia, tratan de animar a los jóvenes para entrar al campo de las matemáticas, la ciencia y la tecnología”, compartió emocionado Bolden.

El último día del Congreso de Astronáutica, los responsables del traje llegan por él a mediodía, sin más honores que el haber servido a Charlie Bolden en sus misiones espaciales lo apretujan en una maleta junto al traje ruso que utilizó Peggy Whitson, otra astronauta de la NASA, a la espera de llevarlos a la siguiente exhibición ya no vestirán astronautas en el espacio ahora emocionarán a terrenales curiosos.

Periodismo científico desde Guadalajara, Jalisco, México.