Los mexicanos, con mayor predisposición para desarrollar glaucoma

Irreversible pero controlable, el glaucoma es una condición que afecta los nervios ópticos, lo que provoca la paulatina reducción de la visión.

  • El glaucoma es la primera causa de ceguera legal irreversible en el mundo.
  • El glaucoma representa el  2% de la distribución mundial de las principales causas de discapacidad visual, según datos de la OMS.
La revisión periódica es la mejor forma de prevenir el desarrollo del glaucoma.
La revisión periódica es la mejor forma de prevenir el desarrollo del glaucoma.

“Los mexicanos tenemos una mayor predisposición, posiblemente la mayor predisposición para desarrollar el glaucoma junto con los afrodescendientes. En Estados Unidos se les considera a los hispanos, concretamente a quienes tiene ancestros mexicanos como de alto riesgo para desarrollar la enfermedad”, indicó el Dr. José Antonio Paczka Zapata, director del III Congreso Internacional Glaucoma Hoy, realizado en Guadalajara, México.

El especialista enfatizó que este padecimiento es silencioso, asintomático,  donde 7 de cada 10 de los 3 millones de mexicanos que presentan la enfermedad o tienen sospecha o predisposición, no saben que tienen glaucoma.

“El glaucoma se considera hoy en día como una epidemia, dado el aumento en el número de personas de edad madura, de 4% de prevalencia de glaucoma en mayores de 40 años sube a 22% en las personas mayores de 75 años, es decir se quintuplica”, refirió Paczka aunque dijo que también se presentan casos de glaucoma pediátrico, congénito, espontáneo o juvenil, pero en menor frecuencia.  

La Dra. Martha Rodríguez García, presidenta del Colegio de Médicos Oftalmológicos del Estado de Jalisco, señaló que la organización del Congreso Internacional Glaucoma Hoy  permite la actualización en el tratamiento, manejo y diagnóstico oportuno de este tipo de pacientes. “El glaucoma es una enfermedad que afecta al individuo, pero no sólo a la persona que lo padece, sino a su entorno familiar, su entorno laboral porque causa la pérdida de la capacidad para trabajar en sus ocupaciones habituales en los pacientes y también en el entorno social porque tiene un costo para toda la sociedad”, comentó.

“Muchas personas que no saben que tiene esta enfermedad, cuando se detecta tardíamente, desgraciadamente los cambios son irreversibles y ya no hay manera de recuperar lo que se perdió en la capacidad y el campo visual”, lamentó Rodríguez García.

Las personas con familiares con glaucoma tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad/ Dboybaker/Flickr
Las personas con familiares con glaucoma tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad/ Dboybaker/Flickr

Por su parte, la Dra. Mónica González Lomelí, presidenta de la Asociación de Glaucoma de Occidente y el Colegio de Oftalmólogos de Jalisco, refirió que se estima que para el año 2020 más de 80 millones de personas podrían padecer esta enfermedad en el mundo “por lo que resultan muy importantes las revisiones médicas anuales, por lo menos después de los 40 años”, advirtió.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS)  el glaucoma representa el  2% de la distribución mundial de las principales causas de discapacidad visual, donde el 80% del total mundial de casos de discapacidad visual se pueden evitar o curar.

La Asamblea Mundial de la Salud aprobó en 2013 el Plan de acción para la prevención de la ceguera y la discapacidad visual, con el objetivo de lograr una reducción mensurable de la discapacidad visual evitable de un 25% en el año 2019.

“El glaucoma es irreversible pero controlable, 9 de cada 10 personas con glaucoma diagnosticado pueden tener la capacidad de vivir bien toda su vida, contra el 70% de personas que no saben que tienen esta enfermedad”, apuntó Paczka Zapata quien agregó que es preferible crear el hábito de la prevención, porque de lo contrario se puede desarrollar esta enfermedad hasta etapas muy avanzadas donde es imposible recuperar la pérdida de visión.

Los tratamientos con gotas, con láser o con cirugía pueden permitir la estabilidad de esta enfermedad siempre y cuando se haga un diagnóstico temprano.

“Sólo en el estado de Jalisco, México hay un rezago de 160 mil personas por ser diagnosticadas, es un rezago enorme porque en esta enfermedad hace la diferencia saber que se tiene, porque es controlable”, detalló Paczka Zapata.

En el Congreso Internacional Glaucoma Hoy se presentaron avances médicos relacionados con esta enfermedad permitiendo a los especialistas familiarizarse con las evidencias científicas más sólidas que fundamenten la terapéutica farmacológica hipotensora ocular e incorporar a su práctica clínica cotidiana los conceptos actuales relacionados a estrategias de diagnóstico y tratamiento.

“La única manera de conocer si se padece la enfermedad es a través de una revisión oftalmológica. Hay glaucomas que generan síntomas como mucho dolor y baja visión, aunque son poco frecuentes, son tan notorios los síntomas que nadie deja de ir a un servicio de urgencias”, amplió Paczka Zapata, quien explicó que el glaucoma es una condición que afecta los nervios ópticos lo que provoca que la visión se reduzca lentamente concéntricamente.

El especialista recalcó que los servicios públicos de salud cuentan con los recursos tecnológicos y humanos especializados para atender a las personas con glaucoma, pero el problema no es tanto de los recursos sino la falta de conciencia por parte de la población sobre la enfermedad que es muy común, y que no acuden a la consulta médica para descartar que se padece glaucoma.

Los casos de glaucoma pediátrico

En los casos del glaucoma congénito en los pacientes pediátricos la fisiopatología son múltiples. “Existe una membrana en el espacio donde sale el líquido del ojo, lo que provoca un aumento en la presión ocular del recién nacido. Los padres no se percatan inmediatamente pero luego se empiezan a expresar características como el lagrimeo, la molestia a la luz y el crecimiento de los ojo, lo que lleva a la consulta donde es diagnosticado el padecimiento”, mencionó González Lomelí.

Estos casos son una malformación en el desarrollo del neonato que presenta este problema “para fines prácticos, si el niño está lagrimeando o el globo ocular empieza a crecer porque se aumenta la presión dentro del ojo y los tejidos del niño, por ser elásticos, pareciera que el ojo se quisiera salir de su cuenca, es una alerta para saber que existe este problema”, advirtió  Rodríguez García.

En esta situación, el glaucoma congénito, detectado a tiempo, se puede controlar a través de medicamentos.

Una imagen de una escena como la podría ver una persona con Glaucoma  / Crédito: National Eye Institute 
Una imagen de una escena como la podría ver una persona con Glaucoma  / Crédito: National Eye Institute

Tecnología innovadora para detectar la progresión del glaucoma

En un estudio único en su tipo, investigadores del Sistema de Salud Monte Sinaí están utilizando la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica para observar las primeras etapas del glaucoma e identificar patrones característicos de diferentes formas de glaucoma en función de sus patrones vasculares.

La investigación podría permitir a los médicos diagnosticar los casos de glaucoma más temprano que nunca y potencialmente desacelerar la progresión de la pérdida de la visión.

La Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica es un avanzado sistema de imagenología que capta el movimiento de los glóbulos rojos en los vasos sanguíneos de manera no invasiva, en oposición a la angiografía tradicional, que utiliza inyecciones de colorantes.

Utilizando esta tecnología, un equipo de científicos de la Enfermería del Ojo y el Oído de New York y la Escuela de Medicina Icahn en Monte Sinaí han descubierto que todos los pacientes con glaucoma tienen menos vasos sanguíneos o menos flujo sanguíneo a los ojos en comparación a pacientes sin glaucoma. Los hallazgos fueron publicados en la edición del 14 de octubre de 2016 del Journal Investigative Ophthalmology & Visual Science  (IOVS).

Los investigadores analizaron 92 pacientes mayores de 50 años entre abril y agosto de 2015. Se dividieron a los pacientes en tres grupos según su condición: glaucoma primario de ángulo abierto (alta presión); glaucoma de tensión normal (baja presión); y sin glaucoma. Utilizaron la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica para observar los vasos sanguíneos de cada paciente y encontraron que aquellos con glaucoma presentaban diferentes patrones de defectos en el flujo sanguíneo en la capa más superficial de la retina dependiendo del tipo de glaucoma.

“Esta es la primera vez que hemos sido capaces de identificar ciertos patrones característicos de flujo sanguíneo que corresponden a diferentes tipos de glaucoma, lo que nos permite identificar ciertas formas de glaucoma en sus primeras etapas”, dijo el investigador principal Richard Rosen. “Los hallazgos podrían conducir a nuevas estrategias terapéuticas para evitar el daño progresivo en pacientes con glaucoma y proporcionar una nueva métrica para monitorear el daño temprano que eventualmente conduce a la pérdida de la visión”.

El equipo de investigadores desarrolló un nuevo software para analizar las imágenes obtenidas con la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica. Este software fue diseñado para mapear los capilares de nervio óptico en cada ojo para revelar los patrones de los vasos sanguíneos que alimentan la capa de fibra del nervio óptico. Examinaron a pacientes con glaucoma de ángulo abierto y evaluaron cómo su distribución del flujo sanguíneo era diferente de los pacientes con glaucoma de tensión normal. Luego compararon los patrones del suministro de sangre con los patrones de pérdida de la capa de fibra del nervio óptico debido al glaucoma. En el glaucoma de alta presión, el patrón de pérdida de flujo sanguíneo coincidió estrechamente con la pérdida de fibra del nervio óptico. En los casos de glaucoma de tensión normal, el patrón de pérdida de flujo sanguíneo, aunque no era significativamente diferente del glaucoma de ángulo abierto, tendía a ser más difuso.
Otros estudios ayudarán a refinar la identificación de estos patrones característicos del flujo sanguíneo que indican glaucoma de tensión normal. Los futuros avances en la tecnología también pueden llevar a la Angiografía por Tomografía de Coherencia Óptica convertirse en una modalidad de imagen estandarizada para el diagnóstico y la gestión del glaucoma.

Especies en peligro y hábitats amenazados por el muro fronterizo México-Estados Unidos

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, un muro en la frontera de más de 3 mil kilómetros entre los dos países podría “impactar potencialmente” a más de 111 especies en peligro de extinción, 108 especies de aves migratorias, cuatro refugios de vida silvestre y criaderos de peces así como un número todavía indeterminado de humedales protegidos.

Borrego Cimarrón. Fotografía de Magnus Kjaergaard.
Borrego Cimarrón (Ovis canadensis nelsoni). Fotografía de Magnus Kjaergaard.

La nueva administración del presidente Trump en los Estados Unidos trae consigo una ola de cambios en las políticas y la agenda que tienen un impacto negativo en el estado del medio ambiente a escala nacional y global.

Entre ellos están un impulso para el aumento de la perforación petrolera, el rechazo al cambio climático y un fervor anti-regulación que podría conducir a mayores emisiones de CO2 y la contaminación de las industrias manufactureras y del carbón.

A fines de enero, la nueva administración también anunció que avanzará con planes para construir “el muro” a lo largo de la frontera sur con México. El muro no sólo presenta preocupaciones humanas, fiscales e internacionales, sino que también tendrá un impacto adverso en la vida silvestre y el medio ambiente.

La naturaleza no se adhiere al concepto humano de fronteras: las especies están destinadas a cruzar paisajes y biomas para encontrar alimento y compañeros. La región de México-Estados Unidos es un ecosistema rico, hogar de una gran variedad de mamíferos, aves y plantas. El Valle del Río Grande, de hecho, es uno de los lugares más biodiversos en América del Norte.

Ya hay una serie de muros y vallas que se extienden de California a Texas en la frontera entre los Estados Unidos y México, y ya están teniendo un impacto perjudicial en la vida silvestre, incluyendo el icónico correcaminos del suroeste  o correcaminos grande  (Geococcyx californianus)  y los borregos del desierto o borregos cimarrón (Ovis canadensis nelsoni)

Los científicos han encontrado que el lince rojo o gato montés de Norteamérica (Lynx rufus)  camina grandes distancias para cruzar al otro lado de su hábitat. Como dijo la bióloga del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (FWS) Hilary Swarts a Newsweek el año pasado: “Los animales caminan un kilómetro adicional para rodear esta barrera, algo les obliga a usar ambos lados, viajan tanto como sea necesario para cruzar, pero no más”. Cerrar los corredores que queden sin duda dificultará la supervivencia de las especies.

Crías de lince de entre 2 a 4 meses de vida en el norte de Texas. Crédito fotografía: CC BY-SA 3.0
Crías de lince de entre 2 a 4 meses de vida en el norte de Texas. Crédito fotografía: CC BY-SA 3.0

El “muro de Trump” podría significar el fin de los jaguares en los Estados Unidos, el declive de los lobos grises y los ocelotes en las regiones del sur, y graves impactos en el águila calva – símbolo de la libertad en Estados Unidos. Estos depredadores son la piedra angular de un ambiente saludable. La creación de barreras artificiales, como el muro de la frontera, conduce a poblaciones pequeñas y aisladas, y con el tiempo las especies afectadas se debilitan y son vulnerables a las enfermedades.

Un ejemplo de una especie que se convirtió en endogámica debido al aislamiento causado por los humanos es la pantera de la Florida. La gama de la pantera de la Florida se extendió alguna vez a través del sudeste de los EEUU , de Luisiana a la Florida, pero la especie ahora se limita a apenas la extremidad meridional de la Florida. Hoy en día se desplazan en una pequeña fracción de su rango histórico y tienen cortado el acceso a otras poblaciones de pantera – que en última instancia, conduce  ir a la endogamia  y la enfermedad, ya que la naturaleza requiere diversidad genética con el fin de garantizar las poblaciones saludables.

Además de leyes como la Ley de Agua Limpia y la Ley de Aire Limpio, entre otras cosas, avanzar en la construcción de un muro fronterizo impenetrable parece ser una violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

El sitio web del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos dice: “El propósito de la ESA es proteger y recuperar las especies en peligro y los ecosistemas de los que dependen”. Sin embargo, bajo la Administración Bush, el Departamento de Seguridad Interior  renunció a más de 30 leyes ambientales y culturales para permitir la construcción de muros fronterizos en nombre de la seguridad nacional – a pesar de que el impacto verificable de la regulación de la frontera ampliada sobre la seguridad nacional ha sido cuestionado por algunos grupos ambientalistas.

Águila adulta y su cría (Haliaeetus leucocephalus). Fotografía de Murray Foubister.
Águila adulta y su cría (Haliaeetus leucocephalus). Fotografía de Murray Foubister.

El apoyo a la iniciativa de este muro es parte de un problema sistémico de la nueva administración presidencial, que tiene un profundo desprecio por la ciencia y no parece considerar los impactos ambientales ni respetar los derechos humanos. Los ecosistemas fluyen suavemente el uno hacia el otro y no se detienen ante la visión de líneas y fronteras artificiales, los paisajes de los lados estadounidenses y mexicanos de la frontera son iguales, porque ni la naturaleza ni los animales distinguen las fronteras de nuestros países. Tal vez los seres humanos deben tomar esta señal de la naturaleza. En lugar de agrandar  profundas divisiones artificiales que debilitan nuestra resistencia, debemos adoptar similitudes y extraer fuerza de la diversidad.

 

Artículo de Rina Herzl para Mongabay.com  publicado el 14 de febrero de 2017

Entrevista con el matemático John Allen Paulos

El Dr John Allen Paulos es uno de los matemáticos más reconocidos en Estados Unidos. Autor de libros y artículos sobre la relevancia de las matemáticas en la vida cotidiana, nos otorgó una entrevista en su vista a Guadalajara. 

Pablo Hernández Mares: No he leído todos sus libros…

John Allen Paulos: Eso es bastante excusable (se ríe)

PHM: Pero encontré un libro en español que es acerca de la religión

JAP: Bueno, más bien sobre la irreligión

PHM: Exactamente, cómo podría explicarnos por qué un matemático habla acerca de  teología, en alguna parte del libro dice que la teología es más que nada lenguaje.

JAP: La estructura del libro es más una revisión de los argumentos más comunes sobre la existencia de Dios y yo simplemente señalo los agujeros lógicos en ellos. No es religioso, de hecho es irreligioso, pero hay algunos argumentos que las personas dan sobre la existencia de Dios y no es sorprendente que todos tienen grandes huecos y yo sólo los señalo: la causa primera, si Dios es la primera causa ¿quién creó a Dios?, el argumento de la complejidad o el diseño inteligente, y yo sólo pensé que sería interesante realizar ese ejercicio de mirar todos esas fallas argumentativas en muchas de estas “pruebas”.

Como puedes inferir no soy religioso, algo entre ateo y agnóstico, si defines esa nebulosa de pensamiento que es el agnosticismo sería agnóstico, pero tradicionalmente me definiría como ateo.

Irreligion

PHM: Ahora que habla de la complejidad, ¿son las matemáticas el lenguaje de la complejidad?

JAP: Sí, hay algunas nociones matemáticas que explico ahí en el libro, una noción de la complejidad es la secuencia de ceros y unos, donde la complejidad depende de la longitud del programa que genera esas secuencias, es decir, si tienes una secuencia de 01010101 sería un programa muy sencillo que pudiera generarla, pero si tiene una secuencia más aleatoria de ceros y unos, el único programa que podría generar esa secuencia de números sería una que fuera por lo menos tan largo como la secuencia en sí misma, y en el medio, entre programas sencillos y programas complejos que crean estas secuencias está donde vive la vida, donde tenemos una regularidad, o a nosotros en un sentido o en otro, y tenemos elementos de aleatoriedad que no se pueden describir simplemente, así que la complejidad es una noción es útil en la argumentación.

PHM: En alguna parte del libro dice que hay personas inteligentes que también creen en Dios

JAP: Puedes insistir en que tú crees, eso está bien, pero no hay un argumento que establezca que lo que crees es lo que deberías creer, lo cual está bien mientras que no entre en conflicto con otros principios o entendimientos más claros sobre la ciencia.

PHM: ¿Usted cree que sí interfiere?

JAP: No tiene por qué, pero pasa continuamente, puedes ser perfectamente científico, todo tiene que ver cómo se define la idea de Dios, si te refieres a alguna religión particular y crees en todas esas cosas de que tu tienes que hacer esto o no puedes hacer tal cosa, o que Jesús fue el hijo de Dios, o que Mahoma hizo tal cosa, hacia eso no tengo ningún tipo de simpatía, pero si tienes una creencia hacia un Dios más nebuloso, donde sientes que debe haber algo más,  eso me parece suficientemente consistente con la mirada científica.

via GIPHY

PHM: En ese sentido de ideas, se dice que hay más libros de astrología que de astrofísica ¿piensa que no somos, como humanos, suficientemente inteligentes como para leer o interesarnos más temas científicos que todas en estas pseudociencias?

JAP: No, las personas son bastante inteligentes, pero dado esos contextos culturales y religiosos es difícil educar para que se puedan apreciar cierto tipo de cosas, en cierto sentido, el mensaje es que muchas personas piensan en Dios como un Dios más personal lo que es una idea más confortable, que es como sentirse importante y sentir que hay un padre o una madre que está cuidando de nosotros personalmente, a partir de ahí se pueden tener otras formas más irracionales de creencias, pero mientras no quieras imponer tus ideas a otras personas a mi me da igual.

PHM: Justo terminé de ver la película “El hombre que conocía el infinito” acerca del matemático hindú Ramanujan ¿la ha visto?

JAP: No todavía, pero leí la reseña del libro sobre el que está basado la película, y bueno es bien conocido entre los matemáticos.

PHM: Pero era muy creyente, en sus tradiciones hindúes, ¿esto explicaría su punto de que alguien puede creer en lo que quiera pero sin interferir en sus investigaciones científicas?

JAP: Bueno, algunas veces sucede, no necesariamente, pero bueno cuando eres un niño y aprendes sobre las creencias de tu madre es difícil desprenderse de ello, y su caso es perfectamente consistente con sus descubrimientos matemáticos, y su tremenda intuición sobre los números y aún así era un estricto hindú, así que las personas son complejas, como digo  en un libro más reciente la hipocresía es muy difícil de evadir, hay muchas cosas en la vida y uno cree en tantas cosas que en diferentes puntos es difícil ser completamente consistente, en algunos casos es casi imposible, obviamente hay algunas hipocresías peores que otras pero está bien.

PHM: Usted también ha trabajado en las coincidencias pero ha dicho que la mayor de todas las coincidencias sería la ausencia absoluta de coincidencias ¿puede explicarnos por qué?

JAP: Sí claro, si uno mira de cerca el mundo es muy complejo e interrelacionado y hay tantos factores y números, direcciones, nombres y conexiones entre las personas, por lo que por supuesto que habrá coincidencias pero la mayoría de ellas no significan nada, me refiero que hablando por ejemplo de la religión, la Biblia, un libro muy conocido, básicamente se puede observar lo que se llama la equidistancia entre secuencias de letras, aquí hay una letra y avanzas 14 letras y encuentras otra, avanzas 14 más y encuentras otra diferente y cada 14 letras en algún momento se deletrea un nombre por ejemplo, y hay algunos que señalan que la conexión entre la Biblia hebrea donde aparecen los nombres de rabinos y eventos que fueron profetizados; las personas pueden ver cualquier libro, La guerra y la paz, tanto en inglés como en ruso y encuentran ese tipo de secuencias que parecen sugerir que se conocía el asesinato de Kennedy,  que Tolstoi lo sabía, pero no tienes que mirar esas secuencias linealmente, puedes ir hacia atrás, diagonalmente, y por ejemplo la Constitución de Estados Unidos tiene evidencia sobre el escándalo sexual de Bill Clinton, porque si escoges una letra y avanzas 26 y así aparece Mónica, y junto a ella en otra secuencia aparece Bill, pero sólo es cuestión de hacer estas secuencias, pero las personas tienden a hacer significativas estas coincidencias, algunas son significativas, pero la mayoría de ellas simplemente ocurren naturalmente.

PHM: Usted se lo toma todo esto con un gran sentido del humor y chistes ¿por qué decide hacerlo así?

JAP: Creo que los chistes son una manera de expresar ideas de una manera más placentera, hay un componente cognitivo en los chistes, escribí un libro basado en la premisa del filósofo austriaco-alemán Wittgenstein que decía que podías escribir un libro de filosofía que fueran sólo chistes y que podrías alcanzar un punto filosófico, interpretando los chistes de manera amplia, incluyendo metáforas, anécdotas e historias para llegar a ese punto filosófico, en la mayoría de mis libros intento contar historias y chistes y las personas recuerdan los chistes y si lo entiendes, puedes entender el punto, así que me gusta contar chistes.
Escucha la entrevista completa aquí:

¿Existen medicamentos para ser más inteligentes?

¿Tomarías una pastilla que te hiciera más inteligente? ¿Probarías algún medicamento que te ayudara a resolver mejor tus exámenes o a ser más creativo? ¿Consumirías alguna droga para convertirte en un genio matemático al instante, sin importar las consecuencias o adicción que te pudiera generar?

Medicamentos recetados para el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer, el Parkinson o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) son consumidos con la creencia de que mejoran la inteligencia.

Aunque puede parecer una tendencia surgida en Sillicon Valley en los últimos años, desde los años 60´s en todo el mundo se han probado sustancias con la finalidad de mejorar el desempeño intelectual.

¿En verdad hay drogas que te hacen más listo?

Existen unas drogas llamadas Nootrópicos (del griego nóos = mente y tropos = dirección) diseñadas específicamente para facilitar el aprendizaje y prevenir los problemas cognitivos asociados con la demencia. Sin embargo, su uso sin supervisión médica podría generar efectos adversos a la salud.
Según un informe de la Oficina de las Naciones Unidas de Fiscalización de drogas y Prevención del delito, estas potenciadoras del conocimiento “actúan incrementando el riego sanguíneo del cerebro o aumentando los niveles de ciertos neurotransmisores que desempeñan una función en el aprendizaje y la memoria”.
Puesto que no hay un consenso científico sobre los beneficios reales de estas sustancias para lograr esos fines, el consumo de éstas podría entrar en lo que se considera “pharming”, que es el uso de fármacos con fines distintos a los que están dirigidos. ¿Te acuerdas de Michael Jackson que usaba anestésicos frecuentemente?
“Después del alcohol, el tabaco y la marihuana, la categoría de abuso de drogas de prescripción es un problema de salud pública, porque al ser sustancias que deben recetarse por un médico, existe un manejo inadecuado y un mercado para estas drogas”, explicó Octavio Campollo Rivas, director de la Clínica de Investigación sobre las Adicciones de la Universidad de Guadalajara.
Ni la Organización Mundial de la Salud (OMS) ni la Organización Panamericana de la Salud (OPS) han publicado en sus páginas oficiales de Internet informes sobre el consumo de estas drogas y sus efectos secundarios.
Pese a que no hay cifras oficiales, reportes periodísticos aseguran que en países como Estados Unidos el uso de estos medicamentos ha ido en aumento en los últimos años.
“En Estados Unidos se empiezan a usar cada vez más fármacos de prescripción porque es más difícil conseguir otras drogas ilegales”, aseguró Campollo Rivas.
Investigaciones en neuropsicología clínica de la Universidad de Cambridge reportaron que al menos 17% de los estudiantes universitarios estadounidenses han aceptado haber usado este tipo de fármacos para intentar mejorar su concentración o memoria.
Aunque hasta la fecha no se reconoce el uso de estas sustancias de manera general, hay al menos cuatros elementos activos como metilfenidato, piracetam, memantina y modafinilo que tienen algunos efectos el desempeño cerebral, como ayudar a permanecer despierto y en alerta, una condición previa para el aprendizaje.

1 Metilfenidato

Nombre comercial: Ritalin

Luego de que en 1937, el psiquiatra Charles Bradley prescribiera anfetaminas a niños con problemas de conducta y notara mejoras en su comportamiento y capacidad de aprendizaje, en 1955 se probó el metilfenidato por primera vez para tratar trastornos de aprendizaje y siete años después fue aprobado para su uso por la Agencia Federal de control de drogas en Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés).
“Si un niño diagnosticado con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) toma Ritalin va a mejorar sus calificaciones, es un efecto en específico del medicamento”, explicó el neurólogo pediatra Jesús Gómez Plascencia.
El metilfenidato mejora el funcionamiento congnitivo en general, como la memoria y la velocidad de procesamiento de la información, sin embargo la Organización Mundial de la Salud ha recomendado firmemente que este medicamento que no sea suministrado por personal sanitario no especializado, para evitar la intolerancia por parte de los pacientes a esta sustancia.

2 Piracetam

Nombre comercial: Nootropil 

Se empezó a utilizar hace más de 30 años en niños con problemas de aprendizaje y de lenguaje o con trastornos específicos de lecto-escritura como la dislexia y la disgrafía (es decir confundir las letras y no saber escribirlas), porque ayudan a mejorar la capacidad de lenguaje, lectura y aprendizaje.
Además, investigaciones científicas reportaron que este medicamento –de venta libre-, es efectivo en ciertos tipos específicos de epilepsia
Sin embargo, “no hay evidencia real que demuestra que mejora el funcionamiento cognitivo en personas sin estos padecimientos”, detalló Gómez Plascencia, profesor investigador del departamento de neurociencias de la Universidad de Guadalajara.
Sobre las posibles consecuencias de su consumo “es difícil saberlas porque no tenemos registros de abusos de esta sustancia, no quiere decir que no existan, pero a lo mejor no se están detectando”, consideró Campollo Rivas, especialista en adicciones.

3 Memantina

Nombre comercial: Akatinol

Sintetizada por primera vez en 1968, es una sustancia que hace más lento el deterioro cognitivo. Según la OMS ha resultado efectiva en el tratamiento del Alzheimer, ya que “retrasa” la aparición de la demencia.
Sobre su efecto como estimulante intelectual “no hay resultados estadísticamente significativos”, asegura el experto consultado, quien califica que es una medicina para la inteligencia “basada en la ocurrencia”, pues se piensa que si mejora la memoria en personas con Alzheimer puede funcionar mucho mejor en una persona sin esta enfermedad.
El riesgo es que este medicamento se vende sin ningún tipo de restricción y, según el servicio MedlinePlus de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, puede provocar algunos efectos secundarios graves como dificultad para respirar o alucinaciones.

4 Modafinilo

Nombre comercial: Modiodal 

Es un estimulante no controlado, es decir que su venta no requiere receta médica, recomendado contra la somnolencia excesiva (síndrome de hipersomnia), trastornos psiquiátricos, fatiga patológica, esclerosis múltiple y la enfermedad de Parkinson.
Entre los efectos farmacológicos de esta sustancia están el aumento de la actividad motora, el mejoramiento de algunas funciones cerebrales y la disminución de la fatiga.
“Por ciertos aspectos de su mecanismo de acción se ha utilizado en el tratamiento del TDAH en adultos, y se han obtenido buenos resultados”, especificó el neurólogo Jesús Gómez Plascencia.
Sin embargo, la OMS emitió un comunicado alertando que este medicamento no debe ser administrado a niños porque puede provocar insomnio, desorientación, confusión, agitación, alucinaciones, síntomas digestivos, trastornos cardiovasculares (taquicardia).
  • 5 Películas de ficción sobre drogas inteligentes

    ¿Te quedaste con las ganas de fanstasear un rato con las drogas inteligentes?, ¿Quisieras probar alguna de estas sustancias pero temes por los efectos secundarios? Por qué no checas estas películas
    1.- Lucy (2014) 
    2.- The bourne Legacy (2012)
    3.- Limitless (2011)
    4.- Rise of the Planet of the Apes (2011) 
    5.- A Scanner Darkly (2006)

Fumar 20 cigarros diarios causa mutaciones genéticas

En promedio, hay una mutación de ADN por célula pulmonar por cada 50 cigarrillos fumados, según un nuevo análisis dirigido por Ludmil Alexandrov en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, donde compararon el ADN del tumor de 2500 fumadores y 1000 no fumadores. Esto les permitió identificar qué mutaciones se asocian con el tabaquismo.

Las personas que fuman una cajetilla al día durante un año generan 150 mutaciones por célula pulmonar, 97 por célula de laringe, 39 por célula de faringe, 18 por célula de vejiga y seis por célula de hígado.

Mutaciones

Estudios epidemiológicos vinculaban previamente el tabaquismo con al menos 17 clases de cáncer, pero esta es la primera vez que los investigadores han sido capaces de cuantificar el daño molecular infligido al ADN.

Teóricamente, cada mutación del ADN tiene el potencial de desencadenar una cascada de daño genético que hace que las células se vuelven cancerosas. Sin embargo, todavía no se sabe cuál es la probabilidad de que una sola mutación del ADN relacionada con el tabaquismo se convierta en cáncer, o qué tipos de mutación sean más malignos. “Esta es una investigación que están llevando a cabo actualmente,” dijo Alexandrov.

Fumar aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer.

Algunos fumadores nunca desarrollan cáncer a pesar de acumular miles de mutaciones, pero esto es puramente cuestión de suerte, aseguró Alexandrov. “Fumar es como jugar a la ruleta rusa: cuanto más juegues, mayor es la probabilidad de que las mutaciones afecten los genes correctos y desarrollares cáncer”, dijo. “Sin embargo, siempre habrá personas que fuman mucho, pero las mutaciones no alcancen los genes correctos.”

El equipo espera que sus hallazgos disuadirán a la gente de fumar y desmienten el mito de que el fumar social es inofensivo. Cada cigarrillo tiene el potencial de causar mutaciones genéticas, señaló Alexandrov.

Dejar de fumar no revertirá estas mutaciones – que dejan cicatrices permanentes en el ADN – pero evitará el riesgo añadido de más mutaciones, agregó.

Existe una buena evidencia de que las personas que dejan de fumar tienen un riesgo significativamente menor de muerte prematura que los que continúan, comentó Simon Chapman en la Universidad de Sydney, Australia.

Por ejemplo, un estudio británico que siguió a 35.000 hombres durante medio siglo encontró que fumar redujo 10 años de la esperanza de vida promedio. Pero dejar de fumar a los 30 años en su mayoría borraba el riesgo de muerte prematura.

“Muchos fumadores creen que no tiene sentido dejar de fumar debido a que el daño ya está hecho”, dice Chapman. “Pero si los fumadores abandonan a mediana edad, pueden evitar casi todo el exceso de riesgo de muertes causadas por el tabaco”.

Referencia: Science, DOI: 10.1126 / science.aag0299. Con información de New Scientist

Conoce los pasos del oso andino

Su ancestro, el oso de hocico corto de Florida (Tremarctos floridanus) que emigró desde la península de Florida hace millones de años, era estrictamente carnívoro, pero una vez que llegó a Sudamérica empezó una adaptación en su dieta para incluir vegetales y frutos de los bosques secos interandinos.

Así, el oso andino (Tremarctos ornatus), que las comunidades llaman “de anteojos” por el pelaje blanco alrededor de sus ojos que contrasta con su piel oscura, evolucionó y sobrevivió. Se convirtió en una especie omnívora, pero especializada para comer materia vegetal dura y fibrosa como el bambú, que ningún otro animal de la región come.

Ximena Velez-Liendo, doctora en Biología y especialista en osos andinos, explicó  los detalles del primer estudio poblacional de esta especie en el departamento de Tarija, en la provincia de Méndez. “Es la primera zona en Bolivia en que vamos a hacer un estudio poblacional con toda la rigurosidad científica, no vamos a estimar basados en datos secundarios, estamos colocando cámaras trampa, utilizando tecnología de ADN, vamos a recolectar pelo y excretas de los osos para hacer esta estimación de la población”.

Esta especie está catalogada como Vulnerable en la Lista Roja de la UICN. Aunque hay un consenso en que su población está decreciendo, los científicos tienen mucha cautela en determinar un número exacto de animales vivos en la región.

Crédito: Pablo Hernández Mares
Crédito: Pablo Hernández Mares

La distribución del oso andino atraviesa Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. “En estos sitios donde trabajamos están las poblaciones más pequeñas, las densidades más bajas y los números que vamos a generar a partir del siguiente año van a ser los primeros con los que podamos decir con seguridad que esta zona tiene tantos osos”, indicó Velez-Liendo, quien contempla replicar esta metodología para hacer un censo en toda la región de los bosques tropicales de Bolivia.

El oso andino tiene su hogar en territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Foto de Rob Wallace/WCS.
El oso andino tiene su hogar en territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Foto de Rob Wallace/WCS.

Los efectos del cambio climático
El equipo liderado por Velez-Liendo determinó iniciar el censo poblacional de los osos andinos en los bosques interandinos bolivianos “porque son los menos estudiados en todo su rango, no únicamente en Bolivia, sino en la región, bosques que han sido muy utilizados no solo por las personas actualmente, sino por nuestros ancestros debido a la buena calidad del suelo, pero ahora están considerados dentro de los tres ecosistemas más frágiles a causa del cambio climático”.

El aumento de las temperaturas está desplazando a todos, plantas y animales por igual. Los patrones del cambio climático están empujando la región amazónica hacia el bosque tropical andino, lo que está generando un aislamiento de los bosques secos interandinos. “Si imaginamos un perfil de elevación, lo que está sucediendo es que los jaguares están subiendo, pero los osos no pueden subir más porque arriba están los pumas, entonces tienes un conflicto entre estas tres grandes especies, y en medio de eso tienes a las personas con su ganado”, señaló Velez-Liendo durante su ponencia en el Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés).

“En Latinoamérica la interacción de las áreas naturales protegidas con las comunidades indígenas es muy importante, y más aún en Bolivia donde las poblaciones locales viven dentro o están en las zonas de amortiguamiento de estas áreas”, apuntó Alfonso Blanco de PROMETA, una ONG dedicada a la conservación de la naturaleza con más de 25 años de trabajo en Bolivia, que participa en el estudio.

Velez-Liendo recordó que las comunidades indígenas le advertían desde hace tiempo que algo estaba pasando en el clima, que los bosques tenían un comportamiento extraño y ya no estaban dando muchos frutos, lo que hacía que los animales que dependen de estos no estuvieran encontrando suficiente comida y salieran a buscarla.

Lo que los habitantes sufrían, la metodología científica lo confirmó. “Es una mezcla entre conocimiento local y lo que nosotros estamos viendo con los datos de cambio climático”, reconoció la bióloga.

Un recurso natural indispensable para la sobrevivencia de los osos andinos son los frutos del bosque, especialmente para que las crías de las hembras puedan subsistir en los meses de febrero, marzo y abril, que es el breve periodo de fructificación en estas latitudes. “Con los cambios de los patrones climáticos muchos de estos bosques están estresados: o están produciendo frutos todo el año o ningún fruto para nada, y esto puede llevar a que el éxito reproductivo de estos animales baje”, lamentó  la investigadora.

Los pumas (Puma concolor) son la especie más exitosa de los grandes carnívoros de la región: sus destrezas como cazadores les han permitido adaptarse a los distintos climas y expandirse desde Norteamérica hasta Argentina, sin embargo, ahora compiten con los jaguares y los osos andinos por los alimentos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
Los pumas (Puma concolor) son la especie más exitosa de los grandes carnívoros de la región: sus destrezas como cazadores les han permitido adaptarse a los distintos climas y expandirse desde Norteamérica hasta Argentina, sin embargo, ahora compiten con los jaguares y los osos andinos por los alimentos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

El conflicto con los humanos
De acuerdo con la académica, el conflicto entre jaguares, osos andinos, pumas y las comunidades humanas es un elemento clave en la investigación, que evaluará desde cero tres variables específicas: las actitudes, percepciones y tolerancia hacia los osos andinos y los grandes carnívoros en general.

“Inicialmente queremos ver cómo el oso está afectando a la gente, pero lo que hasta ahora estamos viendo es que el carnívoro en más conflicto es el puma, cuando mata al ganado la gente se enoja. Y no solamente con el puma, sino con todos los animales grandes como los osos, los jaguares, zorros y otros gatos de tamaño mediano”, puntualizó Velez-Liendo quien ha trabajado con comunidades indígenas de Bolivia y se ha enfocado en el estudio de oso andino desde 1999.

Sin comida en los bosques, los osos andinos o los pumas se acercan a las comunidades para atacar al ganado, lo que provoca la caza. “Para poder saber si la caza de estos animales como una forma de represalia por la pérdida de su ganado es sostenible, tenemos primero que saber cuántos osos hay, porque lo que la gente nos dice es que matan uno o dos osos cada año, pero si hablamos de 15 comunidades diferentes, queremos ver si ese número de osos muertos afecta a la población de manera negativa”, detalló Velez-Liendo.

El bosque seco de Bolivia es un lugar donde la comida escasea por completo durante tres meses, lo que obliga a los pumas y osos andinos a buscar alimentos cerca de los emplazamientos humanos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
El bosque seco de Bolivia es un lugar donde la comida escasea por completo durante tres meses, lo que obliga a los pumas y osos andinos a buscar alimentos cerca de los emplazamientos humanos. Foto de X. Velez-Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

En Bolivia no existe ningún esquema de compensación por pérdida de ganado ni manejo de conflictos cuando uno de estos grandes carnívoros ataca o se come una cabra u otro animal de algún campesino. “El gobierno municipal quiere declarar estas zonas como áreas protegidas municipales, más ahora que está el oso andino, una especie emblemática”, señaló Alfonso Blanco, fundador y coordinador de proyectos especiales de PROMETA.

“La medida de conservación más eficaz para los osos andinos en Bolivia es el sistema nacional de áreas protegidas. Aunque la caza de osos andinos es poco frecuente, por lo general se relaciona con los conflictos entre los seres humanos y la vida silvestre, ya sea por una afectación a su ganado o a sus cultivos de maíz”, indicó  Rob Wallace, Director del Programa Gran Paisaje, de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS por sus siglas en inglés).

“Vamos a aplicar ciertas formas de mitigación con las comunidades, una de ellas es la construcción de vallas eléctricas porque casi todas las comunidades tienen acceso a paneles solares, vamos a ver si el uso de estas técnicas mejora la actitud de la gente hacia los carnívoros. Involucrar a las personas de la comunidad desde el principio hace exitoso el proyecto”, comentó Velez-Liendo.

El equipo liderado por Velez-Liendo coloca cámaras trampa en puntos estratégicos para fotografiar a los animales a su paso por el lugar. Foto de X. Velez -Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.
El equipo liderado por Velez-Liendo coloca cámaras trampa en puntos estratégicos para fotografiar a los animales a su paso por el lugar. Foto de X. Velez -Liendo-CJ. Quiroga. Andean Carnivore Conservation Initiative.

“La mayoría del financiamiento se va a la parte amazónica, se va a la parte más verde, pero muy poco se ha enfocado en estas pequeñas zonas que son muy importantes para la gente”, lamentó Velez-Liendo.

Esta investigación cuenta con el financiamiento del Zoológico de Chester, Inglaterra. El equipo lo conforman científicos bolivianos, estudiantes de doctorado, integrantes de PROMETA, un equipo de última tecnología y el apoyo de la unidad WildCRU, expertos mundiales en grandes carnívoros de la Universidad de Oxford.

oso-andino

Publicado originalmente en Mongabay Latam el 22 de septiembre de 2016. 

English version here.

¿Cómo superó la ansiedad de viajar al espacio el director de la NASA?

El color naranja es inconfundible. El cristal negro de su casco, icónico. La bandera de las barras y las estrellas está en su hombro izquierdo y su nombre estampado en su corazón: Charlie Bolden, administrador de la NASA.

Mientras su traje espacial es exhibido en el stand de la Agencia Espacial Mexicana (AEM), Charles Frank Bolden, Jr., máximo responsable de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés), mantiene algunas reuniones de alto nivel en Guadalajara durante el 67 Congreso Internacional de Astronáutica.

Entrenado como piloto de combate, Bolden fue comandante en las misiones de vuelo de los transbordadores Columbia, Discovery y Atlantis, incluida la que puso en órbita el telescopio espacial Hubble, una de las labores más complicadas de su carrera.

Charlie Bolden, director de la NASA. Crédito de la imagen: NASA

CientíficoDigital.Mx le preguntó cuál fue la emoción que tuvo que controlar cuando estuvo en el espacio.

“Siempre hay ansiedad, porque nunca lo has hecho antes, emocionalmente pasas por una montaña rusa de emociones en lo que llegas al espacio, luego miras abajo y ves la tierra, lo hermosa que es, pero sobre todo te das cuenta que no hay fronteras, todo el mundo dice eso, pero realmente no te impacta hasta que miras por la ventana y la ves en toda su belleza”, relató Bolden que experimentó en su primer vuelo espacial.

Esta perspectiva desde el espacio, que sólo pocas personas han podido apreciar con sus propios ojos, el planeta adquiere un nuevo significado y sus problemas también, como el calentamiento global.

“El cambio climático es un área de importancia crítica para la NASA, aunque no somos una organización política, somos una de las organizaciones que provee datos a los científicos y a los tomadores de decisiones políticas en temas como el abastecimiento de agua, el manejo de los cultivos o las previsiones por desastres naturales, es importante intentar hacer entender a las personas los efectos que tiene el cambio climático y cómo podemos revertirlo o detenerlo, es un gran reto”, señaló Bolden.

Mientras él habla, los asistentes al congreso siguen pasando frente al traje que el portó cuando subió al espacio. Él comparte sus experiencias y los demás se prueban los guantes, tocan el casco como si fuera un amuleto de la suerte y se toman una foto o se llevan una postal con la fotografía oficial de Bolden portando el traje, donde además se reseña la trayectoria y las misiones de este astronauta de la NASA.

Bolden no deja de decir que la NASA siempre ha puesto sus ojos en Marte  “ya hemos probado la nave Orión, que será el vehículo que descenderá a Marte, donde en su momento pondremos humanos en la superficie del planeta rojo”.

A pesar de su extensa trayectoria, Bolden se negó diplomáticamente a dar algún consejo a la Agencia Especial Mexicana, pero elogió el gran nivel de ingeniería de los mexicanos y recordó a Rodolfo Neri Vela quien entrenó para ser astronauta en la misma época que él.

“La Agencia Espacial Mexicana, bajo sus directivos determinará su propio curso de acción y lo que debe realizar, es mucho más pequeña que la NASA, donde tenemos cuatro grandes directores de misiones, pienso que la AEM están haciendo un gran trabajo en el país al utilizar los valores que tienen aquí, tienen increíbles destrezas ingenieriles, además, a través de la agencia, tratan de animar a los jóvenes para entrar al campo de las matemáticas, la ciencia y la tecnología”, compartió emocionado Bolden.

El último día del Congreso de Astronáutica, los responsables del traje llegan por él a mediodía, sin más honores que el haber servido a Charlie Bolden en sus misiones espaciales lo apretujan en una maleta junto al traje ruso que utilizó Peggy Whitson, otra astronauta de la NASA, a la espera de llevarlos a la siguiente exhibición ya no vestirán astronautas en el espacio ahora emocionarán a terrenales curiosos.

Un videojuego para conocer el océano

El proyecto “Infinite Scuba” permite la exploración del océano a través de la realidad virtual.

No se preocupe por los niveles de oxígeno, el costo del equipo ni el boleto de avión para viajar al otro lado del mundo. Es más, ni siquiera tiene que saber nadar. Sólo tiene que ponerse un visor y sumergirse en el mundo de la realidad virtual.

Kathie Flood y Russ Glaeser crearon “Infinite Scuba” un videojuego que permite explorar el océano gracias a esta tecnología.

Bucear sin límites en los mejores lugares del planeta es un sueño hecho realidad. A través de un simulador de buceo “queremos que las personas experimenten cómo es bucear en el océano”, explica Kathie, la directora del proyecto, a CientificoDigital.mx.

“Queremos incentivar el uso de las tecnologías, las personas se están comunicando a través de los videojuegos muy bien, así que queríamos construir algo que contribuya a la educación ambiental”, comenta Kathie, originaria de Seattle, donde surgió la idea de desarrollar el juego cuando se dieron cuenta que en esa ciudad muchas personas no saben nada acerca de las especies que viven en el agua, a pesar de vivir tan cerca de ella.

En el demo del videojuego se puede hacer un recorrido en la Barrera del Arrecife de Belice con un plus: poder explorar el mar al lado de una de las especialistas en la materia en el mundo, la Dra. Sylvia Earle.

“Es una de esas fantasías que todos quisiéramos hacer, así que esta es la oportunidad de ser un verdadero buzo guiado por un experto en un hermoso lugar del planeta para ver a los animales con su tamaño y velocidad real, interactuando en su medio natural como si realmente estuvieras en Belice”, detalla Kathie en su stand dentro del Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza en Hawái.

El videojuego completo también permite bucear en Micronesia, identificar peces y corales, tomar fotografías, encontrar objetos en el fondo marino, limpiar el arrecife, monitorear especies invasoras y aprender ciencias e historia.

infinite-scuba-screenshot-10
El juego permite realizar distintas acciones como identificar especies. Crédito de la imagen: Infinite Scuba

“Empezamos con una lista de lo que queríamos hacer, hablamos con personas que han vivido ahí, que conocen mucho del lugar, escogimos las especies más icónicas por las que las personas bucean para conocerlas y buscamos material de referencia como fotografías y videos para hacer modelos en tercera dimensión con la computadora, lo que lo hace un ambiente totalmente 3D”, explica Russ encargado del diseño visual del videojuego.

Aunque actualmente las tecnologías para producir videojuegos son muy buenas, la creación de un ambiente subacuático fue uno de los retos que tuvieron que superar estos desarrolladores, ya que estos programas informáticos no están diseñados para una experiencia submarina, por lo que el equipo tuvo que hacer muchas pruebas, a través de capas y capas de diferentes efectos,  para lograr que el agua se viera real.

“Tenemos mucha libertad, lo que es muy divertido, pudimos hacer una gran cantidad de cosas que no podríamos haber hecho si trabajáramos en un juego convencional donde tuviéramos que agregar armas, sangre y todo ese tipo de cosas, nos enfocamos en cómo hacer ver realista a los animales salvajes, como hacer que parezca real que estás bajo el agua, esos fueron desafíos muy divertidos”, cuenta Kathie quien menciona que una de las cosas que están trabajando ahora es en poder representar pulpos gigantes del pacífico (Enteroctopus dofleini) que se mueven en una forma fluida y escurridiza.

Las especies que aparecen en el juego tienen la apariencia y los movimientos que tienen en la realidad reales. Crédito de la imagen: Infinite Scuba
Las especies que aparecen en el juego tienen la apariencia y los movimientos que tienen en la realidad reales. Crédito de la imagen: Infinite Scuba

Este videojuego funciona como la mayoría de los juegos, con los controles de movimiento a través del las flechas del teclado. Existe una versión gratuita para profesores en su página web www.infinitescuba.com

Usan nueva tecnología para identificar barcos pesqueros ilegales en la Isla de Pascua

Cuando era niño, Simón Pakarati pescaba con uno o dos anzuelos que constantemente quedaban atorados en las piedras a la orilla de la Isla de Pascua (Rapa Nui, como ellos llaman a la isla y a sí mismos) porque no tenía flotadores que impidieran que los señuelos se hundieran. Hasta que en la costa empezaron a aparecer algunos plásticos. “‘¡Oh bien!’ decía yo, ‘ahora ya tengo flotador’, amarraba los plásticos a la línea y no perdía mis anzuelos, pero después empecé a ver que estaba lleno de basura”. El plástico que un día le emocionó encontrar ahora es su enemigo. Simón y sus compañeros recolectan hasta ocho toneladas de plástico al día en un solo lado de la isla.

Más grande, Simón comenzó a pescar mar adentro. “A partir del año 2000 se nos empezó a perder el atún, que es la base de la pesca de la isla, entonces empezamos a sacar los pescados de la orilla para alimentar a nuestras familias, pero en menos de dos años nos acabamos todo”, dice, y recuerda preocupado que fue en ese momento cuando pensaron que los barcos que dejaban su basura estaban llevándose el atún de la zona.

Pescadores de Rapa Nui como Simón Pakarati tienen miedo de que grandes pesqueras se instalen en la isla y hagan uso del lugar solo por dinero, sin el correspondiente cuidado de la naturaleza. Foto de Pablo Hernández Mares.
Pescadores de Rapa Nui como Simón Pakarati tienen miedo de que grandes pesqueras se instalen en la isla y hagan uso del lugar solo por dinero, sin el correspondiente cuidado de la naturaleza. Foto de Pablo Hernández Mares.

La flota pesquera de Rapa Nui es artesanal. Son pequeñas embarcaciones con un promedio de siete metros (23 pies) de longitud, con una tripulación de una o dos personas que sacan los peces con las manos, uno a uno, contrario a los barcos que  atrapan toneladas de peces en sus redes, iluminados con grandes lámparas que los Rapa Nui divisan en el horizonte.

“Nosotros ayudamos al Gobierno chileno y a la comunidad de la Isla de Pascua a hacer un análisis de los barcos pesqueros de todo el mundo que se acercaban a sus aguas, pudimos desarrollar una tecnología para identificar a las embarcaciones ilegales y  hacer algo al respecto”, dice Seth Horstmeyer, director de Global Ocean Legacy, programa de The Pew Charitable Trusts y sus socios.

El atún es la especie más preciada por la pesquería ilegal. De acuerdo con Horstmeyer, esta actividad criminal es un negocio global con ganancias de 23 mil 500 millones de dólares anuales. “Tenemos un software que puede monitorear por dónde van los botes, si se mueven lento y en zigzag probablemente están pescando, y si se supone que no deberían estar ahí entonces puedes enviar a la armada tras de ellos, o puedes esperar a que vayan a un puerto y detenerlos ahí, porque hay un acuerdo firmado por treinta naciones para identificar la pesquería ilegal”, puntualiza.

“A veces se acercan a unas 40 millas de la isla, nosotros podemos ver las embarcaciones desde la costa, son flotas pesqueras de China, España, Japón o Corea y muchas son ilegales porque no usan posicionamiento satelital”, detalla Simón Pakarati, quien ha aprendido a  identificar los anzuelos españoles o japoneses que quedan enganchados en los peces.

La propuesta de un área marina protegida


Durante la administración del ahora expresidente chileno Sebastián Piñera se creó el Parque Marino Motu Motiro Hiva, un área de 150 mil kilómetros cuadrados, donde está una serie de montes marinos con una gran biodiversidad, en un punto alejado de la Isla de Pascua pero que conforma el territorio ancestral Rapa Nui.

“El parque no tiene un plan de manejo. Ese acto administrativo impulsivo por parte del presidente generó efectivamente un conflicto con los Rapa Nui porque no se les preguntó, el Estado no les consultó y creó un área, algo que es resentido por ellos hasta el día de hoy”,  dijo Diego Flores Arrate, Jefe del Departamento de Áreas Protegidas del Ministerio de Medio Ambiente chileno durante el Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN por sus siglas en inglés).

Sebastián Yancovic Pakarati, de La Mesa del Mar, asistió al Congreso Mundial de Conservación para hablar sobre la situación actual de Rapa Nui. Foto: Pablo Hernández Mares
Sebastián Yancovic Pakarati, de La Mesa del Mar, asistió al Congreso Mundial de Conservación para hablar sobre la situación actual de Rapa Nui. Foto: Pablo Hernández Mares

A partir de eso, más de 20 organizaciones de pescadores, recolectores, buzos, deportistas, agricultores, artesanos y conservacionistas realizaron una propuesta de conservación marina que presentaron al Gobierno chileno para tener un sistema que se acerque a la realidad y a la cosmovisión de la cultura Rapa Nui.

Se estima que esta comunidad ha poblado estas islas del Pacífico desde hace 800 años y es conocida mundialmente por las grandes figuras de piedra colocadas a la orilla de la isla denominadas moáis, que representan a sus ancestros.

Las aguas alrededor de la Isla de Pascua albergan un próspero ecosistema. Foto de The Pew Charitable Trusts
Las aguas alrededor de la Isla de Pascua albergan un próspero ecosistema. Foto de The Pew Charitable Trusts

“Creemos que es necesario crear una gran área marina protegida, que cumpla estándares internacionales, para que podamos recibir fondos del exterior para poder mantener y proteger nuestra isla”, afirma  Sebastián Yancovic Pakarati, director fundador de Conservación Marina de la Isla de Pascua.

“La propuesta está en la etapa de consulta indígena, es un texto que establece el funcionamiento de la isla y en el último capítulo habla de las áreas de conservación, donde ellos van a tener, si esto llega a ser ley algún día, el poder de decidir cómo quieren hacer la conservación, distinto a cómo lo hacen en el continente con parques marinos, sino con sus propias formas, con sus propios denominaciones Rapa Nui”, explica Flores Arrate.

De aprobarse la propuesta, esta área marina protegida sería una de las más grandes de Sudamérica. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts
De aprobarse la propuesta, esta área marina protegida sería una de las más grandes de Sudamérica. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts

“Nosotros queremos no solamente trabajar esas áreas naturales protegidas sino aumentarlas, pero mantener un control por parte de la comunidad en una coadministración con el Estado, cada uno con distintas competencias pero nosotros sentados a la mesa y tomando decisiones”, insiste Yancovic Pakarati.

“Ese es el verdadero reto del manejo de la pesquería en siglo XXI, por ejemplo, en Hawái cuando esas áreas marinas se cierran y excluyen a los pescadores locales. ¿Quién va a tomar su lugar de vigilar si se acercan barcos pesqueros extranjeros? La guardia costera no tiene los recursos necesarios, eso les pasa a los Rapa Nui que ven las luces de los barcos a lo lejos pero ¿quién va a venir a ayudarlos y sacar esos botes de ahí?”, explica Christopher Hawkins, del Consejo de Administración Pesquera Regional del Pacífico Occidental, que representa a Samoa Americana, Guam, Hawái y las Islas Marianas del Norte.

“Esperamos que un poco de tecnología venga a nuestro rescate con drones, satélites, hay incluso algunos botes marinos autónomos que tienen cámaras en la punta del mástil  y están navegando todas estas áreas detectando a través de videos y radares a los barcos que no se supondría que deberían estar pescando en esos lugares”, manifiesta Hawkins, quien enfatiza que fueron los  pueblos indígenas de las islas del Pacífico quienes en algunos casos desde hace tres o cuatro mil años tuvieron sistemas de pesca sustentable que ahora podrían volver a replicarse.

Una isla de plástico


“El tema de la contaminación por plástico es terrible en Rapa Nui, estamos en medio del Pacífico Sur, que concentra todo el plástico que flota desde Chile y Perú por un lado y Oceanía por el otro”, detalla Sebastián Yancovic Pakarati, quien cuenta cómo es común encontrar aves y peces muertos y con el estómago lleno de microplásticos.

Recientemente, la comunidad firmó un acuerdo con una aerolínea chilena para sacar basura de la isla con los vuelos que regresan al continente luego de dejar a los turistas que visitan el lugar.

“Cada día llegan a la Isla de Pascua barcos con contenedores para llevar los recursos necesarios, porque no hay suficientes en las islas; con la conservación puedes tener una comunidad más sustentable en la isla, si protegemos ciertas áreas y permitimos la reproducción de especies y su crecimiento habrá más oportunidad para que la Isla de Pascua y otras sean más autosustentables”, considera Seth Horstmeyer.

Organizaciones como The Pew Charitable Trusts impulsaron una moción que fue aprobada en el congreso de la IUCN para proteger el 30 % del océano, debido a que en la actualidad solo el tres por ciento está protegido a nivel mundial.

Un área protegida como un parque marino puede ayudar como herramienta de conservación para especies únicas en esos ecosistemas. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts
Un área protegida como un parque marino puede ayudar como herramienta de conservación para especies únicas en esos ecosistemas. Crédito de la imagen: The Pew Charitable Trusts

En este contexto, el próximo año, Chile será sede del Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas (IMPAC4 por sus siglas en inglés) que se realizará del 4 al 8 de setiembre en La Serena, una ciudad al norte de Santiago, frente al mar y cercana a áreas marinas protegidas. “Es una gran oportunidad para compartir experiencias, aprender el uno del otro y avanzar en la agenda política de creación de áreas marinas protegidas en Latinoamérica”, enfatiza Flores Arrate.

Los grandes barcos pesqueros siguen llegando y llevándose el atún de las aguas que rodean a la Isla de Pascua, las botellas de plástico se siguen acumulando en las playas de Rapa Nui, sin embargo, Simón y sus compañeros no pierden la esperanza de revertir esta situación y poder conservar limpio el lugar que ocuparon sus antepasados durante cientos de años en medio del Océano Pacífico.

Publicado originalmente en Mongabay Latam el 14 septiembre 2016 

English version here.

La conservación de la naturaleza reúne a miles de personas en Hawaii

No podía ser de otra forma: el Congreso Mundial de Conservación de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN)  fue inaugurado con una ceremonia tradicional Hawaiana.

 

Con la mira puesta en los pueblos indígenas, especialistas, activistas, diplomáticos, periodistas, ambientalistas, abogados, representantes de pueblos originarios, miraban con detalle la representación tradicional de la cultura de las islas del pacífico.

Por primera vez en la historia de la IUCN Estados Unidos es el país sede de uno de sus congresos “Hawaii es el mejor lugar para hacerlo”,  dijo la Secretaria del Interior estadounidense Sally Jewell, quien recibió una ovación por los asistentes.

“El cambio climático es una amenaza para nuestras recursos, nuestra costa y nuestro coral” mencionó durante su participación el gobernador de Hawai, David Ige, quien recordó que las islas son el estado de la Unión Americana más dependientes del petróleo, por lo que anunció una serie de iniciativas para producir energías renovables.

Inspirados en el proverbio tradicional hawaiano “No hay cima tan alta que no pueda ser escalada” los discursos siguieron resaltando la visión de unidad internacional frente a los retos, las encrucijadas que representa la conservación de la naturaleza: la conservación de los océanos, el cambio climático y el papel de la inversión privada.

El Presidente de la IUCN Zhang Xinsheng fue enfático: “tenemos la gente adecuada aquí, juntos, en este lugar de inspiración, el conocimiento, las herramientas e influencia para lograr una verdadera transformación, para tomar estas medidas audaces para mover el planeta del punto de inflexión”.
Se pueden seguir los eventos del congreso aquí.

Periodismo científico desde Guadalajara, Jalisco, México.